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Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Como bien sabréis, un audífono y un implante coclear no es lo mismo aunque en ambos casos sirven para solucionar un problema auditivo. Normalmente, el uso del implante coclear es para casos cuya pérdida de audición es considerada un caso grave de sordera

El audífono, por otro lado, se coloca en el oído y cubre distintos niveles de pérdida que van desde la más leve a la severa. Como hemos dicho, la solución del implante coclear es exclusiva para pacientes que son casi sordas o completamente sordas en uno o en los dos oídos. Nunca un dispositivo como el audífono va a solucionar por sí solo los problemas de audición de estas personas.

El implante coclear se encarga de transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. Hace las funciones, salvando las distancias, de un oído interno y lo que hace es que el sonido lo convierte en impulsos eléctricos. Así es su funcionamiento:

Se capta el sonido con un micro cerca del oído, y a su vez se envía un procesador de lenguaje colocado detrás del oído. Ese sonido, como explicábamos antes, se convierte en señales eléctricas y pasan a un receptor colocado quirúrgicamente detrás del oído. Dicho receptor envía la señal mediante un alambre al oído interno. Finalmente los impulsos eléctricos se envían al cerebro.

De forma natural para que lo tengáis claro en un oido sano se envían las ondas desde el tímpano hasta la cóclea yendo después al nervio auditivo hasta llegar al cerebro.

La colocación de un implante coclear se realiza con una cirugía que conlleva un procedimiento por el que se hace una incisión detrás de la oreja y se implanta la parte interna del implante en el hueso mastoides. Todos los electrodos se conducen a la cóclea y el receptor se coloca en una cavidad creada tras el oído.

Esperamos haberte ayudado a conocer más sobre este implante, vital para mejorar la vida de muchas personas sordas.

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Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Cuando hablamos de productos de segunda mano, nunca debemos pensar en que los productos para el cuidado personal o sanitarios son una opción. Prestar o pujar por férulas de descarga, por un cepillo eléctrico o unas gafas ya graduadas es algo que seguramente nunca se nos ocurriría.

Con los audífono, entonces, menos todavía. Tiene un regulación por distintas autoridades para que las personas con déficit auditivo puedan escuchar con total tranquilidad. Tienes que tener en cuenta que, además del tema de la higiene, los audífonos no pueden ayudar a dos personas distintas puesto que están programados y diseñados de forma exclusiva.

Cada uno de los pacientes que utilizan este dispositivo tiene una alteración distinta y por tanto no puede ser reutilizado por otra persona. Los protocolos de higiene, cuidado y mantenimiento los hacen especiales y por ello pasan distintas revisiones con el fin de que el paciente recupere la audición de forma efectiva.

El audioprotesista es la persona encargada de estudiar los casos de pérdida de audición de cada uno y así valorar el tipo de audífono que requiere de forma individualizada la persona. Y, además, la adaptación del audífono debe hacerla el mismo audioprotesista en función de las necesidades auditivas de cada paciente.

En definitiva, igual que tampoco se deben comprar audífonos por internet ya que prácticamente todos son amplificadores, no se debe reutilizar un audífono que pertenece a otra persona. Por higiene, por seguridad y porque pueden estropear los avances en materia de audición de cada uno.

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Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

La audiometría es una prueba auditiva de gran ayuda para conocer si tenemos una pérdida de audición o no. Son varias las razones por las que las personas acuden a realizarse esta prueba, y no necesariamente tenemos que estar plenos de salud auditiva sino que las personas con audífonos también pueden y deben hacerla de vez en cuando.

Existen dos tipos de audiometrías diferentes tal y como indican los profesionales de ORL. Pueden ser tonales o verbales. En la tonal la persona se encuentra dentro de una cabina insonorizada y se la colocan unos auriculares. Se emiten distintas frecuencias de sonido a través de dicho auricular y es el paciente quien indica si oye o no. Así se consigue medir el umbral de audición. Después una varilla metálica vibradora será la responsable de conocer si la estimulación auditiva vía ósea funciona o no.

La audiometría verbal consiste en una serie de palabras con un equilibrio fonético y con distinta intensidad de pronunciación. Al repetirlas, se establece una curva de inteligibilidad que dirime los fonemas o palabras que el paciente ha comprendido. La persona que se somete a esta prueba no debe tener problemas de lenguaje y ser mayor de 5 años. Dura unos 20 minutos.

¿Porqué debo hacerme una audiometría? Pues por cuatro razones que serán las que te ayuden a dar el paso:

  • Primero porque subas de forma compulsiva el volumen de la tele o la radio y te pregunten si escuchas bien. Es una situación cotidiana que te ayuda a conocer si pierdes o no audición.
  • Segundo si tus audífonos te están dando una buena calidad de audición. Si con pilas nuevas, revisados y todo en orden escuchas peor es un buen momento para someterte a esta prueba.
  • Cuando no escuchas los ruidos de tu alrededor de forma correcta puede ser que tengas hipoacusia. Con una audiometría podrás saber si lo tienes y corregirlo fácilmente.
  • Y finalmente como cuarto motivo para el que hacerse esta sencilla prueba es que si notas que no escuchas otros coches al conducir o tienes problemas para identificar un claxon puede que necesites saber si tu audición está funcionando correctamente.

