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Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

En la entrada de hoy queremos proponeros un tema que no debería ser actualidad pero que desgraciadamente sí lo es. El coronavirus exige unas medidas extremas de prevención, seguridad e higiene. Para las personas que utilizan audífonos la higiene del dispositivo es fundamental, y mucho más aún ahora.

Es importante que todos aquellos accesorios o dispositivos que están en contacto directo con nuestro cuerpo y que se manipulan de forma habitual tengan nuestra atención. El virus sobrevive horas en distintos materiales y superficies. Nosotros nos quitamos los audífonos con la mano y entra en contacto directo con parte de nuestra cara, por eso debemos saber cómo limpiarlo de forma adecuada. 

Estos son algunos consejos:

- Puedes utilizar toallitas húmedas. Siempre teniendo en cuenta el tipo de audífono porque los audífonos retroauriculares no admiten la limpieza con toallitas que contengan alcohol debido a que algunos de ellos están recubiertos de una capa hidrófoba. En los intracanal sí que se puede, de forma habitual. Como otra opción utilizar un jabón muy suave y un paño ligeramente humedecido (como la gamuza con la que se limpian las gafas) es más que suficiente.

- Siempre tienes que preservar las medidas de prevención. Por ello te aconsejamos el uso de guantes, por si has estado en contacto y expuesto a superficies susceptibles de estar contaminadas. Y es que como te dijimos al principio el coronavirus puede estar en cualquier parte. Después de limpiar el audífono, retira los guantes y lávate con agua y jabón las manos y un gen hidroalcohólico para completar la desinfección. Deja el dispositivo sobre una superficie blanda y esterilizada.

- La frecuencia con la que debes limpiar los audífonos desde que se inició esta pandemia debe ser diaria. Ya no sólo por mantenimiento sino por eliminar posibles partículas del virus en la superficie, máxime si sales a hacer compra al supermercado, visitas una farmacia o acudes al centro de salud.

Con estos tres consejos estamos seguros de que estamos ayudándote a mantener tu audífono libre de virus, y con las medidas de precaución evitando que puedas contaminarte. En cualquier caso, ¡ánimo y fuerza para todos vosotros!

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Mascarillas para personas sin audición

Mascarillas para personas sin audición

Las personas con sordera profunda y que utilizan la lectura de labios y la lengua de signos para comunicarse podrían tener una solución en el caso de que el uso de mascarillas sea obligatorio durante un tiempo.

Una joven estadounidense con problemas de audición de este tipo ha ideado y confeccionado unas mascarillas innovadoras con el fin de que no obstaculice la comunicación para este colectivo. Se trata de unas mascarillas de tela reutilizabas con una pieza de plástico transparente en la zona de la boca, así los labios pueden verse y ser interpretados.

Es una solución para todas las personas que tienen sordera profunda puesto que las expresiones faciales y el movimiento de labios resulta imprescindibles para su correcta comunicación. No obstante, las expresiones que utilizamos es parte de la gramática que utilizan las personas que dependen de la lectura de labios y la lengua de signos.

La prevención es cosa de todo el mundo y hay que considerar a todos los colectivos, por eso también se están haciendo algunas modificaciones para que las personas que lleven implantes corleares no tengan problemas con la goma que sujeta a la mascarilla.

Se desconoce si esta iniciativa ha tenido eco en España, pero también hay que advertir que las mascarillas de fabricación casera carecen de homologación para protección aunque es cierto que si no se dispone de ningún tipo de protección es un recurso que puede utilizarse como medida preventiva circunstancial.

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El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

Hoy vamos a tratar un tema importante porque se trata del momento del nacimiento, en el que algunos de los problemas auditivos infantiles se presentan justo en este momento. Casi ocho de cada diez problemas auditivos en niños se presentan en el momento del parto.

Hoy en día el 9% de los niños entre 0 y 8 años presentan algún tipo de problema relacionado con la audición. Es en el parto cuando la mayoría de ellos se hacen presentes, aunque por supuesto también existe el factor hereditario, concretamente en las complicaciones que puedan surgir en el embarazo.

En este sentido ingerir medicación ototóxica durante la gestación puede ser uno de los factores que provoquen en el niño la pérdida de audición. Para ello consulta a tu ginecólogo qué medicamentos son considerados como tal para evitar que te los receten y tengas sustitutivos que cumplan con la misma función. La toxoplasmosis también es un factor de riesgo para la pérdida de audición en los bebés, así que también debes tener un control sobre ello.

Cuando hablamos del momento del parto en sí, el sufrimiento fetal o un parto prematuro son dos condicionantes para que se realicen las pruebas auditivas al recién nacido y se tenga un control en los primeros meses de vida.

