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La pérdida de audición y su efecto en algunas personas mayores

La pérdida de audición y su efecto en algunas personas mayores

El déficit auditivo incide directamente en la calidad de vida y en el bienestar de las personas mayores, algo que hace que incremente su dependencia al reducirse las habilidades que desarrolla en su día a día.

Este tipo de pérdidas, si no se tratan y se pone remedio siempre y cuando el audífono lo corrija, puede producir también ciertas afectaciones a nivel psicológico y social. En algunos casos se ha observado aislamiento, falta de comunicación, soledad, etc.

Como ya hemos comentado en otras entradas, un 25% de las personas entre 65 y 75 años tiene pérdidas de audición. Y en el caso de los mayores de 75 ese porcentaje se duplica, siendo la mitad de las personas mayores las que han perdido audición.

Vamos a ver de qué manera puede afectar la pérdida de audición a este colectivo de la tercera edad, a través de distintas variables.

A nivel cognitivo el deterioro de la audición también puede suponer un cierto deterioro de deterioro cerebral. Hay estudios que avalan esta teoría, con pérdidas de memoria, falta de atención y problemas de pensamiento, etc. La actividad de nuestro cerebro se ve disminuida cuando se reduce la capacidad de audición.

A nivel emocional los déficits auditivos pueden hacer que los mayores sean más rígidos en sus pensamientos y se agudicen más los rasgos de personalidad, haciendo que sean más vehementes u obstinados. En otros casos, existe un sentimiento de culpa que pueden convertir a las personas en más introvertidas o desconfiadas y las cuesta expresar más sus emociones.

La prevención es importante no sólo cuando se es pequeño sino también a estas edades. Una detección precoz del problema de pérdida de audición y la solución mediante audífonos que corrijan el problema va a servir para evitar que los síntomas cognitivos y emocionales se presenten antes de tiempo. También el apoyo familiar y social resulta decisivo a la hora de mejorar la funcionalidad de las emociones y promover la autonomía de los mayores.

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Cuatro de cada diez personas de la tercera edad tiene problemas de audición

Cuatro de cada diez personas de la tercera edad tiene problemas de audición

Cuatro de cada diez personas mayores de 65 años tienen problemas de audición de diversa índole.

Los dos principales problemas por los que se pierde audición a partir de los 65 años son la presbiacusia y la hipoacusia, que suponen el 62% de los casos pérdida de audición más repetidos.

La hipoacusia es el déficit funcional que ocurre cuando un sujeto pierde capacidad auditiva en mayor o menor grado. La hipoacusia puede  ser de tipo conductivo, que es cuando las ondas sonoras no pasan al oído interno por algún motivo, de tipo neurosensorial, cuando afecta al nervio auditivo o las células ciliadas del oído interno o bien ser una combinación de ambos tipos que es lo que se denomina una pérdida de audición mixta.

Un tipo de hipoacusia es la presbiacusia o pérdida de la audición asociada al envejecimiento. Esta misma se empieza a producir a los 50 años, entrando en una fase más avanzada entre los 65 y 75 años.

Algunos de los síntomas que delatan esta pérdida de audición es la dificultad para poder seguir y entender conversaciones, la dificultad también que existe a la hora de escuchar timbres o llamadas y tener que subir el volumen de la televisión de forma reiterada porque no se escucha correctamente.

En España 450.000 personas utilizan audífonos para paliar este tipo de deficiencias auditivas. De todos ellos, el 75% sirven para corregir problemas de presbiacusia y un 25% problemas de hipoacusia.

Madrid, Barcelona y Andalucía acaparan la mayoría de los casos de hipoacusia a nivel nacional y por ello son las comunidades que más audífonos venden.

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Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

Consejos para limpiar el audífono en tiempos de coronavirus

En la entrada de hoy queremos proponeros un tema que no debería ser actualidad pero que desgraciadamente sí lo es. El coronavirus exige unas medidas extremas de prevención, seguridad e higiene. Para las personas que utilizan audífonos la higiene del dispositivo es fundamental, y mucho más aún ahora.

Es importante que todos aquellos accesorios o dispositivos que están en contacto directo con nuestro cuerpo y que se manipulan de forma habitual tengan nuestra atención. El virus sobrevive horas en distintos materiales y superficies. Nosotros nos quitamos los audífonos con la mano y entra en contacto directo con parte de nuestra cara, por eso debemos saber cómo limpiarlo de forma adecuada. 

Estos son algunos consejos:

- Puedes utilizar toallitas húmedas. Siempre teniendo en cuenta el tipo de audífono porque los audífonos retroauriculares no admiten la limpieza con toallitas que contengan alcohol debido a que algunos de ellos están recubiertos de una capa hidrófoba. En los intracanal sí que se puede, de forma habitual. Como otra opción utilizar un jabón muy suave y un paño ligeramente humedecido (como la gamuza con la que se limpian las gafas) es más que suficiente.

