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Aire acondicionado y audición

Aire acondicionado y audición

En los días de mayor calor, el aire acondicionado es un aliado para aliviar esa sensación de sofoco y sudor especialmente en los meses de verano. La relación entre aire acondicionado y audición puede suponer un peligro para nuestros oídos como vamos a exponeros a continuación.

Y es que los efectos del AC en la salud auditiva pueden ser muy contraproducentes. Los aparatos emiten aire fresco y seco, ausente de humedad. En según qué ambientes se ponga esa falta de humedad afecta a las mucosas.

Por la nariz y por la boca entra el aire y también virus, bacterias y otros microorganismos. La función de la mucosa nasal es filtrar y limpiar ese aire, además de que llegue en las condiciones de humedad y temperatura que necesitan nuestros pulmones.

La ausencia de humedad evita que las mucosas realicen bien la función por lo que es más fácil que virus y bacterias penetren en nuestro organismo. Hay que tener en cuenta que la nariz comunica con la trompa de Eustaquio de cada oído así que es relativamente más fácil que ésta pueda terminar en las zonas más recónditas de nuestros oídos.

En verano, la otitis del nadador es la más habitual pero los casos de otitis media como consecuencia del aire acondicionado aumenta de forma progresiva a cualquier edad.

El dolor en la otitis media es algo habitual, y menos común es la pérdida auditiva. Eso sí, la sensación de taponamiento es común a todas ellas por la inflamación de la zona. La sensibilidad al aire acondicionado es mayor en unas personas que en otra. Los alérgicos o personas con problemas respiratorios suelen estar más afectados que otras personas.

Conviene, entonces, evitar un exceso de exposición al aire acondicionado y procurar no bajar de los 21º. Por supuesto tampoco se debe dormir con el aire acondicionado puesto con el fin de que la habitación pierda toda la humedad.

El uso de humidificadores puede amortiguar estos efectos en una habitación con el aire acondicionado. Y recuerda, al menor síntoma de dolo o taponamiento acude al especialista.

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¿Qué es la pérdida de audición oculta?

¿Qué es la pérdida de audición oculta?

Hay ocasiones en las que a algunas personas, aunque oigan y escuchen correctamente todo lo que ocurre en situaciones de silencio o sin ruido ambiental, les resulta muy complicado entender algunas conversaciones que se producen en ambientes más ruidosos.

Este hecho es una pérdida auditiva que se conoce como 'oculta' y que puede falsear el resultado de una audiometría puesto que los resultados determinan que la audición es normal. La pérdida de audición 'oculta' viene dada por un problema entre las conexiones de las fibras nerviosas auditivas y las células ciliadas. El daño provocado tiene como consecuencia que en ambientes ruidosos esta persona tenga problemas reales para oir al interlocutor y entender la conversación.

Los audiogramas, una prueba que mide la audición útil y el grado de pérdida auditiva en función de los umbrales de audición, no sirven para detectar correctamente esta pérdida auditiva. Los resultados suelen arrojar datos normales y son una fuente de confusión.

Cuando ocurría esto, se pensaba que los problemas de audición podían deberse a factores no audiológicos y sí psicológicos. Ahora hay más herramientas que permiten poder detectar este problema y, sobre todo, más experiencia.

Recientemente se ha evidenciado que la pérdida de audición oculta es un problema entre la relación de las células internas de la cólera y el nervio auditivo. La exposición a ruidos muy elevados de forma continuada es la causa más probable para encontrar el porqué se produce.

El objetivo actualmente es crear evaluaciones relacionadas con a percepción del habla en ruido que permita analizar este problema de audición, algo más específico que las pruebas tradicionales. Todo ello con el fin de detectar de forma precisa y con tiempo este problema para solucionarlo de forma eficiente.

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Algunas verdades y mentiras sobre la audición

Algunas verdades y mentiras sobre la audición

Si hace un tiempo explicábamos algunos mitos que no se ajustaban a la realidad sobre los audífonos, existen otros relacionados con la discapacidad o pérdida auditiva que conviene conocer con el fin de que no confunda a la población.

Y es que afirmar, por ejemplo, que los problemas de oídos son hereditarios es una de esas cosas que conviene desmentir puesto que no todos los casos obedecen a problemas hereditarios. No siempre desarrollar un problema auditivo tiene que ver con la carga genética. La hipoacusia o la otosclerosis sí pueden ser un motivo genético pero un trauma acústico, la presbiacusia o la otitis son causas de pérdida de audición de origen no genético (y temporal, como en el caso de las otitis)

Otro de los mitos, que también supone algún que otro chascarrillo, es el que dice que las personas con orejas grandes escuchan mejor. El tamaño de las orejas no influye para nada en la audición, ya que el pabellón auricular lo que hace es captar las ondas sonoras y redirigirlas al oído interno.El proceso de audición tiene que ver con el oído, no con las orejas.