En la Plataforma Audiológica GEA te acercamos a tu especialista de zona de influencia para que puedas someterte a esta sencilla prueba.

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Ventajas de los audífonos sin pilas

Ventajas de los audífonos sin pilas

Hoy os vamos a explicar las ventajas de unos audífonos que cada vez tienen mayor aceptación entre los usuarios de esta ayuda para la audición.

Una de las cosas que más preocupación entraña para el usuario de audífonos es que el dispositivo se quede sin pilas. Hay que decir que normalmente suele avisar con tiempo y que no ocurre de forma repentina, pero hay que estar pendientes de aquellos avisos que nos envía el propio aparato. Descenso de volumen de audición, de calidad del sonido.

Para muchos además resulta incómodo tener que comprar estos accesorios cada poco tiempo, no sólo por el coste sino por tener que desplazarse a comprar los recambios cada poco tiempo.

Pero los audífonos sin pilas, con batería recargable, son una solución ya de presente. Estos dispositivos tienen un cargador que permite, en el momento que avise el propio audífono, ponerlos a cargar durante un tiempo determinado. Esto significa que no necesitan de recambios y sólo de un adaptador de corriente para la base de carga.

El espacio que ocupaban las pilas se ha destinado en la mayoría de los modelos a una mejor configuración y más opciones, en una nueva vuelta de tuerca por parte de los fabricantes para sacar el máximo partido a un elemento indispensable para las personas que sufren de pérdida de audición.

Aunque seguirán fabricando y comercializándose los audífonos convencionales, esta opción es una de las que el usuario puede tener en cuenta a la hora de adquirir su nuevo audífono. Si quiere más información, su audioprotesista se la puede ofrecer convenientemente.

Desde la Plataforma Audiológica GEA os recordamos que tenéis vuestro centro más cercano disponible y que podéis consultar nuestra web para saber cuál es. Y es que la vocación de ayuda y servicio es nuestra razón de ser.

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Cosas que desconoces del audífono

Cosas que desconoces del audífono

Aunque es conocido que el audífono es un dispositivo que pretende mejorar la capacidad auditiva de las personas es cierto que existen algunos datos y curiosidades que no son del todo conocidas. El audífono se desarrolló como un método eficaz para que la salud auditiva fuese recuperada de una forma relativamente sencilla.

Seguro que poco conoces sobre la historia del audífono. Aunque ya hicimos un post sobre ello hace tiempo, conviene recordar que los primeros datan de finales del siglo XIX. Eran unos aparatos grandes y poco ergonómicos que cumplían con la función de amplificar el sonido. A través de una evolución lógica, los tamaños y funcionalidades se fueron adaptando hasta lo que son hoy: digitales y con un tamaño muy pequeño que hacen pasar inadvertidos o los hechos a medida con conexiones bluetooth y otros avances tecnológicos.

Pero algo que también desconoces es que los audífonos de colores y personalizados también existen. Especialmente para niños, pero también para adultos, la personalización de dispositivos es una forma de colaborar en la aceptación del uso del audífono como algo inherente a la vida de las personas. Sirve como una manera de ayudar en el proceso de adaptación de la persona que antes oía por sí misma y que ahora necesita un dispositivo externo.

Limpiar el audífono antes sólo se hacía en los centros auditivos pero desde hace mucho tiempo ya se puede realizar desde casa. Basta con un kit de limpieza que contenga un paño, un cepillo y un spray limpiador específico para que de forma sencilla se lleve a cabo esta labor. Normalmente se limpia el micrófono y el auricular, aunque cada vez se limpian más a fondo en el hogar.

Una de las confusiones más grandes que existen entre los hispano parlantes es que en latinoamérica y en España la palabra audífono no significan lo mismo. Mientras que en España esta palabra define el aparato encargado de mejorar la audición y la capacidad auditiva de las personas, en latinoamérica (de forma general) esta palabra define los auriculares o cascos que utilizamos para escuchar música o videojuegos.

Como ves hay un mundo de curiosidades alrededor del audífono, y en la Plataforma Audiológica GEA queremos que tengas claro que somos especialistas en ayudarte con ellos.

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¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

Si alguna vez hemos percibido un zumbido o pitido en los oídos que puede resultar molesto y parece no tener fin, es que los acúfenos (también llamado tinnitus) han hecho acto de presencia. Aunque normalmente son episodios transitorios, hay ocasiones que se prolongan durante días.