- Siempre tienes que preservar las medidas de prevención. Por ello te aconsejamos el uso de guantes, por si has estado en contacto y expuesto a superficies susceptibles de estar contaminadas. Y es que como te dijimos al principio el coronavirus puede estar en cualquier parte. Después de limpiar el audífono, retira los guantes y lávate con agua y jabón las manos y un gen hidroalcohólico para completar la desinfección. Deja el dispositivo sobre una superficie blanda y esterilizada.

- La frecuencia con la que debes limpiar los audífonos desde que se inició esta pandemia debe ser diaria. Ya no sólo por mantenimiento sino por eliminar posibles partículas del virus en la superficie, máxime si sales a hacer compra al supermercado, visitas una farmacia o acudes al centro de salud.

Con estos tres consejos estamos seguros de que estamos ayudándote a mantener tu audífono libre de virus, y con las medidas de precaución evitando que puedas contaminarte. En cualquier caso, ¡ánimo y fuerza para todos vosotros!

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Mascarillas para personas sin audición

Mascarillas para personas sin audición

Las personas con sordera profunda y que utilizan la lectura de labios y la lengua de signos para comunicarse podrían tener una solución en el caso de que el uso de mascarillas sea obligatorio durante un tiempo.

Una joven estadounidense con problemas de audición de este tipo ha ideado y confeccionado unas mascarillas innovadoras con el fin de que no obstaculice la comunicación para este colectivo. Se trata de unas mascarillas de tela reutilizabas con una pieza de plástico transparente en la zona de la boca, así los labios pueden verse y ser interpretados.

Es una solución para todas las personas que tienen sordera profunda puesto que las expresiones faciales y el movimiento de labios resulta imprescindibles para su correcta comunicación. No obstante, las expresiones que utilizamos es parte de la gramática que utilizan las personas que dependen de la lectura de labios y la lengua de signos.

La prevención es cosa de todo el mundo y hay que considerar a todos los colectivos, por eso también se están haciendo algunas modificaciones para que las personas que lleven implantes corleares no tengan problemas con la goma que sujeta a la mascarilla.

Se desconoce si esta iniciativa ha tenido eco en España, pero también hay que advertir que las mascarillas de fabricación casera carecen de homologación para protección aunque es cierto que si no se dispone de ningún tipo de protección es un recurso que puede utilizarse como medida preventiva circunstancial.

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El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

Hoy vamos a tratar un tema importante porque se trata del momento del nacimiento, en el que algunos de los problemas auditivos infantiles se presentan justo en este momento. Casi ocho de cada diez problemas auditivos en niños se presentan en el momento del parto.

Hoy en día el 9% de los niños entre 0 y 8 años presentan algún tipo de problema relacionado con la audición. Es en el parto cuando la mayoría de ellos se hacen presentes, aunque por supuesto también existe el factor hereditario, concretamente en las complicaciones que puedan surgir en el embarazo.

En este sentido ingerir medicación ototóxica durante la gestación puede ser uno de los factores que provoquen en el niño la pérdida de audición. Para ello consulta a tu ginecólogo qué medicamentos son considerados como tal para evitar que te los receten y tengas sustitutivos que cumplan con la misma función. La toxoplasmosis también es un factor de riesgo para la pérdida de audición en los bebés, así que también debes tener un control sobre ello.

Cuando hablamos del momento del parto en sí, el sufrimiento fetal o un parto prematuro son dos condicionantes para que se realicen las pruebas auditivas al recién nacido y se tenga un control en los primeros meses de vida.

En el momento que pasan de bebés a niños, hay que tener cuidado con los tratamientos de otitis, sarampión o paperas ya que estas enfermedades pueden afectar a la audición. También, cómo no, se debe controlar la medicación que se le da al niño en estos procesos por si alguno de los medicamentos fuera ototóxico.

Aquí entra en juego la importancia del diagnóstico precoz, y las pruebas del cribado auditivo a recién nacidos son imprescindibles además de rápidas en cuanto a resultados. Es una prueba sencilla y nada molesta para el bebé. Otras pruebas que deben hacerse son las otoemisiones acústicas, para comprobar la reacción a estímulos auditivos.

Diagnosticar la hipoacusia de forma precoz e iniciar los tratamientos en los primeros meses de vida son claves para el desarrollo futuro del bebé, del niño y evitar así problemas de alteración en el lenguaje. Siempre que haya nacimientos de riesgo y rasgos hereditarios deben hacerse estas pruebas buscando el diagnóstico precoz. Es fundamental para una rehabilitación efectiva en tiempo y forma.

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Funcionamiento de un implante coclear

Funcionamiento de un implante coclear

Un audífono no es lo mismo que un implante coclear aunque tengan la misma finalidad: corregir los casos de sordera en personas que tengan una pérdida de audición determinada. El implante es para los casos más graves de sordera y conocer su funcionamiento, cómo se coloca y cómo se puede acceder a esta solución auditiva es algo clave para personas que lo necesiten.