Tener discapacidad auditiva permite tener más agudos otros sentidos. Este es un mito que además es real. La neuroplasticidad permite que el cerebro potencie otros sentidos ante la pérdida auditiva. El olfato y la vista son dos de los principales beneficiados de esta neuroplasticidad.

Por último, conviene recordar que no es lo mismo oir que escuchar y que una persona puede escuchar bien pero no tener una correcta audición. Para ello las revisiones son esenciales y al menos una vez al año son necesarias para evaluar el estado de nuestra audición.

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La salud de la audición en el trabajo

La salud de la audición en el trabajo

Como ya sabéis, hemos elaborado en uno de nuestros post una lista con los trabajos que más impacto auditivo reciben por el volumen de ruido que les rodea. La labor de concienciación en materia de prevención auditiva para los responsables de los departamentos de prevención de riesgos es importante, pero también es importante la concienciación del trabajador.

El trabajador debe disponer de todas las medidas necesarias para proteger su salud en su puesto. Con la aparición del COVID19, la seguridad en los centros de trabajo se centra en medidas orientadas a la protección del contagio algo que es importante especialmente en todas las actividades que se realizan de cara al público.

Pero no se debe perder el foco en la labor de concienciación y las medidas para proteger la audición de trabajadores como conductores de ambulancia, jardineros, los músicos o los profesores de guarderías, por ejemplo. Son algunas profesiones que están expuestas a ruidos muy elevados que puede afectar a la audición de quienes ocupan estos puestos.

Una de las profesiones de las que no hemos tratado en este concepto es el de las derivadas del teletrabajo. El uso de los auriculares conectados a los equipos informáticos de trabajo de forma continuada puede ser un foco de fatiga auditiva por las horas que se pasan comunicándose entre ellos.

Es el caso por ejemplo de los teleoperadores, que durante todo el día atienden decenas de llamadas con auriculares y que si la conexión no es buena la tendencia a subir el volumen de dichos auriculares puede repercutir en su audición. Dentro de los auriculares los que se introducen en los oídos pueden afectar más a la audición que los que popularmente conocemos como diadema. Al estar más en contacto con el tímpano, el riesgo es mayor por una repentina subida del volumen.

Para proteger los oídos a este colectivo se recomienda reducir el ruido del auricular o activar el control de ruido para que no pase de unos determinados decibelios. No subir el volumen por encima del 60% es clave, porque cuanto más nos expongamos a esa cantidad alta de decibelios el tiempo de exposición debe reducirse.

Descansar los oídos es clave para prevenir la fatiga auditiva. El daño se acumula así que una situación persistente puede dañar de forma más o menos permanente a la audición.

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¡Cuidado con los barotraumas en verano!

¡Cuidado con los barotraumas en verano!

Uno de los problemas auditivos que también se repite en verano además de la otitis es el del barotrauma. El barotrauma es el daño que se produce en el cuerpo debido a los cambios de presión bruscos. Pueden darse tanto en el aire como en el agua y el oído es uno de los órganos más afectados por este tema.

En el despegue o aterrizaje de los aviones el cambio de presión repentino que se produce al cambiar la altitud es lo que puede provocar el barotrauma. La presión que hay en el oído medio y en la atmósfera es similar por lo que cuando el avión se eleva la presión de la atmósfera disminuye. De ahí esa sensación de taponamiento que se produce.

La gravedad en estos casos viene determinada cuando la presión del aire no es la misma en ambos lados del tímpano y que éste pueda romperse. La trompa de Eustaquio es el elemento clave para que no tengamos problemas mayores, ya que la conexión que ofrece desde el oído a la rinofaringe permite regular la salida y entrada de aire regulando la presión de forma constante.

La maniobra de Vasalva es la mejor opción puesto que tapando nariz y boca e intentando soltar el aire por los oídos lo que conseguimos es igualar la presión a ambos lados del tímpano.

También la inmersión en el agua es otro foco de barotrauma porque la presión con el descenso o el descenso varía. Es una lesión habitual en deportistas que practican el submarinismo pero también en personas que hacen del baño algo ocioso y se sumergen de vez en cuando en el agua.

Si la presión en el oído es mejor que la del agua el tímpano sufre hacia dentro. Si es mucha el tímpano puede romperse y la entrada de agua fría puede provocar síntomas como vértigo o náuseas. Este contratiempo suele derivar también en otitis del nadador con dolores agudos y daños en el oído interno que puede provocar acúfenos o pérdida auditiva.

La sensación de taponamiento por barotrauma la notaremos también cuando vamos en carretera o en tren, si se asciende alguna montaña o se desciende por ellas. 

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¿Qué es la otomicosis?

¿Qué es la otomicosis?

