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Funcionamiento de un implante coclear

Funcionamiento de un implante coclear

Un audífono no es lo mismo que un implante coclear aunque tengan la misma finalidad: corregir los casos de sordera en personas que tengan una pérdida de audición determinada. El implante es para los casos más graves de sordera y conocer su funcionamiento, cómo se coloca y cómo se puede acceder a esta solución auditiva es algo clave para personas que lo necesiten.

El audífono se coloca en el oído y se configura en función del tipo de pérdida que tenga la persona que lo necesite. Ayuda a corregir este problema de audición y vale para distintos niveles de pérdida. Sin embargo, el implante coclear se dirige a personas que son completamente sordas o casi lo son en uno o ambos oídos. El audífono no puede corregir pérdidas totales.

Con el implante coclear se pretende transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. En términos más sencillos, el implante coclear actúa como el oído interno y transforma ese sonido en energía eléctrica. Utiliza un cable como sustituto del nervio auditivo y se implanta con cirugía.

Se coloca un micrófono cerca del oído, que es el encargado de captar el sonido. El sonido se envía a un procesador de lenguaje que normalmente está conectado a este micro y colocado detrás del oído. Este sonido se convierte en señales eléctricas y se transmiten a un receptor que es el que se coloca con cirugía detrás del oído. El siguiente paso es que el receptor envíe la señal a través de un alambre hasta el oído interno. Los impulsos eléctricos, finalmente, se envían al cerebro.

Para cada caso se debe hacer un estudio previo. Con todas las pruebas otológicas pertinentes y un examen logopédico/de lenguaje servirá para determinar si esa persona es candidata a implante coclear. En condiciones normales, una persona con hipoacusia unilateral o con una sordera profunda neurosensorial unilateral, aunque también severa, y que no obtengan resultados con el audífono convencional se beneficiarán de la implantación de este dispositivo.

Con el paso del tiempo y una vez implantado el IC habrá que reimplantar por las actualizaciones que sufrirán. Modelos más avanzados, tamaños más reducidos, etc.

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Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Audífonos pueden retrasar deterioro cognitivo

Hace pocas fechas nos despertamos con la noticia de un estudio que permite afirmar que los audífonos pueden retrasar el deterioro cognitivo. Especialmente en adultos mayores, este descubrimiento también ha permitido poner de relieve que también mejora la función cerebral.

El deterioro cognitivo está asociado con la pérdida auditiva, algo que ocurre al 32% de las personas de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años. Se ha descubierto que esta pérdida de audición es un factor de riesgo modificable para la demencia.

Este estudio, elaborado en una universidad Australiana, ha servido para testar el uso de audífonos en más de 100 adultos de edades superiores a los 60 años con pérdida auditiva. Las personas que participaron fueron evaluados antes y casi dos años después de tener los audífonos ajustados a su adición, función cognitiva, percepción del habla, calidad de vida, actividad física, soledad, estado de ánimo y salud médica.

Tras ese período los investigadores dieron con que la percepción del habla, la pérdida auditiva autoinformada y la calidad de vida habían mejorado de forma significativa. Un 98% de las personas que participaron mostraron mejoría clínica significativa o estabilidad en la función ejecutiva e incluso su capacidad mental para planificar, organizar información e iniciar tareas.

El uso más frecuente de audífonos está asociado a mayores mejoras en la función cognitiva, siendo las mujeres las que mayor diligencia demuestran a la hora de usar los dispositivos.

Este trabajo es un paso positivo en la investigación del tratamiento de audífonos para retrasar el deterioro cognitivo.

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Cosas que se dicen sobre audífonos y pérdida de audición

Cosas que se dicen sobre audífonos y pérdida de audición

La realidad sobre la pérdida de audición es sólo una. Existen muchas 'falsas verdades' alrededor de todo lo que rodea a la pérdida de audición, en muchos casos por desconocimiento o bulos infundados. Los oídos juegan una parte importante en todo esto así que también os ayudaremos a comprender qué cosas de las que se dicen son ciertas o no.