El audífono se coloca en el oído y se configura en función del tipo de pérdida que tenga la persona que lo necesite. Ayuda a corregir este problema de audición y vale para distintos niveles de pérdida. Sin embargo, el implante coclear se dirige a personas que son completamente sordas o casi lo son en uno o ambos oídos. El audífono no puede corregir pérdidas totales.

Con el implante coclear se pretende transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. En términos más sencillos, el implante coclear actúa como el oído interno y transforma ese sonido en energía eléctrica. Utiliza un cable como sustituto del nervio auditivo y se implanta con cirugía.

Se coloca un micrófono cerca del oído, que es el encargado de captar el sonido. El sonido se envía a un procesador de lenguaje que normalmente está conectado a este micro y colocado detrás del oído. Este sonido se convierte en señales eléctricas y se transmiten a un receptor que es el que se coloca con cirugía detrás del oído. El siguiente paso es que el receptor envíe la señal a través de un alambre hasta el oído interno. Los impulsos eléctricos, finalmente, se envían al cerebro.

Para cada caso se debe hacer un estudio previo. Con todas las pruebas otológicas pertinentes y un examen logopédico/de lenguaje servirá para determinar si esa persona es candidata a implante coclear. En condiciones normales, una persona con hipoacusia unilateral o con una sordera profunda neurosensorial unilateral, aunque también severa, y que no obtengan resultados con el audífono convencional se beneficiarán de la implantación de este dispositivo.

Con el paso del tiempo y una vez implantado el IC habrá que reimplantar por las actualizaciones que sufrirán. Modelos más avanzados, tamaños más reducidos, etc.

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Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Hace pocas fechas nos despertamos con la noticia de un estudio que permite afirmar que los audífonos pueden retrasar el deterioro cognitivo. Especialmente en adultos mayores, este descubrimiento también ha permitido poner de relieve que también mejora la función cerebral.

El deterioro cognitivo está asociado con la pérdida auditiva, algo que ocurre al 32% de las personas de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años. Se ha descubierto que esta pérdida de audición es un factor de riesgo modificable para la demencia.

Este estudio, elaborado en una universidad Australiana, ha servido para testar el uso de audífonos en más de 100 adultos de edades superiores a los 60 años con pérdida auditiva. Las personas que participaron fueron evaluados antes y casi dos años después de tener los audífonos ajustados a su adición, función cognitiva, percepción del habla, calidad de vida, actividad física, soledad, estado de ánimo y salud médica.

Tras ese período los investigadores dieron con que la percepción del habla, la pérdida auditiva autoinformada y la calidad de vida habían mejorado de forma significativa. Un 98% de las personas que participaron mostraron mejoría clínica significativa o estabilidad en la función ejecutiva e incluso su capacidad mental para planificar, organizar información e iniciar tareas.

El uso más frecuente de audífonos está asociado a mayores mejoras en la función cognitiva, siendo las mujeres las que mayor diligencia demuestran a la hora de usar los dispositivos.

Este trabajo es un paso positivo en la investigación del tratamiento de audífonos para retrasar el deterioro cognitivo.

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Cosas que se dicen sobre audífonos y pérdida de audición

Cosas que se dicen sobre audífonos y pérdida de audición

La realidad sobre la pérdida de audición es sólo una. Existen muchas 'falsas verdades' alrededor de todo lo que rodea a la pérdida de audición, en muchos casos por desconocimiento o bulos infundados. Los oídos juegan una parte importante en todo esto así que también os ayudaremos a comprender qué cosas de las que se dicen son ciertas o no.

Existen muchas frases o problemas relacionados con el audífono que luego resultan ser otra cosa diferente. Aquí os damos algunos ejemplos:

Los audífonos no funcionan porque pitan mucho. El pitido en el oído es igual de molesto con audífono y sin audífono. Estos pitidos suelen producirse por la retroalimentación del dispositivo al estar cerca micro y auricular. También puede causar este problema un tapón de cera o que el audífono esté mal ajustado. Revisiones, cambios de programa son algunas de las soluciones que proponemos.

No todos los problemas de oído son hereditarios. En contra de lo que algunas personas dicen, no todos vienen por este motivo. El uso de medicamentos ototóxicos, por ejemplo sirve para desmontar esta teoría.Sí es cierto que la hipoacusia o la otosclerosis son claros ejemplos de lo contrario ya que son dos problemas hereditarios.

¿Es cierto que las personas que tienen discapacidad auditiva desarrollan de forma más aguda otros sentidos? En este caso, de forma general, sí. Se denomina neuroplasticidad y se produce porque el cerebro utiliza unas áreas sensoriales concretas para incrementar y potenciar los sentidos existentes. La vista o el olfato, alguno de ellos.

Oir no es lo mismo que escuchar. Hay personas que escuchan correctamente o no dejan de escuchar pero eso no significa que su audición sea la mejor. Para ello es mejor revisarlo con una prueba o un test auditivo.

Hay personas que creen que no se pueden utilizar dos audífonos a la vez y eso no es cierto. Quien tenga o conozca gente que tenga hipoacusia bilateral comprenderá que esto es así ya que la pérdida de audición no tiene porqué tener el mismo grado en los dos oídos y por eso hay que llevar dos audífonos. Cada uno ajustado a sus necesidades.