Hoy traemos un nuevo tema al blog, y es que la otomicosis es algo sobre lo que no habíamos profundizado mucho aunque de pasada hemos comentado algo sobre este tema en alguna que otra entrada.

La otomicosis son infecciones causadas por hongos microscópicos en la zona del oído. En general, el término micosis es conocido porque estos hongos se encuentran de forma habitual en la piel, mucosas y otras zonas del cuerpo. Lo normal es que estos hongos se establezcan en zonas húmedas y con pliegues corporales. Por eso el oído es una zona candidata y por eso se produce la otomicosis ahí.

Los motivos para que aparezcan en la zona del oído son varios, y vamos a tratar de exponerlos pero el denominador común son palabras como ventilación o humedad.

El uso excesivo de auriculares o tapones durante muchas horas al día provoca una falta de ventilación en la zona del oído, impidiendo además que la cera se expulse de forma natural al exterior. Esto produce un entorno muy favorable a la aparición de hongos por exceso de calor y falta de ventilación.

Además, las heridas que puedan producirse con el uso habitual y muy frecuente de estos auriculares pueden derivar en infecciones. Si además limpiamos los oídos con bastoncillos esas laceraciones pueden ser mayores.

La humedad es un factor importante para que los hongos se desarrollen en la zona del oído. Mucho tiempo en el agua, ahora en verano por ejemplo, y no secar los oídos de forma cuidadosa pueden derivar en otomicosis en ambas entradas. Recordad también que la otitis del nadador tiene que ver no sólo con el tiempo del baño sino con el tratamiento del agua y la existencia de bacterias nocivas.

La otomicosis se muestra con picor y escozor en los oídos y puede ser que en ocasiones salga algo de líquido al exterior. También la sensación de taponamiento es muy característica. Con esta infección por hongos la inflamación y el dolor de oídos es habitual.

El tratamiento es muy sencillo pero debe recomendarlo un profesional. Lo normal es acabar con los hongos utilizando antibiótico o gotas antifúngicas.

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Conoce más sobre la laberintitis

Conoce más sobre la laberintitis

Hoy os traemos una afección auditiva que tiene como origen la infección e inflamación algunos de los nervios de la parte del oído conocida como laberinto.

El laberinto es la parte del oído que se encuentra en el oído interno y que tiene como principal función el mantenimiento del equilibrio, además de darnos la orientación espacial y la información postural. Es por esto que cuando se produce esta inflamación lo que experimentan las personas que lo sufren es la sensación de que todo está girando incluso cuando se está quieto/a.

Este es el principal síntoma que ofrece dicho problema auditivo, aunque existen otros que vamos a repasar ahora:

- Otro de ellos es que los ojos pueden moverse de forma involuntaria en este proceso.

- También se reconoce como síntoma la sordera súbita en uno de los oídos.

- La laberintitis puede venir acompañada de náuseas o vómitos.

- Notar zumbidos o pitidos en un oído, como el tinnitus o acúfeno.

- Y otro de los síntomas que puede experimentar la persona con laberintitis es la piel fría, sudorosa y pálida.

Normalmente esta afección auditiva suele venir con un resfriado o una gripe aunque también existen otras alternativas como es la infección viral de grupos herpes. Como ejemplo de esto último tenemos la varicela o el herpes labial. Otra de las causas de la laberintitis puede ser una otitis que además añadiría el dolor de oído como síntoma adicional.

Para tratar este problema hay que acudir primero al especialista para que nos lo diagnostique correctamente. Lo normal es que con el paso de los días los síntomas desaparezcan, pero la afección puede tardar dos o tres meses en eliminarse completamente tras iniciar el tratamiento correspondiente.

El tratamiento que se emplea normalmente en la laberintitis es a base de corticoide para reducir la inflamación, antibiótico por si hay infección bacteriana y otros medicamentos que sirven para controlar el mareo y las náuseas.

Te recomendamos que visites cualquiera de nuestros centros en caso de que notes los primeros síntomas.

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La protección de los audífonos en verano

La protección de los audífonos en verano

Al igual que otros dispositivos electrónicos los audífonos son vulnerables a determinados agentes externos que pueden dañarlos. El verano es una época en la que suelen darse averías debido a tres factores estacionales fundamentales. 

Cerca de 320.000 personas utilizan audífonos en España para paliar problemas relacionados con la pérdida de audición. Según cálculos, aproximadamente cerca del 8% tienen que someterse a ajustes y arreglos durante y tras el período estival.

Existe una lista con los tres enemigos principales que tienen estos dispositivos durante el verano. Y es que estos agentes externos que, durante el verano, perjudican y dañan los dispositivos es reducida pero nociva:

El agua, el sol y la arena son los responsables de la mayor parte de las averías que se producen. La arena obstruye los conductos y el calor y la humedad estropean partes del chip interno, ya que la mayoría de los dispositivos no son impermeables.