Con el fin de entender cómo controlar este trastorno auditivo la Plataforma Audiológica GEA expone algunos consejos en relación al problema. Y es que los acúfenos afectan de una forma u otra al 8% de la población española.

La mejor forma de combatir los acúfenos es acostumbrarse a los ruidos. Para ello, la Terapia de Reentrenamiento de Tinnitus es quizá la manera más efectiva de tratarlo con un éxito de más del 80%.

Lo que pretende esta terapia es habituarse al sonido hasta que se deje de ser consciente de que se oye. Dependiendo del grado de frecuencia e intensidad del tinnitus esta terapia suele durar alrededor de un año de media, en los que se recupera sensación de calidad de vida.

Otra de las herramientas para minimizar los efectos de los acúfenos es la utilización de audífonos con ruido blanco con el fin de acostumbrar al paciente a los pitidos y zumbidos que produce el tinnitus.

Si se opta por combinar ambas soluciones, la TRT más el uso del audífono acostumbrador, lo que se consigue es potenciar más aún los efectos positivos y la pronta recuperación del paciente.

El estilo de vida que llevemos ayuda también a reducir los efectos del tinnitus y prevenirlos llegado el caso tal y como indican los especialistas de la Plataforma Audiológica GEA.

De esta forma si evitamos la exposición a ruidos fuertes de forma prolongada, revisamos la ototoxicidad de los medicamentos, llevamos un estilo de vida saludable evitando los excesos, controlamos la hipertensión, el colesterol y mantenemos un cierto nivel de actividad física, reducimos y prevenimos los efectos de los acúfenos.

Por último siempre es recomendable consultar al médico ante la aparición repentina de los acúfenos y/o pérdida de audición.

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Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Una de las cosas más importantes que deben conocer los recientes usuarios de un audífono es aprender a cambiar el programa de su dispositivo. Aunque esto pretende ser una pequeña explicación de porqué se debe cambiar el programa del audífono es mejor que ante cualquier duda acudas a tu centro auditivo más cercano.

¿Comenzamos? Familiarizarte con tu dispositivo es fundamental. Debes conocer poco a poco las partes del mismo y cómo funciona cada una de ellas.

Uno de los consejos vitales antes de hablar de porqué modificar el programa del audífono es que las pilas son un elemento fundamental, y debes tener siempre un recambio en casa. Si te quedas sin pilas, dejarás de escuchar y por eso es súper importante que tengas recambios en casa.

Ahora sí, hablemos del cambio de programa. Normalmente un audífono digital incorpora un sistema que programa y sirve para adaptarse según las necesidades por la situación ambiental.

Los audífonos RIC tienen hasta 6 programas y se adaptan a situaciones diferentes: desde ir al cine o al teatro como acudir a una ponencia. Cambiar el programa en este dispositivo es necesario para que el audífono se mantenga en buenas condiciones.

Los BTE o retroauriculares tienen un pulsador en la parte del dispositivo que va detrás de la oreja. Normalmente cuando se cambia el programa lo que hacemos es adaptar el audífono a distintas situaciones o entornos de ruido. El cambio de programas ayuda a ajustar el volumen.

Pero recuerda, la primera duda que debes resolver con el audioprotesista es cuál es el audífono que mejor se adapta a tus necesidades y a tu tipo de pérdida. Expón todas tus dudas en el momento en el que elijas el audífono, haz las pruebas que necesites y después toma conciencia del dispositivo que has adquirido. Conócelo y familiarízate cuanto antes.

¡Esperamos que estos consejos te hayan servido!

 

 

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La cera del oído, ¿porqué es útil e imprescindible?

La cera del oído, ¿porqué es útil e imprescindible?

Como hemos comentado en varias ocasiones, el exceso de cerumen puede ser perjudicial para la audición pero también hemos indicado que la cera es imprescindible como barrera defensiva para las infecciones de oído.

Es necesario tanto para que el oído se limpie como para que la calidad de la audición sea positiva. El uso de bastoncillos es desaconsejarle y basta con un poco de agua y jabón para una correcta limpieza y que los oídos se mantengan limpios y sanos.

¿Qué funciones entonces tiene la cera de los oídos? ¿Porqué es útil e imprescindible?

Como hemos dicho al principio, es una barrera natural que sirve para proteger al oído de infecciones. También protege al canal auditivo de otro tipo de infecciones que dañan la piel en esa parte.

Es una barrera para los insectos, para los hongos y las bacterias, pero además es una manera de hidratar la piel que rodea al conducto auditivo.

Como lubricante es ideal para mantener limpio el conducto auditivo externo y aquí aprovechamos para recordarte que el oído es un órgano que se limpia de forma natural solo.

Existen dos tipos de cera por su aspecto: una es la cera húmeda, que es la que habitualmente suele existir en el oído y tiene un color más claro. Es algo más pegajosa. Y otra es la cera seca que se rompe con más facilidad y es algo más oscura. La función es la misma, aunque tengan distintas características.