Las pérdidas de audición no tratadas a tiempo dificultan la comprensión del lenguaje debido a un cambio en el centro de audición en el cerebro.

Esperamos que todas estas afirmaciones hayan servido para aclararte algunas dudas sobre los audífonos y la pérdida de audición.

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Cinco tips para comprar un audífono

Cinco tips para comprar un audífono

Antes de comprar un audífono existen una serie de requisitos médicos importantes que deben cumplirse y por ello los consejos de los especialistas tienen que servir para que las personas con pérdida auditiva estén mejor guiadas para la compra de una prótesis auditiva que será de por vida.

Por ello la Plataforma Audiológica GEA a través de su amplia experiencia en audífonos quiere ayudar con cinco tips que ayudarán a todos aquellos que necesiten un dispositivo de estas características.

En primer lugar hay que acudir al especialista en audición para que determine el grado de pérdida auditiva y si es necesario el uso de audífonos. Una correcta evaluación llevada a cabo por el profesional servirá al audioprotesista para confirgurar correctamente nuestro dispositivo según nuestras necesidades auditivas.

En segundo lugar, y una vez que tenemos diagnóstico, debemos huir de la compra de audífonos por internet. Ni están ajustados a las necesidades de nuestra audición y sólo sirven como amplificadores de sonido. No debemos dejarnos engañar por el precio puesto que son baratos porque no se trata de audífonos protésicos ni diseñados por especialistas. Pero, sobre todo, no se ajustan a nuestras necesidades.

Como tercer consejo tenemos que tener claro el tipo de audífono que deseamos. Si es audífono RIC o BTE, por ejemplo. Si lo queremos directamente en el canal auditivo o por el contrario lo queremos detrás de la oreja. Esta decisión tiene que ver con la comodidad y también con la seguridad de quien va a llevar el dispositivo. Trata con el audioprotesista este tema y decide lo que será más cómodo para ti.

La Plataforma Audiológica GEA destaca también como cuarto consejo la necesidad de adaptar las características del audífono no sólo a los problemas de audición sino también a nuestro estilo de vida. Si trabajas en una oficina, si lo quieres con conectividad bluetooth porque te resulta de mayor ayuda para conectarte a otros dispositivos, etc. Ten en cuenta que dependiendo del tipo de vida que lleves quizá necesites alguna característica que lleve incorporada un audífono de nueva generación.

Finalmente, en quinto lugar, asesórate sobre el uso de las pilas y empápate bien del funcionamiento de este nuevo dispositivo. Por error algunas veces pensamos que el audífono no funciona correctamente y es que estaba en modo mute o bien al principio no tenemos dominado el tiempo de uso. Llevar encima siempre un recambio de pilas se antoja algo necesario y el teléfono del audioprotesista, también. Nunca se sabe cuándo necesitaremos corregir algún aspecto del nuevo dispositivo.

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Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Esta semana hemos estado tratando en nuestras redes el tema de los deportes que pueden provocar pérdida de audición. No es que si se practican vayamos a perderla, pero la frecuencia con que se practiquen y además a un alto nivel puede tener consecuencias si no se toman las medidas preventivas oportunas. En alguno de ellos, además, aunque existan estas medidas no garantizan que esto no ocurra.

Vamos por el primer bloque de deportes de riesgo para la audición, y son los que tienen que ver con el contacto físico. El boxeo, el karate, artes marciales... cualquiera de ellos entraña un riesgo si además se practica sin protecciones. Un mal golpe en el oído o en la cabeza puede provocar una pérdida de audición de distinto tipo. Bien temporal si no hay lesiones internas o bien de carácter permanente si éstas se producen. Hay que proteger la cabeza, pero como bien sabemos alguno de estos deportes se practican sin medidas de prevención.

Otros de los deportes que también tienen riesgo para la salud auditiva son aquellos que se realizan en el agua. Si las otitis o barotraumatismos se producen cuando se practican de forma ocasional, los deportistas que los realizan a diario tienen un riesgo mucho mayor si no se toman medidas. El waterpolo, la natación, natación sincronizada o el buceo son algunos de ellos. Aunque existen tapones que se encargan de proteger los oídos en el agua para evitar posibles problemas, una inmersión muy continuada y repetitiva a elevada profundidad sigue siendo un riesgo. El Waterpolo tiene unas protecciones que ayudan para proteger los oídos del agua, pero en otros deportes no ocurre así.

Por último, el tercer bloque de deportes de riesgo, tiene que ver con los deportes de motor. El ruido de motor suele ser muy elevado y en deportes de vehículos con alta cilindrada mucho más. Es por ello que los pilotos de motos y automóviles llevan tapones de silicona para evitar los problemas de ruidos muy por encima de lo permitido. La fórmula uno también. Pero si se practican de forma amateur sin protección podemos tener a la larga problemas de pérdida de audición. Por eso siempre la recomendación es usar tapones en todo momento.