Aproximadamente la mitad de las averías las produce el agua o la condensación, el resto se reparten entre las causadas por la arena y el calor. 

Existen casos de averías irreparables que implica la sustitución automática del dispositivo, algo que supone un desembolso importante para los afectados y se convierte en un problema real.

Entre las recomendaciones que sugerimos destaca la labor preventiva de alejar los audífonos de las fuentes externas causantes de dichas averías. Protegerlos del impacto directo del sol resguardándolos o evitando llevarlos a playas y a piscinas, resguardarlos de la arena y de la humedad en caso de llevarlos con una funda impermeable. Pero en general recomiendan utilizarlos sólo cuando sea estrictamente necesario con el fin de evitar lugares ‘peligrosos’ para su integridad.

Por último es necesario realizar una revisión después de los meses de verano con el fin de detectar posibles necesidades de limpieza y secado de los audífonos de una forma más profesional. Por ello se recomienda concertar una cita en los días posteriores a la llegada de vacaciones.

¡Esperamos que te haya resultado útil!

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Las otitis en verano

Las otitis en verano

Uno de los problemas más habituales durante el verano, especialmente en los niños, son las horas que nos pasamos en el agua. Ya sea en la piscina, en el mar, en un río o en un lago el hecho de refrescarse con un baño largo puede poner en peligro la salud auditiva si las aguas en las que nos bañamos están contaminadas.

Hemos comenzado haciendo especial hincapié en los niños, y es que este colectivo es más sensible a las otitis que la población adulta. También los nadadores, submarinistas y personas que pasan un tiempo mayor que el resto de las personas en el agua tienen un mayor riesgo.

El motivo de las otitis de verano por el agua es porque en algunas piscinas los hongos y bacterias hacen acto de presencia por dos elementos fundamentales: el calor y el agua ayudan a que surjan estos dos enemigos de la salud.

Cuando el agua no se elimina del todo y se queda en el oído puede provocar una inflamación en el conducto auditivo externo. Esto es lo que se conoce como otitis del nadador. Hay que incidir en que si ese agua contiene hongo o bacteria es cuando se produce este problema. A veces se queda algo de agua en el oído y tardamos algunas horas en eliminarlo pero si el agua está 'sana' no debería haber problema en el oído.

Las otitis dan la sensación de tener el oído taponado, además del reconocido dolor que le acompaña. La mejor manera de prevenirla es evitar los baños de mucho tiempo en la piscina o lugar de baño, utilizar tapones de silicona para los oídos y, sobre todo, si eres de los que tiene problemas auditivos, con mucha más razón ese uso de tapones.

Aunque el verano es propenso a otros problemas característicos como las conjuntivitis por cloro, la cistitis por el agua fría y un exceso de humedad en el bañador en niños o los golpes de calor son otros añadidos.

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Cinco claves para cuidar la audición

Cinco claves para cuidar la audición

Hoy os traemos algunos consejos para cuidar de vuestra audición. Durante toda nuestra vida vamos conociendo nuestra capacidad auditiva y qué tenemos que hacer para cuidar de nuestra salud en general y del oído en particular.

Aquí pretendemos, tras analizar los consejos de varios especialistas, daros unas pautas para cuidar la audición de una forma eficaz y eficiente con el fin de que mantengamos nuestros oídos lo más sanos posibles.

En primer lugar la limpieza de los oídos es algo esencial. Es cierto que se limpia solo y que la cera otorga el equilibrio ente protección y la propia función de equilibrio. A pesar de ello la rutina de limpieza auditiva debe alejarse de los bastoncillos y de un exceso de limpieza. Tras la ducha, con un poco de agua y jabón con un secado de toalla es más que suficiente.

Otra de las cosas que debemos hacer para cuidar la audición es vigilar la alimentación. Una alimentación saludable nos va a evitar problemas como la diabetes, que tiene estrecha relación con la audición. Ingerir omega 3, frutas y verduras en las cantidades recomendadas va a prolongar la vida útil de nuestros oídos y prevenir frente a otros problemas.

Cuidar del ruido y del volumen de los auriculares es esencial, pero también lo es alejarse de fuentes de ruido muy elevadas (mayores de 65 dB). Si convives con un trabajo ruidoso, utiliza medidas de prevención y si vas a acudir a bares o conciertos evita estar cerca de los altavoces. Todas estas cosas ayudan y previenen contra traumas acústicos y reducción de la capacidad auditiva.

Nunca compres un amplificador por internet, ni un audífono porque te lo venden como amplificador. Lo que debes hacer ante la pérdida auditiva es acudir al profesional especializado para recetarte la mejor medida posible para tus oídos. Y un audífono es esencial que lo valore un especialista y lo trabaje un audioprotesista.

