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¿Qué son las varillas auditivas?

¿Qué son las varillas auditivas?

Para las personas que además de necesitar un audífono llevan gafas, compatibilizar la puesta y el uso de estos dos aparatos es a veces una odisea. Las varillas auditivas son una solución muy del gusto de estos pacientes porque permiten poder utilizar cómodamente tanto las gafas como el audífono sin conflictos innecesarios relacionados con la comodidad.

Las varillas auditivas son audífonos que mejoran la audición y que se pueden integrar en las propias gafas del usuario. El sistema propio del audífono se integra en el extremo de la gafa, en el final de la patilla que va sobre las orejas. Por ello no interfiere en absoluto con la visión ni con las prestaciones que ofrecen las gafas.

Estas varillas auditivas son una forma de utilizar de forma muy discreta ambas adaptaciones, visual y auditiva, con el fin de también ser una herramienta muy discreta que ofrece tanto comodidad como confianza para todas estas personas que quieren disfrutar del entorno sin incomodidades.

Es un diseño muy ergonómico y con apenas un pequeño click se puede quitar y poner el sistema de audición en la gafa. Gafas que pueden ser tanto para ver como para protegerse del sol.

Existen varios tipos de varillas auditivas:

- Las varillas por conducción ósea, especialmente indicadas para personas con lesiones o malformaciones en el oído externo, transmiten el sonido por esta vía. Puesto que estas varillas de conducción ósea no se conectan directamente con la oreja, normalmente se recomiendan para personas con pérdida de audición conductiva. Utilizar este dispositivo combinado de gafa y audífono es un sistema novedoso en cuanto a sistemas auditivos por conducción ósea.

- La varillas de conducción que van por vía aérea se utilizan cuando el daño en el sistema auditivo es leve o moderado y se ve perjudicada la comprensión del paciente. Las gafas se convierten en el elemento invisible que trata esta pérdida auditiva y la mayor parte de ellas son compatibles con este sistema de click que se utiliza para conectar el audífono.

Tienen la función de corregir tanto los problemas de visión como auditivos, es un sistema discreto y muy ergonómico que ofrece un sonido de calidad independientemente del entorno. Además, permite hoy día una combinación sencilla con el uso de las mascarillas.

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La importancia del audioprotesista

La importancia del audioprotesista

Es indiscutible la importancia del audífono en el proceso de la audición cuando se tiene pérdida en distinto grado. Ayudan a la comunicación, permiten llevar una vida normal y además de recuperar la capacidad de relacionarse con los demás pueden ser un estímulo para disfrutar de otras actividades.

Pero no es menos discutible la importancia del audioprotesista, que es la persona que evalúa la pérdida de audición de cada persona y las necesidades que tiene cada uno de ellos. Con su ayuda las personas con pérdida auditiva recuperarán su audición y, sobre todo, calidad de vida.

La misión del audioprotesista no se reduce sólo a elegir un audífono para la persona con pérdida de audición sino que tiene que adaptarlo con el fin de que esa persona pueda recuperar el máximo de audición posible. Necesita el aval de muchas pruebas y, sobre todo, tener en cuenta las preferencias y necesidades del usuario. A tal fin debe conocer todo su historial y también el estilo de vida que lleve tanto a nivel personal como a nivel laboral.

Es también un analista de las características psicológicas de cada persona con déficit auditivo, ya que debe empatizar con ellos y conseguir la confianza absoluta para poder desarrollar bien su trabajo y guiar al usuario durante el proceso de adaptación y seguimiento.

En su tarea de realizar adaptaciones deben tener una impresión del oído con el fin de crear el molde adecuado para cada usuario, completamente personalizado y único. Esto debe venir apoyado por el trabajo y apoyo psicológico pero al final el profesional audioprotésico se siente muy valorado por la evolución positiva de los pacientes.

La importancia de esta profesión requiere una titulación, ya que sólo los técnicos superiores en audiología profética o los que cursan un ciclo de grado superior puede habilitar prótesis para la audición.

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Un enemigo de los oídos: el bruxismo

Un enemigo de los oídos: el bruxismo

El dolor de oídos normalmente lo asociamos a las otitis, a algún barotrauma o por cuestiones de salud más severas. Lo más común es que los resfriados sean los que provoquen estas otitis, pero también la humedad o el exceso de sequedad en el conducto auditivo puedan provocar estos dolores.

Como bien hemos comentado antes, el exceso de ruido o un trauma acústico son otra fuente para que los oídos puedan dolernos. Los barotraumas, esos cambios de presión que se sufren cuando se hace buceo o cuando viajamos en avión, también colabora a que los oídos se taponen pudiendo en ocasiones generar un dolor y malestar importante.

Pero un enemigo para nuestros oídos del que no hemos tratado mucho es el bruxismo. El bruxismo es el rechinar de dientes que algunas personas realizan cuando presionan la mandíbula de forma inconsciente. Normalmente lo provocan situaciones de tensión o estrés ya que los músculos de la boca se contraen apretando la mandíbula y haciendo que los dientes se choquen o rozan entre sí.