Este es un breve resumen de los tres bloques de deportes que se consideran los más peligrosos para la audición. Existen otros con menor riesgo pero siempre debemos tener en cuenta el tomar las medidas oportunas para evitar problemas. Contra mayor frecuencia de repetición de estos ejercicios deportivos, mayor prevención se necesita y mayores controles de audición se requieren.

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Pruebas de detección para pérdida auditiva

Pruebas de detección para pérdida auditiva

Existen una serie de pruebas que permiten la detección de la pérdida de audición y que sirven para ponernos en alerta de nuestros niveles de audición. El 20% de las personas adultas tiene algún tipo de pérdida auditiva, algo que se puede corregir con una detección precoz.

Estas pruebas ayudan a orientarnos sobre el tipo de pérdida auditiva que tenemos, dónde está localizada y el grado de pérdida que estamos sufriendo. En total son cuatro las pruebas que nos van a facilitar esta información:

La audiometría clínica o tonal es la que ayuda a determinar el grado de audición que posee una persona, es una prueba idónea si notas que estás sufriendo una pérdida auditiva. Se analiza el tono del sonido y también el umbral de audición. Siempre se hace taponando un oido y se prueba si el otro escucha todos los sonidos aunque también existe la posibilidad de hacerlo vía ósea por el diapasón. Este objeto vibra al golpearlo suavemente y se acerca a los oídos para determinar el grado de audición.

Suele hacerse en una cabina audiométrica que está diseñada especialmente para que el equipo que lo compone pueda sacar la curva denominada audiograma.

La logoaudiometría es una de las fases que emplea la audiometría. Es un test de comprensión verbal en el que se trata de demostrar si el paciente comprende un discurso repetitivo cargado de fonemas, palabras o frases a través de un auricular. El paciente debe repetir aquellas que haya entendido. Lo que se evalúa es si los daños o problemas auditivos afectan también a la comprensión del lenguaje.

Otra de las pruebas es la timpanometría. No es exactamente una prueba ya que es una medida de la transmisión de sonido a través del oído medio. Mide la reacción del tímpano cuando se producen cambios de presión de aire en el conducto auditivo. Un instrumento timpanométrico se mete en el canal auditivo y mide la variación de presión en el oído. De los datos que se extraigan aquí se deben comparar con la audiometría.

Finalmente la impedanciometría sirve para medir cómo responde el oído al sonido externo. Es la evaluación de las ondas sonoras en el oído medio mediante una sonda que se introduce en el oído externo. No es necesario que el paciente participe de una forma activa.

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Se adelanta la edad de los síntomas de presbiacusia, ¿porqué?

Se adelanta la edad de los síntomas de presbiacusia, ¿porqué?

La pérdida de audición asociada a la edad, también conocida como presbiacusia, adelanta sus síntomas entre cinco y diez años entre los adultos españoles.

Si bien normalmente cerca de los 65 años comenzaban a manifestarse los síntomas de la presbiacusia, en la última década se ha detectado que cada vez más pacientes (un 30% más) con edades entre los 55-60 años acuden con los síntomas a consulta.

En España hay un millón doscientas mil personas con presbiacusia mayores de 60 años, lo que supone uno de cada cinco en ese segmento de edad. Es, por tanto, una realidad que la edad resulta el factor fundamental en los casos de pérdida de audición.

Entre los motivos y las causas que han acelerado la aparición de estos síntomas entre personas cada vez más jóvenes, destacamos tanto la contaminación acústica como la ausencia de prevención los dos más fundamentales. Todo ello junto con los hábitos poco saludables en materia de audición y de higiene auditiva.

Convivir en un entorno con mucha contaminación acústica o con profesiones a los que dicha contaminación se presenta de forma diaria lo que hace es ir minando las capacidades auditivas más rápidamente y eso acelera la aparición de los síntomas de presbiacusia. Trabajar en aeropuertos, en la construcción, en bares o discotecas, en cadenas de montaje o en otros entornos similares es un riesgo que se acentúa si no se cumple con la prevención de riesgos laborales.

Otras prácticas, como las de utilizar cascos para escuchar música a un volumen muy elevado, tampoco son de gran ayuda en este sentido.

Y por supuesto, la prevención es algo que no se puede dejar de lado. Aproximadamente un 5% de las personas entre los 40 y los 50 años se realizan una revisión auditiva. Sólo 300.000 personas están al tanto de su audición con el fin de prevenir la aparición anticipada de presbiacusia.

 

Para corregir este problema, que comienza a notarse cuando decrece la percepción de los tonos agudos del espectro y aparecen además acúfenos, es necesario el uso de prótesis auditivas. El audífono se aconseja en los casos de pérdidas leves a profundas que van desde los 30 dB hasta los 100 dB. Además en los casos de pérdidas profundas, entre los 90 y 100 dB, se recomienda el implante coclear si están dañadas las células cilíadas.