Finalmente, como quinta clave, si eres usuario de audífonos lleva al día la carga de pilas o si es recargable utiliza el enchufe por la noche. Si las pilas están bajas de capacidad vas a escuchar peor, al igual que un audífono poco cargado. Debes tener presente llevar siempre contigo un par de pilas de repuesto o haberte asegurado la carga del recargable antes de utilizarlo.

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El ruido y los jóvenes, ¿se adelanta la presbiacusia?

El ruido y los jóvenes, ¿se adelanta la presbiacusia?

Los malos hábitos actuales de una buena parte de los jóvenes en cuanto a salud auditiva se refiere serán los causantes de sus problemas de audición en el futuro. Según la OMS, la mitad de los jóvenes hasta los 30 años están expuestos de forma habitual a niveles de ruido que afectan a su audición.

La mayor parte de estas malas prácticas se deben al uso prolongado de auriculares a volumen muy elevado, además de someterse de forma frecuente a fuertes ruidos ambientales especialmente los de discotecas, bares o conciertos, entre otros.

Los especialistas  determinan la peligrosidad de estar sometidos a ruidos por encima de los 85 decibelios de forma prolongada al menos durante ocho horas. Nos encontramos con picos de 100 decibelios en alguno de los ejemplos anteriormente citados y la exposición a éstos no debe superar los 15 minutos para que no resulten perjudiciales.

Hay que tener en cuenta que el uso continuado de los mp3, mp4 y dispositivos afines a través de los auriculares alcanzan un volumen máximo de 105 decibelios por lo que sufren de forma habitual un impacto negativo en la audición.

Hay señales o avisos por los que los jóvenes perciben que su audición puede tener problemas, y son los cambios de forma temporal en el umbral de la audición o pequeñas pérdidas de la misma durante un corto período de tiempo.

A pesar de las advertencias de muchos dispositivos cuando sobrepasan el umbral del riesgo de daño para la audición, la mayor parte de los jóvenes de entre 14 a 25 años (un 70%) omite el aviso mientras que algo más de dos tercios de los mayores de 25 y menores de 35 años rectifican y bajan el volumen (el 67%).

En los casos más extremos en los que el ruido dañe de forma prematura y permanente la audición de los jóvenes, el uso del audífono se adelanta diez años respecto a la fecha habitual de uso en condiciones normales por deterioro asociado a la edad (presbiacusia).

Es importante resaltar que existe un daño al subsistema específico del sistema auditivo que nos permite escuchar en entornos ruidosos, concretamente en las fibras de los nervios auditivos. Este es un tipo de pérdida de audición descubierta recientemente y aunque no mina la capacidad auditiva para conversaciones específicas y sonidos individuales, sí que se aprecia en esa pérdida de audición oculta en los entornos mencionados anteriormente.

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Cómo eliminar correctamente el agua de los oídos

Cómo eliminar correctamente el agua de los oídos

Una de las cosas con las que tenemos que tener cuidado es con la eliminación de agua de los oídos. Hay veces que al día siguiente de un baño o un chapuzón notamos que algo en los oídos no va bien.

Se debe quitar el agua del oído antes de los primeros síntomas. Al principio, cuando entra agua en el oído, es probable que no se note nada. Pero después y con el paso del tiempo pueden aparecer problemas en la audición y también ser un foco inefectivo que puede provocar diversos síntomas.

No es recomendable utilizar bastoncillos puesto que empujan la cera hacia dentro, al igual que la suciedad. Se puede irritar y ser un añadido para provocar infección de oído. Tampoco se recomienda introducir los dedos u objetos que puedan dañar el canal auditivo.

Vamos a darte algunas pautas para destaponar de agua los oídos:

- Ladear un poco la cabeza es algo útil, mientras a la vez golpeas ligeramente la nuca o el otro oído con el fin de que el agua baje. Saltar con la cabeza ladeada también ayuda a que con la presión que ejerzamos salga el agua.

- Presionar un poco el oído haciendo como 'desatascador' con la palma de la mano también es efectivo. Con el vacío que se crea el agua saldrá por el conducto. Nota importante: no apretar demasiado. Hacer esa presión ligera y en intervalos.

- Utilizar un secador de mano. Con el calor se evapora el agua pero siempre hay que hacerlo a la mínima potencia y a distancia con el fin de evitar otros problemas como quemaduras. Unos minutos después el viento habrá expulsado el agua o la habrá secado.

- Finalmente recostarse de un lado. Siempre del lado del oído afectado porque así la gravedad hará que el agua caiga. Colocando recto el conducto auditivo el agua bajará de forma natural.

Esperamos que estos consejos te sirvan para los chapuzones del verano que está a punto de comenzar.