Finalmente, aunque la cera sea útil y necesaria debemos estar atentos a los excesos puesto que la acumulación puede hacer que se pierda audición y cause algún problema de dolor o inflamación. Y recuerda, no dejes al oído sin cera y haz una limpieza normal.

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Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

En algunas ocasiones, las personas que tienen problemas de audición y utilizan audífonos se encuentran con ciertos inconvenientes en el funcionamiento de su prótesis auditiva.

Normalmente son problemas sencillos que tienen fácil solución, pero es necesario saber detectar de dónde provienen. 

Uno de ellos ocurre cuando de repente se deja de escuchar a través del audífono. Lo más normal es que tenga que ver con la pila ya que o bien se ha agotado la batería o no está bien colocada. Es conveniente revisar y hacer pruebas para sustituir si es necesario.

También a veces el usuario cree que el audífono está estropeado o que le falla la batería porque o no se escucha nada o se escucha muy bajo. Suele ocurrir que el control de volumen esté en el mínimo o se haya desplazado.

En los modelos más antiguos de audífonos existe una posición denominada ‘T’ por la que se escucha a través de la telebobina. Si el usuario no se da cuenta y  está marcada esa posición en el audífono es probable que detecte que el audífono no funciona correctamente. 

Cuando no se escucha nada a través del audífono hay una opción más de que se trate de un error y no una avería. Algunos dispositivos tienen un programa o un botón llamado conmutador. Hay casos en los que puede que el audífono esté en el programa erróneo o en el llamado ‘modo silencio’, por eso no se escucha.

El mantenimiento del audífono es esencial puesto que si no es el correcto el molde puede obstruirse o taponarse con cerumen. Es por ello la recomendación de la limpieza periódica del dispositivo, al menos una vez al mes.

Hay ocasiones en las que el sonido no se percibe correctamente porque el audífono tiene la manguera torcida, aplastada o taponada. Así el sonido no llega de forma nítida y se puede detectar de forma sencilla.

Por último, las gotas de condensación que se producen en la misma manguera del audífono por el sudor, la lluvia o porque se moje de manera accidental hace que el sonido llegue con claridad. Si el usuario retira la manguera del codo del audífono y sopla a través del conducto se suelen sacar las gotas y, si no, el deshumidificador de audífonos es una gran ayuda.

Si el audífono sigue sin funcionar y no obedece a ninguno de estos problemas, recomendamos la visita al audioprotesista con el fin de detectar si el error está en el chip o en otro componente que requiera de intervención.

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GEA Audífonos | Tinnitus por hipertensión

GEA Audífonos | Tinnitus por hipertensión

Una de las causas por las que aparecen los tinnitus es porque la hipertensión hace acto de presencia. La hipertensión puede asociarse a problemas de oído. Una tensión alta es responsable de algunos déficits auditivos que pueden desembocar en acúfenos.

La presión arterial es la fuerza que empuja a la sangre hacia las paredes de la arteria. Para vencer los obstáculos que nuestro organismo le pone a la sangre esa fuerza es necesaria pero cuando la resistencia es cada vez mayor por distintas causas el músculo del corazón tiene una mayor tensión y existe más presión sobre el árbol arterial.

Existen muchas causas para la hipertensión: ser diabético, el sobrepeso, los antecedentes, la edad, el tabaco, etc... Una hipertensión prolongada y la exposición continua a determinados ruidos pueden provocar estos casos de tinnitus.

Los factores anteriormente descritos, a los que debemos añadir el estrés y la ingesta de alcohol o cafeína incrementan la presión arterial y por ende pueden desembocar en la aparición de los acúfenos.

Se escuchan en ambos oídos y no provienen de ninguna fuente externa. Los escucha la propia persona desde el cerebro y no se considera una enfermedad, más bien un síntoma relacionado con el sistema auditivo.

El tratamiento del tinnitus por hipertensión, al igual que el tinnitus provocado por otras causas no tiene cura. Sí tiene tratamientos de readaptación y que ayuda a minorar sus efectos. Entrenamientos con ruidos blancos es otra de las terapias que ayuda a paliar los efectos.

Si tienes cualquier duda, consulta con tu especialista.¡Y vigila tu tensión!

 

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¿Qué es un medicamento ototóxico?

¿Qué es un medicamento ototóxico?

Un medicamento ototóxico es aquel que en su composición contiene uno o varios compuestos que son perjudiciales para el oído, pudiendo tener efectos nocivos sobre distintas partes del sistema auditivo.

Normalmente los daños suelen producirse en la estructura vestibular y en la estructura coclear. Los primeros medicamentos considerados como ototóxicos datan de la década de los años 40, en los que cierta medicación desarrollada para el tratamiento para la tuberculosis provocaron lesiones auditivas en los pacientes que fueron tratados.