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Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Hemos estado posteando toda la semana en nuestras redes sociales sobre algunas de las enfermedades o problemas auditivos que tienen o pueden tener un origen genético. En este post pretendemos resumir de forma breve y concisa algunas de ellas y tratar de explicar su origen.

Y es que la herencia genética es una parte fundamental e importantísima para la salud, también para la salud auditiva. No todos los problemas que ocurren relacionados con la audición son genéticos, ni todos los que tienen un origen genético lo son al 100%.

La pérdida auditiva la diagnostica el especialista y hasta hace poco tiempo sólo mediante una audiometría eran capaces de conocer la causa de dicha pérdida. Con la evolución en ciencia y tecnología, actualmente se puede con un análisis de sangre detectar o predecir si una persona va a desarrollar la hipoacusia. Este análisis genético tiene la finalidad de descubrir si la pérdida de audición tiene un origen hereditario.

Un ejemplo de ella es la otosclerosis, que no es más que un crecimiento anormal de un hueso del oído denominado estribo. Este crecimiento anormal genera una pérdida de audición, como consecuencia de una notable dificultad de transmisión de ondas sonoras. Con una cirugía puede solucionarse pero también el uso del audífono es otra de las soluciones a este problema.

La hipoacusia, que es la falta de audición puede ser hereditaria cuando se establece desde el nacimiento del ser humano. Puede ser de dos tipos: conductiva y neurosensorial y tienden a aparecer con la edad pero también desde el propio nacimiento. Hay dos tipos de hipoacusia hereditaria:

- Sindrómica, cuando la pérdida se produce por una malformación del oído externo u otros órganos.

- No sindrómica, que es cuando las malformaciones pueden producirse en el oído interno o medio. Suele ser de las dos la más frecuente.

Finalmente, terminamos con un dato: casi ocho de cada diez casos que se diagnostican de hipoacusia tienen origen genético.

El último ejemplo de problema de oído que puede tener carga hereditaria es el síndrome de Usher. Afecta tanto a la audición como a la visión y es poco común. Se nace con pérdida de audición pero la vista se va perdiendo de forma progresiva. Es imprescindible un diagnóstico temprano de esta enfermedad.

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Audición: los audífonos e implantes cocleares son la única solución

Audición: los audífonos e implantes cocleares son la única solución

Así de contundente se ha mostrado la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) en relación a las noticias falsas que han aparecido de forma abundante en internet con métodos falsos para tratar la pérdida de audición.

En concreto una nueva página web que se han hecho eco de un supuesto nuevo método creado por un profesor español que dice regenerar el oído mediante una fórmula natural. No sólo la SEORL-CCC indica que son métodos falsos para curar la sordera sino que además denuncia que dicha web menosprecia el uso de audífonos, que tantos beneficios proporcionan a las personas, en la cual han elaborado además un listado con los supuestos fallos de estos dispositivos.

No es un método, además, que haya registrado nadie por lo que no hay una evidencia científica que lo avale. Lo que hay que hacer ante cualquier problema audiológico es acudir a un ORL para evaluar el problema de pérdida de audición y determine qué soluciones tiene el paciente.

La única forma real de que las personas puedan superar los problemas relacionados con la pérdida de audición pasan por las recomendaciones de los especialistas. Internet no es una consulta ni debe convertirse en tal, sino una herramienta de apoyo para conseguir información y poder contactar con los especialistas colegiados. Centros auditivos, clínicas audiológicas, en la Plataforma Audiológica GEA encontrarás a verdaderos profesionales cerca de ti y que cuiden de tu audición.

Recuerda, las fake news están en todos los ámbitos pero sólo el rigor de los profesionales del sector son los que pueden ofrecer luz y ayuda ante las dudas de las personas con problemas auditivos.

 

 

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Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Como bien sabréis, un audífono y un implante coclear no es lo mismo aunque en ambos casos sirven para solucionar un problema auditivo. Normalmente, el uso del implante coclear es para casos cuya pérdida de audición es considerada un caso grave de sordera

El audífono, por otro lado, se coloca en el oído y cubre distintos niveles de pérdida que van desde la más leve a la severa. Como hemos dicho, la solución del implante coclear es exclusiva para pacientes que son casi sordas o completamente sordas en uno o en los dos oídos. Nunca un dispositivo como el audífono va a solucionar por sí solo los problemas de audición de estas personas.

El implante coclear se encarga de transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. Hace las funciones, salvando las distancias, de un oído interno y lo que hace es que el sonido lo convierte en impulsos eléctricos. Así es su funcionamiento:

Se capta el sonido con un micro cerca del oído, y a su vez se envía un procesador de lenguaje colocado detrás del oído. Ese sonido, como explicábamos antes, se convierte en señales eléctricas y pasan a un receptor colocado quirúrgicamente detrás del oído. Dicho receptor envía la señal mediante un alambre al oído interno. Finalmente los impulsos eléctricos se envían al cerebro.

De forma natural para que lo tengáis claro en un oido sano se envían las ondas desde el tímpano hasta la cóclea yendo después al nervio auditivo hasta llegar al cerebro.