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Efectos positivos para el oído del confinamiento

Efectos positivos para el oído del confinamiento

Este confinamiento por el covid ha tenido algunas connotaciones positivas para la audición. La reducción de la actividad no sólo ha incidido en la salud acústica del trabajador en entornos ruidosos sino también en la del resto de personas.

Las ciudades han sufrido una notable disminución del tráfico por lo que si tenemos en cuenta que los motores de coches y motos suponen el 80% de la contaminación acústica esto redunda en el ruido y, por tanto, en la audición. La producción en la industria también se ha detenido, eso implica que el ruido que generan estas actividades se ha silenciado. El ruido de nuestras industrias acapara prácticamente el 10% del total de la contaminación acústica.

Otra de las actividades que han reducido al mínimo su actividad son las recreativas y de ocio. Aunque suponen un porcentaje pequeño del total de contaminación acústica esto ha ayudado también a que el ambiente de ruido sea mucho menor.

Hay que recordar que una de las primeras consecuencias de la contaminación acústica por ruido es la pérdida auditiva. Exponerse al ruido tiene un componente acumulativo, donde el tráfico, el ruido de los bares, el volumen alto de los auriculares...todo se acumula provocando esa pérdida de audición.

El ruido, además de a la audición, afecta a nuestro sistema nervioso con el estrés y haciéndonos más irascibles e irritables.

Es por esto que podemos afirmar que uno de los efectos 'positivos' de este confinamiento es que ha servido para que nuestros oídos tomen un respiro y eviten los problemas derivados del ruido.

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La pérdida de audición y su efecto en algunas personas mayores

La pérdida de audición y su efecto en algunas personas mayores

El déficit auditivo incide directamente en la calidad de vida y en el bienestar de las personas mayores, algo que hace que incremente su dependencia al reducirse las habilidades que desarrolla en su día a día.

Este tipo de pérdidas, si no se tratan y se pone remedio siempre y cuando el audífono lo corrija, puede producir también ciertas afectaciones a nivel psicológico y social. En algunos casos se ha observado aislamiento, falta de comunicación, soledad, etc.

Como ya hemos comentado en otras entradas, un 25% de las personas entre 65 y 75 años tiene pérdidas de audición. Y en el caso de los mayores de 75 ese porcentaje se duplica, siendo la mitad de las personas mayores las que han perdido audición.

Vamos a ver de qué manera puede afectar la pérdida de audición a este colectivo de la tercera edad, a través de distintas variables.

A nivel cognitivo el deterioro de la audición también puede suponer un cierto deterioro de deterioro cerebral. Hay estudios que avalan esta teoría, con pérdidas de memoria, falta de atención y problemas de pensamiento, etc. La actividad de nuestro cerebro se ve disminuida cuando se reduce la capacidad de audición.

A nivel emocional los déficits auditivos pueden hacer que los mayores sean más rígidos en sus pensamientos y se agudicen más los rasgos de personalidad, haciendo que sean más vehementes u obstinados. En otros casos, existe un sentimiento de culpa que pueden convertir a las personas en más introvertidas o desconfiadas y las cuesta expresar más sus emociones.

La prevención es importante no sólo cuando se es pequeño sino también a estas edades. Una detección precoz del problema de pérdida de audición y la solución mediante audífonos que corrijan el problema va a servir para evitar que los síntomas cognitivos y emocionales se presenten antes de tiempo. También el apoyo familiar y social resulta decisivo a la hora de mejorar la funcionalidad de las emociones y promover la autonomía de los mayores.

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Cuatro de cada diez personas de la tercera edad tiene problemas de audición

Cuatro de cada diez personas de la tercera edad tiene problemas de audición

Cuatro de cada diez personas mayores de 65 años tienen problemas de audición de diversa índole.

Los dos principales problemas por los que se pierde audición a partir de los 65 años son la presbiacusia y la hipoacusia, que suponen el 62% de los casos pérdida de audición más repetidos.

La hipoacusia es el déficit funcional que ocurre cuando un sujeto pierde capacidad auditiva en mayor o menor grado. La hipoacusia puede  ser de tipo conductivo, que es cuando las ondas sonoras no pasan al oído interno por algún motivo, de tipo neurosensorial, cuando afecta al nervio auditivo o las células ciliadas del oído interno o bien ser una combinación de ambos tipos que es lo que se denomina una pérdida de audición mixta.

Un tipo de hipoacusia es la presbiacusia o pérdida de la audición asociada al envejecimiento. Esta misma se empieza a producir a los 50 años, entrando en una fase más avanzada entre los 65 y 75 años.

Algunos de los síntomas que delatan esta pérdida de audición es la dificultad para poder seguir y entender conversaciones, la dificultad también que existe a la hora de escuchar timbres o llamadas y tener que subir el volumen de la televisión de forma reiterada porque no se escucha correctamente.