La ototoxicidad no funciona igual en los medicamentos que se consideran así. Hay medicamentos que reaccionan de forma reversible (se puede tratar) y otros que reaccionan de forma permanente cuyos efectos no se pueden eliminar. También depende de las cantidades suministradas y de la duración del tratamiento.

¿Cuáles son los medicamentos ototóxicos más reconocidos?

En dosis altas, el ácido acetil salicílico puede tener estos efectos. Como sabemos, se emplea como analgésico y antiinflamatorio. Sus efectos serían reversibles, pudiendo provocar cierta pérdida auditiva y/o tinnitus.

Otro de los medicamentos reconocidos como ototóxicos es la quinina, que normalmente suele llegar de importación ya que no se utiliza en España de forma regular. Con él se trata la malaria y sus efectos pueden ser permanentes con un uso prolongado y dosis muy elevadas.

Los antibióticos aminoglucósidos son también perjudiciales. Dentro de ellos especialmente la amicacina, que tiene el tinnitus y la sordera como principales efectos de la ototoxicidad. Las dosis deben ser muy controladas y no dejar de lado el tratamiento en los términos recomendados.

Finalmente el Taxol es un fármaco que tiene un origen vegetal. No tiene una relación directa entre las dosis y el grado de pérdida pero sí es cierto que diversos estudios han demostrado que puede reducir significativamente los niveles de audición. Sobre todo trata personas con cáncer de pulmón, ovario, mama y tipos distintos de sarcomas.

Esperamos que con esta información puedas conocer algo más sobre los medicamentos ototóxicos. Antes de comenzar un tratamiento pregunta por ello a tu médico, con el fin de adaptar las dosis y el tratamiento.

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El diagnóstico precoz en la audición infantil

El diagnóstico precoz en la audición infantil

El número de españoles con problemas de audición supera ligeramente el 3% de la población total del país. Es decir, cerca de un millón y medio de personas sufren algún tipo de deficiencia auditiva y se están tratando para superarlo.

El colectivo más indefenso, el de los niños, se acerca al 1,5% de ese millón y medio. Son dieciocho mil repartidos por todo el territorio y cuyo diagnóstico, si se realiza con precocidad, evita que la sordera infantil progrese.

La sordera presente en el momento del nacimiento se denomina congénita y obedece a dos razones fundamentales: se reparten entre un origen genético y otro por causas ambientales prenatales. Una cifra de reparto cercana al 50-50%.

Dentro de las sorderas o pérdidas de audición  no congénitas encontramos diversas fuentes que resultan originarias del problema. Otitis, meningitis, catarros mal curados, etc. Otros problemas de sordera en el bebé pueden derivar de causas tan dispares como el pretérmino -parto antes de las 37 semanas-, una ictericia grave o un traumatismo cráneo encefálico.

¿Qué pruebas de diagnóstico se llevan acabo?

Existen algunos programas o pruebas que permiten detectar estas deficiencias en los niños antes del primer mes de vida, pero resulta de vital importancia poder disponer de un diagnóstico antes de llegar a los seis meses con el fin de iniciar el tratamiento preciso combinado con el logopeda.

En el caso de las pérdidas de audición o sorderas hereditarias existe una prueba basada en el cribado auditivo universal sobre los 34 genes que se relacionan con este problema. En un 30% de los casos se consigue conocer el origen de este tipo de pérdidas.

Otra de las pruebas que se realiza de forma preventiva en el momento del nacimiento es la relacionada con las otoemisiones acústicas. Es una prueba rápida, poco invasiva y segura. 

Los potenciales evocados es otra de las opciones que se utilizan para detectar problemas de audición y elaborar diagnósticos. Es menos concluyente que las anteriores ya que no se considera una audiometría real pero sirve para estudiar las frecuencias agudas que permiten tener una idea objetiva de la audición, la intensidad de la pérdida y la localización de la lesión.

Las audiometrías de comportamiento como prevención deben realizarse entre los 2 y 8 meses en partos normales y entre los 2 y los 15 meses en los prematuros o embarazos de pretérmino. Sirven para ver respuestas reflejas si se producen de manera inmediata a la emisión del sonido. 

Diagnósticos y tipos de pérdidas auditivas

Una vez realizadas las pruebas que el bebé o el niño necesita ha de clasificarse el tipo de pérdida auditiva, si la hubiera, en alguna de las siguientes tipologías:

La pérdida auditiva conductiva es cuando el daño o el problema se localiza en el oído externo o medio. Hace referencia a un tipo de problema de audición en la parte más externa del sistema auditivo. Si el daño se encuentra en el oído interno o en el nervio auditivo estamos hablando de un diagnóstico de falta de audición neurosensorial. Más interiorizada en el oído interno. 

Cuando la pérdida o el daño se diagnostica tanto en el oído medio como en el oído interno hablamos de una pérdida auditiva mixta. 

Es importante conocer, en todo caso, la gradación de pérdida auditiva para considerar el tipo de deficiencia que el bebé o el niño pudiera tener:

- Audición normal: se sitúa en un espectro inferior a los 20 decibelios.