La colocación de un implante coclear se realiza con una cirugía que conlleva un procedimiento por el que se hace una incisión detrás de la oreja y se implanta la parte interna del implante en el hueso mastoides. Todos los electrodos se conducen a la cóclea y el receptor se coloca en una cavidad creada tras el oído.

Esperamos haberte ayudado a conocer más sobre este implante, vital para mejorar la vida de muchas personas sordas.

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Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Cuando hablamos de productos de segunda mano, nunca debemos pensar en que los productos para el cuidado personal o sanitarios son una opción. Prestar o pujar por férulas de descarga, por un cepillo eléctrico o unas gafas ya graduadas es algo que seguramente nunca se nos ocurriría.

Con los audífono, entonces, menos todavía. Tiene un regulación por distintas autoridades para que las personas con déficit auditivo puedan escuchar con total tranquilidad. Tienes que tener en cuenta que, además del tema de la higiene, los audífonos no pueden ayudar a dos personas distintas puesto que están programados y diseñados de forma exclusiva.

Cada uno de los pacientes que utilizan este dispositivo tiene una alteración distinta y por tanto no puede ser reutilizado por otra persona. Los protocolos de higiene, cuidado y mantenimiento los hacen especiales y por ello pasan distintas revisiones con el fin de que el paciente recupere la audición de forma efectiva.

El audioprotesista es la persona encargada de estudiar los casos de pérdida de audición de cada uno y así valorar el tipo de audífono que requiere de forma individualizada la persona. Y, además, la adaptación del audífono debe hacerla el mismo audioprotesista en función de las necesidades auditivas de cada paciente.

En definitiva, igual que tampoco se deben comprar audífonos por internet ya que prácticamente todos son amplificadores, no se debe reutilizar un audífono que pertenece a otra persona. Por higiene, por seguridad y porque pueden estropear los avances en materia de audición de cada uno.

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Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

La audiometría es una prueba auditiva de gran ayuda para conocer si tenemos una pérdida de audición o no. Son varias las razones por las que las personas acuden a realizarse esta prueba, y no necesariamente tenemos que estar plenos de salud auditiva sino que las personas con audífonos también pueden y deben hacerla de vez en cuando.

Existen dos tipos de audiometrías diferentes tal y como indican los profesionales de ORL. Pueden ser tonales o verbales. En la tonal la persona se encuentra dentro de una cabina insonorizada y se la colocan unos auriculares. Se emiten distintas frecuencias de sonido a través de dicho auricular y es el paciente quien indica si oye o no. Así se consigue medir el umbral de audición. Después una varilla metálica vibradora será la responsable de conocer si la estimulación auditiva vía ósea funciona o no.

La audiometría verbal consiste en una serie de palabras con un equilibrio fonético y con distinta intensidad de pronunciación. Al repetirlas, se establece una curva de inteligibilidad que dirime los fonemas o palabras que el paciente ha comprendido. La persona que se somete a esta prueba no debe tener problemas de lenguaje y ser mayor de 5 años. Dura unos 20 minutos.

¿Porqué debo hacerme una audiometría? Pues por cuatro razones que serán las que te ayuden a dar el paso:

  • Primero porque subas de forma compulsiva el volumen de la tele o la radio y te pregunten si escuchas bien. Es una situación cotidiana que te ayuda a conocer si pierdes o no audición.
  • Segundo si tus audífonos te están dando una buena calidad de audición. Si con pilas nuevas, revisados y todo en orden escuchas peor es un buen momento para someterte a esta prueba.
  • Cuando no escuchas los ruidos de tu alrededor de forma correcta puede ser que tengas hipoacusia. Con una audiometría podrás saber si lo tienes y corregirlo fácilmente.
  • Y finalmente como cuarto motivo para el que hacerse esta sencilla prueba es que si notas que no escuchas otros coches al conducir o tienes problemas para identificar un claxon puede que necesites saber si tu audición está funcionando correctamente.

En la Plataforma Audiológica GEA te acercamos a tu especialista de zona de influencia para que puedas someterte a esta sencilla prueba.

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Ventajas de los audífonos sin pilas

Ventajas de los audífonos sin pilas

Hoy os vamos a explicar las ventajas de unos audífonos que cada vez tienen mayor aceptación entre los usuarios de esta ayuda para la audición.

Una de las cosas que más preocupación entraña para el usuario de audífonos es que el dispositivo se quede sin pilas. Hay que decir que normalmente suele avisar con tiempo y que no ocurre de forma repentina, pero hay que estar pendientes de aquellos avisos que nos envía el propio aparato. Descenso de volumen de audición, de calidad del sonido.

Para muchos además resulta incómodo tener que comprar estos accesorios cada poco tiempo, no sólo por el coste sino por tener que desplazarse a comprar los recambios cada poco tiempo.

Pero los audífonos sin pilas, con batería recargable, son una solución ya de presente. Estos dispositivos tienen un cargador que permite, en el momento que avise el propio audífono, ponerlos a cargar durante un tiempo determinado. Esto significa que no necesitan de recambios y sólo de un adaptador de corriente para la base de carga.