En España 450.000 personas utilizan audífonos para paliar este tipo de deficiencias auditivas. De todos ellos, el 75% sirven para corregir problemas de presbiacusia y un 25% problemas de hipoacusia.

Madrid, Barcelona y Andalucía acaparan la mayoría de los casos de hipoacusia a nivel nacional y por ello son las comunidades que más audífonos venden.

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Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

En la entrada de hoy queremos proponeros un tema que no debería ser actualidad pero que desgraciadamente sí lo es. El coronavirus exige unas medidas extremas de prevención, seguridad e higiene. Para las personas que utilizan audífonos la higiene del dispositivo es fundamental, y mucho más aún ahora.

Es importante que todos aquellos accesorios o dispositivos que están en contacto directo con nuestro cuerpo y que se manipulan de forma habitual tengan nuestra atención. El virus sobrevive horas en distintos materiales y superficies. Nosotros nos quitamos los audífonos con la mano y entra en contacto directo con parte de nuestra cara, por eso debemos saber cómo limpiarlo de forma adecuada. 

Estos son algunos consejos:

- Puedes utilizar toallitas húmedas. Siempre teniendo en cuenta el tipo de audífono porque los audífonos retroauriculares no admiten la limpieza con toallitas que contengan alcohol debido a que algunos de ellos están recubiertos de una capa hidrófoba. En los intracanal sí que se puede, de forma habitual. Como otra opción utilizar un jabón muy suave y un paño ligeramente humedecido (como la gamuza con la que se limpian las gafas) es más que suficiente.

- Siempre tienes que preservar las medidas de prevención. Por ello te aconsejamos el uso de guantes, por si has estado en contacto y expuesto a superficies susceptibles de estar contaminadas. Y es que como te dijimos al principio el coronavirus puede estar en cualquier parte. Después de limpiar el audífono, retira los guantes y lávate con agua y jabón las manos y un gen hidroalcohólico para completar la desinfección. Deja el dispositivo sobre una superficie blanda y esterilizada.

- La frecuencia con la que debes limpiar los audífonos desde que se inició esta pandemia debe ser diaria. Ya no sólo por mantenimiento sino por eliminar posibles partículas del virus en la superficie, máxime si sales a hacer compra al supermercado, visitas una farmacia o acudes al centro de salud.

Con estos tres consejos estamos seguros de que estamos ayudándote a mantener tu audífono libre de virus, y con las medidas de precaución evitando que puedas contaminarte. En cualquier caso, ¡ánimo y fuerza para todos vosotros!

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Mascarillas para personas sin audición

Mascarillas para personas sin audición

Las personas con sordera profunda y que utilizan la lectura de labios y la lengua de signos para comunicarse podrían tener una solución en el caso de que el uso de mascarillas sea obligatorio durante un tiempo.

Una joven estadounidense con problemas de audición de este tipo ha ideado y confeccionado unas mascarillas innovadoras con el fin de que no obstaculice la comunicación para este colectivo. Se trata de unas mascarillas de tela reutilizabas con una pieza de plástico transparente en la zona de la boca, así los labios pueden verse y ser interpretados.

Es una solución para todas las personas que tienen sordera profunda puesto que las expresiones faciales y el movimiento de labios resulta imprescindibles para su correcta comunicación. No obstante, las expresiones que utilizamos es parte de la gramática que utilizan las personas que dependen de la lectura de labios y la lengua de signos.

La prevención es cosa de todo el mundo y hay que considerar a todos los colectivos, por eso también se están haciendo algunas modificaciones para que las personas que lleven implantes corleares no tengan problemas con la goma que sujeta a la mascarilla.

Se desconoce si esta iniciativa ha tenido eco en España, pero también hay que advertir que las mascarillas de fabricación casera carecen de homologación para protección aunque es cierto que si no se dispone de ningún tipo de protección es un recurso que puede utilizarse como medida preventiva circunstancial.

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El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

Hoy vamos a tratar un tema importante porque se trata del momento del nacimiento, en el que algunos de los problemas auditivos infantiles se presentan justo en este momento. Casi ocho de cada diez problemas auditivos en niños se presentan en el momento del parto.

Hoy en día el 9% de los niños entre 0 y 8 años presentan algún tipo de problema relacionado con la audición. Es en el parto cuando la mayoría de ellos se hacen presentes, aunque por supuesto también existe el factor hereditario, concretamente en las complicaciones que puedan surgir en el embarazo.

En este sentido ingerir medicación ototóxica durante la gestación puede ser uno de los factores que provoquen en el niño la pérdida de audición. Para ello consulta a tu ginecólogo qué medicamentos son considerados como tal para evitar que te los receten y tengas sustitutivos que cumplan con la misma función. La toxoplasmosis también es un factor de riesgo para la pérdida de audición en los bebés, así que también debes tener un control sobre ello.