- Deficiencia auditiva leve entre los 21 y los 40 decibelios. 

- Deficiencia auditiva moderada: umbral de audición entre los 41 y 65 dB. 

- Deficiencia severa: rango de audición entre los 65 y los 90 decibelios. 

- Deficiencia auditiva profunda: entre los 91-119 decibelios

- Pérdida total o cofosis cuando no hay respuesta en 120 decibelios.

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¿Es la sinusitis un problema para los oídos?

¿Es la sinusitis un problema para los oídos?

Antes de que comience la temporada de resfriados con la llegada del otoño y el cambio de tiempo, queremos prepararos con una entrada que os explicará la relación que tiene la sinusitis provocada por los catarros y el oído.

Aunque no es algo que esté directamente relacionado ni una máxima absoluta, es cierto que la sinusitis puede en cierta medida afectar al oído interno y a la pérdida de audición. ¿Cómo? Es sencillo.

Existe conexión directa entre la garganta y los oídos. Cuando los senos se inflaman o tienen infección, no hay espacio hueco para que el aire pase hacia el interior. Esto ocurre con un constipado que puede ser más o menos duradero y puede suceder en más de una ocasión.

Cuando nos sonamos de forma frecuente la nariz, normalmente sentimos que los oídos están taponados y en ocasiones notamos cierta pérdida de audición. El proceso de taponamiento del oído en un proceso congestivo se produce por el bloqueo de la Trompa de Eustaquio en su extremo, que es donde desemboca la fosa nasal y por eso el oído puede taponarse.

La sinusitis puede causar también acúfenos. Son un efecto colateral de las infecciones de los oídos y de las sinusitis. Las personas que son más propensas pueden sufrirlos de forma más recurrente.

Lo importante es tener controlados los oídos después de estos procesos por lo que la visita al especialista para vigilar la salud auditiva es esencial en estos casos. Después de verano y después del invierno, es más que recomendable.

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La pérdida de audición al volante, ¿qué hacer?

La pérdida de audición al volante, ¿qué hacer?

La pérdida de audición al volante es una de las causas para tener una mayor precaución. A la pregunta de si es posible conducir con pérdidas auditivas en uno o en los dos oídos, la respuesta es sí. La DGT ha propuesto algunas medidas encaminadas a la precaución en este sentido.

La conducción segura es esencial independientemente de esta circunstancia de pérdida de audición. Si se tiene algo de hipoacusia o algún tipo de pérdida, los retrovisores se convierten en un elemento esencial por lo que su disposición y orientación debe ser una prioridad con el fin de que compensen los problemas de audición con una mayor visión exterior.

Si la pérdida de audición es del 50% en ambos oídos, la DGT obliga a los conductores a colocar un retrovisor panorámico con el fin de tener un campo de visión apropiado para compensar, como comentamos antes, la pérdida auditiva.

En estas circunstancias no se debe conducir con el volumen al máximo de la radio o música. No ayuda especialmente en los casos en los que hay pérdida de audición. Se pierde percepción del sonido exterior e interior del vehículo por lo que es necesario circular con un volumen bajo.

Antes de conducir y coger el coche, los audífonos deben de tener pila y estar en perfecto funcionamiento. Para ello la labor de mantenimiento diaria y las revisiones del profesional son esenciales. Recuerda: antes de subir, revisa que todo lo relacionado con tu audífono esté en orden.

Está terminantemente prohibido circular con auriculares, y más si se tiene una pérdida de audición. Es uno de lo mayores peligros y algo que la DGT persigue como una infracción que no debe cometerse.

Si has sido intervenido del oído quirúrgicamente te recomiendan esperar de 3 a 4 semanas para poder coger un vehículo con garantía.

Finalmente conviene indicar que las autoescuelas disponen de un reglamento para que las personas con audífonos puedan conducir con tranquilidad conociendo las normas que les afectan.

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La importancia de la revisión de audífono tras el verano

La importancia de la revisión de audífono tras el verano

Tras la vuelta de las vacaciones y el fin del verano la revisión de los audífonos es una parada obligatoria como medida preventiva para estos dispositivos.

Con el fin de evitar posibles averías que provocan la suciedad o humedades que ‘sobreviven’ a la limpieza diaria que se realiza en el hogar, la Plataforma Audiológica GEA recomienda esta revisión.

El objetivo no es otro que comprobar los elementos esenciales y funcionamiento general del audífono aunque también se recomienda una revisión auditiva.

Los 4 motivos por los que el especialista debe revisar los audífonos después del verano son:

- Primero, porque tras una época en la que las temperaturas extremas y la humedad de playas y piscinas, entre otros motivos, hacen que sea necesario explorar el correcto funcionamiento del chip y otros componentes del audífono.