Esto provoca un dolor en la musculatura facial que afecta también a otras zonas como el cuello y la espalda. Los dientes, con el paso del tiempo y si el bruxismo persiste, se acaban rompiendo.

Este problema también puede causar dolor de oídos. Esto es porque la articulación de la mandíbula está justo delante de la zona de los oídos y es la encargada de abrir y cerrar la boca. Si el bruxismo afecta a la mandíbula y ésta deja de funcionar correctamente no sólo será incómodo sino que además provocaría dolor de oídos. También nos puede pasar si masticamos chicle de forma excesiva.

Hay que terminar con el bruxismo si queremos que el dolor de oídos desaparezca. Terapias anti-estrés, de relajamiento, relajantes musculares o férulas de descarga son algunos de los tratamientos que pueden ayudar con ello.

Con el paso de los días, si las terapias son efectivas, los dolores de oído, de cabeza y de espalda irán desapareciendo.

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Proteger tus oídos de los auriculares, ¿cómo?

Proteger tus oídos de los auriculares, ¿cómo?

El uso de auriculares cada vez está más extendido. La música o la radio la escuchan millones de personas por todo el mundo a diario, y también los auriculares van evolucionando en diseño y prestaciones.

Recientemente la novedad son los auriculares inalámbricos por su comodidad y discreción, evitando los cables y haciéndolos pasar más desapercibidos. Como indicábamos antes, no sólo las emisoras de radio o la música almacenada en los dispositivos es lo que se escucha sino también los podcast de distintos programas que se graban y emiten en plataformas de almacenamiento como ivoox.

Pero no todos estos avances son tan benignos. El uso de los auriculares en la población joven es un problema y se ha lanzado la correspondiente alerta a través de organismos como la OMS. El mal uso que se hace de los auriculares tendrá consecuencias en los próximos años con pérdidas auditivas que se adelantarán en el tiempo (edad).

Tras un cierto tiempo de exposición los oídos deben descansar del uso de auriculares. Pasada la media hora el oído comienza a sufrir las consecuencias, por eso es recomendable no estirar el descanso de los mismos. Al no tener molestias aparentes, las personas extienden el uso de los auriculares de forma excesiva sin descanso.

La sobreexposición al ruido del auricular puede causar tinnitus, además de la pérdida ya comentada de audición que no es recuperable. Por este motivo, existe una opción en los auriculares que es la cancelación de ruido. Esta opción está disponible en los modelos más actuales de auriculares y consiste en que evita el ruido que existe en el exterior utilizando ondas acústicas inversas. Se reducen los decibelios del exterior y así no se tiene que subir el volumen de los auriculares para escuchar bien.

A día de hoy es la mejor opción existente para que, además del limitador de volumen, sea utilizada con el fin de preservar la audición.

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Traumatismos y audición

Traumatismos y audición

Los traumatismos son golpes, y los golpes que nos damos en la cabeza pueden afectar a nuestra audición según la virulencia del mismo y el lugar del impacto. Tras un golpe más o menos fuerte se pueden presentar problemas como vértigo, sordera e hipoacusia.

Nos puede ocurrir en distintos aspectos de la vida como cuando hacemos deporte o bien cuando tenemos un accidente de tráfico ya sea en coche o en moto. El hueso que acoge parte del conducto auditivo es el hueso temporal. Si un traumatismo implica que éste se rompa, pueden verse afectados el tímpano, los huesos del oído, la cóclea o el aparato vestibular que es el encargado del equilibrio en el oído interno.

Un golpe en el oído afectan al interior por la presión que se transmite. Por ello es habitual que un traumatismo fuerte en esa zona lleve aparejada la rotura de la membrana timpánica, además de alguna afectación en los huesecillos que pueden llegar a romperse porque son pequeños y de extrema fragilidad.

Los acúfenos, secreciones o los vértigos son sólo algunos de los problemas que, además del dolor, manifiestan los daños que se producen en el oído.

¿Cuándo se pierde la audición?

  • Cuando se pierde audición por un traumatismo puede ser debido a un derrame interno, que taparía el conducto auditivo. Es lo que percibimos como sensación de taponamiento, lo que lleva aparejado algo de hipoacusia.
  • En el caso de que el traumatismo perfore el tímpano también la pérdida de audición es un síntoma claro, al igual que como hemos indicado antes la rotura de alguno de los huesecillos.
  • Cuando por el traumatismo la cóclea se daña o bien el nervio que lleva a esa parte del sistema auditivo, puede darse una pérdida de audición.

Para solucionar los problemas derivados de traumatismos como la rotura de la membrana timpánica no hay más que concederle tiempo y vigilar con especial atención los oídos puesto que la membrana se va cerrando sola con el tiempo. Es conveniente que no entre agua en los oídos. Si en el transcurso de unos meses ésta no se cierra, una pequeña cirugía puede restaurarla.

Cuando se fractura algún huesecillo del oído la cirugía también es una opción, algo que no ocurre cuando se trata de la cóclea puesto que la pérdida auditiva es permanente. Como solución para devolver la audición a estas personas existen los implantes corleares.

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