En el momento que pasan de bebés a niños, hay que tener cuidado con los tratamientos de otitis, sarampión o paperas ya que estas enfermedades pueden afectar a la audición. También, cómo no, se debe controlar la medicación que se le da al niño en estos procesos por si alguno de los medicamentos fuera ototóxico.

Aquí entra en juego la importancia del diagnóstico precoz, y las pruebas del cribado auditivo a recién nacidos son imprescindibles además de rápidas en cuanto a resultados. Es una prueba sencilla y nada molesta para el bebé. Otras pruebas que deben hacerse son las otoemisiones acústicas, para comprobar la reacción a estímulos auditivos.

Diagnosticar la hipoacusia de forma precoz e iniciar los tratamientos en los primeros meses de vida son claves para el desarrollo futuro del bebé, del niño y evitar así problemas de alteración en el lenguaje. Siempre que haya nacimientos de riesgo y rasgos hereditarios deben hacerse estas pruebas buscando el diagnóstico precoz. Es fundamental para una rehabilitación efectiva en tiempo y forma.

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Funcionamiento de un implante coclear

Funcionamiento de un implante coclear

Un audífono no es lo mismo que un implante coclear aunque tengan la misma finalidad: corregir los casos de sordera en personas que tengan una pérdida de audición determinada. El implante es para los casos más graves de sordera y conocer su funcionamiento, cómo se coloca y cómo se puede acceder a esta solución auditiva es algo clave para personas que lo necesiten.

El audífono se coloca en el oído y se configura en función del tipo de pérdida que tenga la persona que lo necesite. Ayuda a corregir este problema de audición y vale para distintos niveles de pérdida. Sin embargo, el implante coclear se dirige a personas que son completamente sordas o casi lo son en uno o ambos oídos. El audífono no puede corregir pérdidas totales.

Con el implante coclear se pretende transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. En términos más sencillos, el implante coclear actúa como el oído interno y transforma ese sonido en energía eléctrica. Utiliza un cable como sustituto del nervio auditivo y se implanta con cirugía.

Se coloca un micrófono cerca del oído, que es el encargado de captar el sonido. El sonido se envía a un procesador de lenguaje que normalmente está conectado a este micro y colocado detrás del oído. Este sonido se convierte en señales eléctricas y se transmiten a un receptor que es el que se coloca con cirugía detrás del oído. El siguiente paso es que el receptor envíe la señal a través de un alambre hasta el oído interno. Los impulsos eléctricos, finalmente, se envían al cerebro.

Para cada caso se debe hacer un estudio previo. Con todas las pruebas otológicas pertinentes y un examen logopédico/de lenguaje servirá para determinar si esa persona es candidata a implante coclear. En condiciones normales, una persona con hipoacusia unilateral o con una sordera profunda neurosensorial unilateral, aunque también severa, y que no obtengan resultados con el audífono convencional se beneficiarán de la implantación de este dispositivo.

Con el paso del tiempo y una vez implantado el IC habrá que reimplantar por las actualizaciones que sufrirán. Modelos más avanzados, tamaños más reducidos, etc.

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Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Hace pocas fechas nos despertamos con la noticia de un estudio que permite afirmar que los audífonos pueden retrasar el deterioro cognitivo. Especialmente en adultos mayores, este descubrimiento también ha permitido poner de relieve que también mejora la función cerebral.

El deterioro cognitivo está asociado con la pérdida auditiva, algo que ocurre al 32% de las personas de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años. Se ha descubierto que esta pérdida de audición es un factor de riesgo modificable para la demencia.

Este estudio, elaborado en una universidad Australiana, ha servido para testar el uso de audífonos en más de 100 adultos de edades superiores a los 60 años con pérdida auditiva. Las personas que participaron fueron evaluados antes y casi dos años después de tener los audífonos ajustados a su adición, función cognitiva, percepción del habla, calidad de vida, actividad física, soledad, estado de ánimo y salud médica.

Tras ese período los investigadores dieron con que la percepción del habla, la pérdida auditiva autoinformada y la calidad de vida habían mejorado de forma significativa. Un 98% de las personas que participaron mostraron mejoría clínica significativa o estabilidad en la función ejecutiva e incluso su capacidad mental para planificar, organizar información e iniciar tareas.

El uso más frecuente de audífonos está asociado a mayores mejoras en la función cognitiva, siendo las mujeres las que mayor diligencia demuestran a la hora de usar los dispositivos.

Este trabajo es un paso positivo en la investigación del tratamiento de audífonos para retrasar el deterioro cognitivo.

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