- Segundo, porque tanto el cerumen como la arena pueden obstruir los conductos en algunos audífonos y en ocasiones las limpiezas realizadas en casa no consiguen desobstruir completamente esta parte.

- El tercer motivo tiene que ver con los desajustes que pueden producirse en el dispositivo por golpes involuntarios, ya que es una época en la que se quita y se pone el audífono con relativa frecuencia (antes y después de los baños, para su limpieza, para evitar el calor…) Al manipularlo más a menudo el riesgo de pequeños golpes por caída es más elevado y si éstos se producen pueden dañar algún componente del audífono.

- Finalmente, el cuarto y último motivo tiene que ver con el estado de la pila ya que el calor acelera su desgaste y puede ser que la pérdida de potencia conlleve una pérdida de volumen y ausencia de escucha en determinadas frecuencias.

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Consejos para cuidar tu audífono

Consejos para cuidar tu audífono

Ya hemos pasado casi la época de verano, esa en la que cuidar de tus audífonos es una misión especial ya que es la época del año en la que más se averían.

Pero nunca hay que dejar de prestarles atención y cuidarles, porque día a día hay gestos que nos ayudan a prolongar su vida útil y alejarlos de posibles averías si no se manipulan con la debida atención.

Estos consejos te ayudarán a cuidarlos y prevenir frente a problemas futuros que puedan averiarlos:

- Limpiarlo diariamente es algo que debemos tener claro. Sobre todo si estamos pasando por un momento de gripe o constipado que nos haga generar más mucosas que se puedan alojar en el conducto auditivo. Tanto el audífono como el molde deben cuidarse.

- Cuando se cambien las pilas, se limpien o se estén manipulando debe hacerse sobre una superficie amplia y blanda por si se producen caídas. Sobre una mesa, con un trapo o toalla debajo es más que suficiente.

- Aunque los audífonos lo pasan mal en verano por las temperaturas, durante el resto del año sigue habiendo días de sol intenso que pueden dañarlos. O bien otros focos de calor como un radiador en invierno. Procura evitar estas fuentes de calor, no dejarlos dentro del coche ni sobre el radiador ya que las altas temperaturas pueden dar un disgusto.

- El cuidado personal puede ser un peligro si no tomamos medidas preventivas. Existen productos químicos que están en las lacas, colonias o lociones que pueden dañar el conducto auditivo del audífono. Extráelo antes de aplicarte estos productos y espera a que estés seco para volverlo a poner.

- La humedad es constantemente una amenaza para el audífono. Por eso utilizar un humidificador es bueno para evitar la condensación de las pilas y de otros componentes que puedan dañarse.

No se te olvide además de estos consejos revisar tu audífono con cierta frecuencia, al volver de vacaciones y durante el invierno. ¡Son medidas que alargarán la vida útil de tu dispositivo!

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La presbiacusia, la edad y otros factores

La presbiacusia, la edad y otros factores

La pérdida de audición asociada a la edad es lo que conocemos como presbiacusia de forma común. Es una disminución progresiva de la capacidad auditiva y comienza a manifestarse, en los casos más extremos, desde los 30 años. Aunque lo normal es que a partir de los 50 años esta pérdida sea perjudicial.

Una de cada cuatro personas entre los 65 y los 75 está afectada, porcentajes que se disparan cuando pasamos de los 75 años de edad. Es cierto que la tendencia actual hace que desde cada vez más jóvenes la pérdida de audición se esté produciendo por un estilo de vida concreto y por la contaminación acústica.

Una exposición continuada al ruido, malos hábitos en la utilización de cascos de música, traumatismos craneales, ruidos muy fuertes, el uso de agentes externos para la limpieza de los oídos que perforan el tímpano por un mal uso como los bastoncillos, los efectos secundarios que tienen algunos medicamentos y ciertas enfermedades que dejan secuelas en el sistema auditivo son las principales razones por las que se produce la presbiacusia.

Los síntomas son diversos, pero normalmente comienza con una mala comprensión de las palabras en entornos con más ruido del habitual, no se identifican con claridad los sonidos agudos, la televisión no se escucha correctamente y tenemos que ir subiendo paulatinamente el volumen, en ocasiones las conversaciones no se siguen correctamente y la aparición de tinnitus son los más comunes.

Cuidarnos frente a las fuentes de ruido diaria a un nivel más elevado del normal, utilizar tapones para evitar las fuentes de ruido que puedan causar barotraumatismos y no abusar de medicamentos que puedan tener efectos secundarios a largo plazo en la audición son las mejores formas de utilizar la precaución.

El uso de audífonos es el tratamiento más eficaz y sencilla para este problema. En la presbiacusia no habrá una pérdida total por lo que esta adaptación es la mejor solución siempre que se detecte el problema con rapidez y se trate de la misma manera.

 

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La misofonía, ¿qué es?

La misofonía, ¿qué es?