Existen muchas frases o problemas relacionados con el audífono que luego resultan ser otra cosa diferente. Aquí os damos algunos ejemplos:

Los audífonos no funcionan porque pitan mucho. El pitido en el oído es igual de molesto con audífono y sin audífono. Estos pitidos suelen producirse por la retroalimentación del dispositivo al estar cerca micro y auricular. También puede causar este problema un tapón de cera o que el audífono esté mal ajustado. Revisiones, cambios de programa son algunas de las soluciones que proponemos.

No todos los problemas de oído son hereditarios. En contra de lo que algunas personas dicen, no todos vienen por este motivo. El uso de medicamentos ototóxicos, por ejemplo sirve para desmontar esta teoría.Sí es cierto que la hipoacusia o la otosclerosis son claros ejemplos de lo contrario ya que son dos problemas hereditarios.

¿Es cierto que las personas que tienen discapacidad auditiva desarrollan de forma más aguda otros sentidos? En este caso, de forma general, sí. Se denomina neuroplasticidad y se produce porque el cerebro utiliza unas áreas sensoriales concretas para incrementar y potenciar los sentidos existentes. La vista o el olfato, alguno de ellos.

Oir no es lo mismo que escuchar. Hay personas que escuchan correctamente o no dejan de escuchar pero eso no significa que su audición sea la mejor. Para ello es mejor revisarlo con una prueba o un test auditivo.

Hay personas que creen que no se pueden utilizar dos audífonos a la vez y eso no es cierto. Quien tenga o conozca gente que tenga hipoacusia bilateral comprenderá que esto es así ya que la pérdida de audición no tiene porqué tener el mismo grado en los dos oídos y por eso hay que llevar dos audífonos. Cada uno ajustado a sus necesidades.

Las pérdidas de audición no tratadas a tiempo dificultan la comprensión del lenguaje debido a un cambio en el centro de audición en el cerebro.

Esperamos que todas estas afirmaciones hayan servido para aclararte algunas dudas sobre los audífonos y la pérdida de audición.

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Cinco tips para comprar un audífono

Cinco tips para comprar un audífono

Antes de comprar un audífono existen una serie de requisitos médicos importantes que deben cumplirse y por ello los consejos de los especialistas tienen que servir para que las personas con pérdida auditiva estén mejor guiadas para la compra de una prótesis auditiva que será de por vida.

Por ello la Plataforma Audiológica GEA a través de su amplia experiencia en audífonos quiere ayudar con cinco tips que ayudarán a todos aquellos que necesiten un dispositivo de estas características.

En primer lugar hay que acudir al especialista en audición para que determine el grado de pérdida auditiva y si es necesario el uso de audífonos. Una correcta evaluación llevada a cabo por el profesional servirá al audioprotesista para confirgurar correctamente nuestro dispositivo según nuestras necesidades auditivas.

En segundo lugar, y una vez que tenemos diagnóstico, debemos huir de la compra de audífonos por internet. Ni están ajustados a las necesidades de nuestra audición y sólo sirven como amplificadores de sonido. No debemos dejarnos engañar por el precio puesto que son baratos porque no se trata de audífonos protésicos ni diseñados por especialistas. Pero, sobre todo, no se ajustan a nuestras necesidades.

Como tercer consejo tenemos que tener claro el tipo de audífono que deseamos. Si es audífono RIC o BTE, por ejemplo. Si lo queremos directamente en el canal auditivo o por el contrario lo queremos detrás de la oreja. Esta decisión tiene que ver con la comodidad y también con la seguridad de quien va a llevar el dispositivo. Trata con el audioprotesista este tema y decide lo que será más cómodo para ti.