El espacio que ocupaban las pilas se ha destinado en la mayoría de los modelos a una mejor configuración y más opciones, en una nueva vuelta de tuerca por parte de los fabricantes para sacar el máximo partido a un elemento indispensable para las personas que sufren de pérdida de audición.

Aunque seguirán fabricando y comercializándose los audífonos convencionales, esta opción es una de las que el usuario puede tener en cuenta a la hora de adquirir su nuevo audífono. Si quiere más información, su audioprotesista se la puede ofrecer convenientemente.

Desde la Plataforma Audiológica GEA os recordamos que tenéis vuestro centro más cercano disponible y que podéis consultar nuestra web para saber cuál es. Y es que la vocación de ayuda y servicio es nuestra razón de ser.

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Cosas que desconoces del audífono

Cosas que desconoces del audífono

Aunque es conocido que el audífono es un dispositivo que pretende mejorar la capacidad auditiva de las personas es cierto que existen algunos datos y curiosidades que no son del todo conocidas. El audífono se desarrolló como un método eficaz para que la salud auditiva fuese recuperada de una forma relativamente sencilla.

Seguro que poco conoces sobre la historia del audífono. Aunque ya hicimos un post sobre ello hace tiempo, conviene recordar que los primeros datan de finales del siglo XIX. Eran unos aparatos grandes y poco ergonómicos que cumplían con la función de amplificar el sonido. A través de una evolución lógica, los tamaños y funcionalidades se fueron adaptando hasta lo que son hoy: digitales y con un tamaño muy pequeño que hacen pasar inadvertidos o los hechos a medida con conexiones bluetooth y otros avances tecnológicos.

Pero algo que también desconoces es que los audífonos de colores y personalizados también existen. Especialmente para niños, pero también para adultos, la personalización de dispositivos es una forma de colaborar en la aceptación del uso del audífono como algo inherente a la vida de las personas. Sirve como una manera de ayudar en el proceso de adaptación de la persona que antes oía por sí misma y que ahora necesita un dispositivo externo.

Limpiar el audífono antes sólo se hacía en los centros auditivos pero desde hace mucho tiempo ya se puede realizar desde casa. Basta con un kit de limpieza que contenga un paño, un cepillo y un spray limpiador específico para que de forma sencilla se lleve a cabo esta labor. Normalmente se limpia el micrófono y el auricular, aunque cada vez se limpian más a fondo en el hogar.

Una de las confusiones más grandes que existen entre los hispano parlantes es que en latinoamérica y en España la palabra audífono no significan lo mismo. Mientras que en España esta palabra define el aparato encargado de mejorar la audición y la capacidad auditiva de las personas, en latinoamérica (de forma general) esta palabra define los auriculares o cascos que utilizamos para escuchar música o videojuegos.

Como ves hay un mundo de curiosidades alrededor del audífono, y en la Plataforma Audiológica GEA queremos que tengas claro que somos especialistas en ayudarte con ellos.

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¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

Si alguna vez hemos percibido un zumbido o pitido en los oídos que puede resultar molesto y parece no tener fin, es que los acúfenos (también llamado tinnitus) han hecho acto de presencia. Aunque normalmente son episodios transitorios, hay ocasiones que se prolongan durante días.

Con el fin de entender cómo controlar este trastorno auditivo la Plataforma Audiológica GEA expone algunos consejos en relación al problema. Y es que los acúfenos afectan de una forma u otra al 8% de la población española.

La mejor forma de combatir los acúfenos es acostumbrarse a los ruidos. Para ello, la Terapia de Reentrenamiento de Tinnitus es quizá la manera más efectiva de tratarlo con un éxito de más del 80%.

Lo que pretende esta terapia es habituarse al sonido hasta que se deje de ser consciente de que se oye. Dependiendo del grado de frecuencia e intensidad del tinnitus esta terapia suele durar alrededor de un año de media, en los que se recupera sensación de calidad de vida.

Otra de las herramientas para minimizar los efectos de los acúfenos es la utilización de audífonos con ruido blanco con el fin de acostumbrar al paciente a los pitidos y zumbidos que produce el tinnitus.

Si se opta por combinar ambas soluciones, la TRT más el uso del audífono acostumbrador, lo que se consigue es potenciar más aún los efectos positivos y la pronta recuperación del paciente.

El estilo de vida que llevemos ayuda también a reducir los efectos del tinnitus y prevenirlos llegado el caso tal y como indican los especialistas de la Plataforma Audiológica GEA.

De esta forma si evitamos la exposición a ruidos fuertes de forma prolongada, revisamos la ototoxicidad de los medicamentos, llevamos un estilo de vida saludable evitando los excesos, controlamos la hipertensión, el colesterol y mantenemos un cierto nivel de actividad física, reducimos y prevenimos los efectos de los acúfenos.

Por último siempre es recomendable consultar al médico ante la aparición repentina de los acúfenos y/o pérdida de audición.

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