La misofonía es una reacción fuerte a sonidos muy selectivos. Pueden ser ruidos cotidianos o no y no debe confundirse con otro problema auditivo como la hiperacusia en la que el sonido se muestra de forma especialmente fuerte o doloroso a nivel físico. En cualquier caso, ambas situaciones son trastornos que se asocian a la disminución de la tolerancia al sonido.

Sonidos tan cotidianos como masticar, respirar o teclear pueden distraer e incluso enojar a las personas que padecen de misofonía. Es por ello que la misofonía tiene un componente social importante, ya que afecta a la vida persona, familiar y social de la persona porque se produce tanto en el hogar, como en el lugar de trabajo como en las reuniones sociales.

Oficialmente, la misofonía no está catalogada como una enfermedad médica o psiquiátrica oficial. Es por ello que muchas personas que sufren este trastorno lo tienen 'escondido' y lo padecen en soledad por el miedo a confesar algo que les repercuta en sus relaciones personales.

Las causas de la misofonía son un misterio. Se sabe que lo que produce es un trastorno neurológico en el que los estímulos auditivos son malinterpretados por el sistema nervioso central. Los síntomas que presenta es una fuerte reacción de rechazo a sonidos selectivos en la infancia tardía pero pueden aparecer a cualquier edad.

Actualmente no existe un tratamiento específico para este problema.

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El tabaco y sus efectos en la audición

El tabaco y sus efectos en la audición

Uno de los enemigos para la salud, y en particular para la audición, es el tabaco. Se han realizado diversos estudios en los que se indica la relación que existe entre los fumadores y el riesgo de pérdida de audición.

Según algunos de ellos, una persona fumadora tiene casi un 58% más de riesgo de pérdida auditiva que el resto de personas no fumadoras. Las causas de porqué el tabaco afecta de forma negativa a la audición son varias.

Una de ellas es porque provoca un estrechamiento de los vasos sanguíneos y, por tanto, al recibir el oído un menor flujo de sangre, pierde parte de su funcionalidad y deja de actuar correctamente. Las posibilidades de pérdida son proporcionales al grado de tabaquismo que tenga la persona en cuestión.

También los fumadores pasivos tienen probabilidades de que puedan sufrir los efectos. Hay estudios que indican que una persona que sea fumadora pasiva tiene el doble de posibilidades de padecer pérdida auditiva que alguien que no lo sea. En USA, al año la exposición al humo causa más de setecientos mil casos de infecciones en el oído medio.

Otro de los problemas que puede causar el tabaco en la audición es la aparición de acúfenos. Y es que las probabilidades de desarrollo de estos acúfenos en los fumadores es cuatro veces superior a las personas que no fuman, también según diversos estudios.

Es recomendable que las personas que fumen se realicen revisiones periódicas de oído, si cabe con algo más de frecuencia que las que no lo hacen.

Finalmente conviene indicar que el vapeo, o cigarrillo electrónico, también tiene un cierto grado de afectación a los oídos.

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¿Porqué se averían más en verano los audífonos?

¿Porqué se averían más en verano los audífonos?

Las averías en los audífonos pueden deberse a muchos factores, pero es durante el verano donde existen varios problemas que provocan un mayor número de averías respecto al resto del año.

Si bien es cierto que todo depende del cuidado y del mantenimiento que hagamos de nuestro dispositivo para la audición, no es menos cierto que existen elementos que generan un mayor factor de riesgo.

Ya hemos comentado en otras ocasiones cuáles son, pero no está de más recordarlos cuando estamos inmersos en plena época estival. Fundamentalmente se centra en las temperaturas extremas y el sol, la arena y el agua o la humedad.

Cuando olvidamos nuestro audífono en el coche o cuando lo llevamos a la playa y lo dejamos en un descuido ante el sol, el efecto del calor y de los rayos solares es nocivo para la pila y para algunos de sus componentes. Simplemente debemos evitar los descuidos y no dejarlo al sol, protegerlo y guardarlo en un lugar seguro.

Por otro lado, aunque no son averías excesivamente preocupantes, la arena causa algunas de las más comunes si se visita la playa en verano. Los pequeños granos de arena se cuelan en los lugares menos previstos y pueden obstruir conductos y colarse por otras partes del audífono. También la prevención, el cuidado y el mantenimiento con una limpieza a conciencia cada día que estemos en la costa evitaría muchos problemas.

Finalmente, el agua es un enemigo durante todo el año pero en época de baños en piscinas y playas mucho más. El salitre puede actuar como elemento corrosivo y una humedad mal eliminada puede causar daños mayores. Por ello utilizar el deshumidificador cada día y protegerlo del agua en todo momento son medidas eficaces para evitar posibles averías.

Sin más, esperamos que tomes nota de todos estos pequeños 'inconvenientes' para que puedas disfrutar del verano sin preocupaciones. La Plataforma Audiológica GEA espera que estas recomendaciones sean de utilidad.

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