Cuando hablamos del momento del parto en sí, el sufrimiento fetal o un parto prematuro son dos condicionantes para que se realicen las pruebas auditivas al recién nacido y se tenga un control en los primeros meses de vida.

En el momento que pasan de bebés a niños, hay que tener cuidado con los tratamientos de otitis, sarampión o paperas ya que estas enfermedades pueden afectar a la audición. También, cómo no, se debe controlar la medicación que se le da al niño en estos procesos por si alguno de los medicamentos fuera ototóxico.

Aquí entra en juego la importancia del diagnóstico precoz, y las pruebas del cribado auditivo a recién nacidos son imprescindibles además de rápidas en cuanto a resultados. Es una prueba sencilla y nada molesta para el bebé. Otras pruebas que deben hacerse son las otoemisiones acústicas, para comprobar la reacción a estímulos auditivos.

Diagnosticar la hipoacusia de forma precoz e iniciar los tratamientos en los primeros meses de vida son claves para el desarrollo futuro del bebé, del niño y evitar así problemas de alteración en el lenguaje. Siempre que haya nacimientos de riesgo y rasgos hereditarios deben hacerse estas pruebas buscando el diagnóstico precoz. Es fundamental para una rehabilitación efectiva en tiempo y forma.

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Funcionamiento de un implante coclear

Funcionamiento de un implante coclear

Un audífono no es lo mismo que un implante coclear aunque tengan la misma finalidad: corregir los casos de sordera en personas que tengan una pérdida de audición determinada. El implante es para los casos más graves de sordera y conocer su funcionamiento, cómo se coloca y cómo se puede acceder a esta solución auditiva es algo clave para personas que lo necesiten.

El audífono se coloca en el oído y se configura en función del tipo de pérdida que tenga la persona que lo necesite. Ayuda a corregir este problema de audición y vale para distintos niveles de pérdida. Sin embargo, el implante coclear se dirige a personas que son completamente sordas o casi lo son en uno o ambos oídos. El audífono no puede corregir pérdidas totales.

Con el implante coclear se pretende transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. En términos más sencillos, el implante coclear actúa como el oído interno y transforma ese sonido en energía eléctrica. Utiliza un cable como sustituto del nervio auditivo y se implanta con cirugía.

Se coloca un micrófono cerca del oído, que es el encargado de captar el sonido. El sonido se envía a un procesador de lenguaje que normalmente está conectado a este micro y colocado detrás del oído. Este sonido se convierte en señales eléctricas y se transmiten a un receptor que es el que se coloca con cirugía detrás del oído. El siguiente paso es que el receptor envíe la señal a través de un alambre hasta el oído interno. Los impulsos eléctricos, finalmente, se envían al cerebro.

Para cada caso se debe hacer un estudio previo. Con todas las pruebas otológicas pertinentes y un examen logopédico/de lenguaje servirá para determinar si esa persona es candidata a implante coclear. En condiciones normales, una persona con hipoacusia unilateral o con una sordera profunda neurosensorial unilateral, aunque también severa, y que no obtengan resultados con el audífono convencional se beneficiarán de la implantación de este dispositivo.

Con el paso del tiempo y una vez implantado el IC habrá que reimplantar por las actualizaciones que sufrirán. Modelos más avanzados, tamaños más reducidos, etc.

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Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Hace pocas fechas nos despertamos con la noticia de un estudio que permite afirmar que los audífonos pueden retrasar el deterioro cognitivo. Especialmente en adultos mayores, este descubrimiento también ha permitido poner de relieve que también mejora la función cerebral.

El deterioro cognitivo está asociado con la pérdida auditiva, algo que ocurre al 32% de las personas de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años. Se ha descubierto que esta pérdida de audición es un factor de riesgo modificable para la demencia.

Este estudio, elaborado en una universidad Australiana, ha servido para testar el uso de audífonos en más de 100 adultos de edades superiores a los 60 años con pérdida auditiva. Las personas que participaron fueron evaluados antes y casi dos años después de tener los audífonos ajustados a su adición, función cognitiva, percepción del habla, calidad de vida, actividad física, soledad, estado de ánimo y salud médica.

Tras ese período los investigadores dieron con que la percepción del habla, la pérdida auditiva autoinformada y la calidad de vida habían mejorado de forma significativa. Un 98% de las personas que participaron mostraron mejoría clínica significativa o estabilidad en la función ejecutiva e incluso su capacidad mental para planificar, organizar información e iniciar tareas.

El uso más frecuente de audífonos está asociado a mayores mejoras en la función cognitiva, siendo las mujeres las que mayor diligencia demuestran a la hora de usar los dispositivos.

Este trabajo es un paso positivo en la investigación del tratamiento de audífonos para retrasar el deterioro cognitivo.

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