La Plataforma Audiológica GEA destaca también como cuarto consejo la necesidad de adaptar las características del audífono no sólo a los problemas de audición sino también a nuestro estilo de vida. Si trabajas en una oficina, si lo quieres con conectividad bluetooth porque te resulta de mayor ayuda para conectarte a otros dispositivos, etc. Ten en cuenta que dependiendo del tipo de vida que lleves quizá necesites alguna característica que lleve incorporada un audífono de nueva generación.

Finalmente, en quinto lugar, asesórate sobre el uso de las pilas y empápate bien del funcionamiento de este nuevo dispositivo. Por error algunas veces pensamos que el audífono no funciona correctamente y es que estaba en modo mute o bien al principio no tenemos dominado el tiempo de uso. Llevar encima siempre un recambio de pilas se antoja algo necesario y el teléfono del audioprotesista, también. Nunca se sabe cuándo necesitaremos corregir algún aspecto del nuevo dispositivo.

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Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Esta semana hemos estado tratando en nuestras redes el tema de los deportes que pueden provocar pérdida de audición. No es que si se practican vayamos a perderla, pero la frecuencia con que se practiquen y además a un alto nivel puede tener consecuencias si no se toman las medidas preventivas oportunas. En alguno de ellos, además, aunque existan estas medidas no garantizan que esto no ocurra.

Vamos por el primer bloque de deportes de riesgo para la audición, y son los que tienen que ver con el contacto físico. El boxeo, el karate, artes marciales... cualquiera de ellos entraña un riesgo si además se practica sin protecciones. Un mal golpe en el oído o en la cabeza puede provocar una pérdida de audición de distinto tipo. Bien temporal si no hay lesiones internas o bien de carácter permanente si éstas se producen. Hay que proteger la cabeza, pero como bien sabemos alguno de estos deportes se practican sin medidas de prevención.

Otros de los deportes que también tienen riesgo para la salud auditiva son aquellos que se realizan en el agua. Si las otitis o barotraumatismos se producen cuando se practican de forma ocasional, los deportistas que los realizan a diario tienen un riesgo mucho mayor si no se toman medidas. El waterpolo, la natación, natación sincronizada o el buceo son algunos de ellos. Aunque existen tapones que se encargan de proteger los oídos en el agua para evitar posibles problemas, una inmersión muy continuada y repetitiva a elevada profundidad sigue siendo un riesgo. El Waterpolo tiene unas protecciones que ayudan para proteger los oídos del agua, pero en otros deportes no ocurre así.

Por último, el tercer bloque de deportes de riesgo, tiene que ver con los deportes de motor. El ruido de motor suele ser muy elevado y en deportes de vehículos con alta cilindrada mucho más. Es por ello que los pilotos de motos y automóviles llevan tapones de silicona para evitar los problemas de ruidos muy por encima de lo permitido. La fórmula uno también. Pero si se practican de forma amateur sin protección podemos tener a la larga problemas de pérdida de audición. Por eso siempre la recomendación es usar tapones en todo momento.

Este es un breve resumen de los tres bloques de deportes que se consideran los más peligrosos para la audición. Existen otros con menor riesgo pero siempre debemos tener en cuenta el tomar las medidas oportunas para evitar problemas. Contra mayor frecuencia de repetición de estos ejercicios deportivos, mayor prevención se necesita y mayores controles de audición se requieren.

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Pruebas de detección para pérdida auditiva

Pruebas de detección para pérdida auditiva

Existen una serie de pruebas que permiten la detección de la pérdida de audición y que sirven para ponernos en alerta de nuestros niveles de audición. El 20% de las personas adultas tiene algún tipo de pérdida auditiva, algo que se puede corregir con una detección precoz.

Estas pruebas ayudan a orientarnos sobre el tipo de pérdida auditiva que tenemos, dónde está localizada y el grado de pérdida que estamos sufriendo. En total son cuatro las pruebas que nos van a facilitar esta información:

La audiometría clínica o tonal es la que ayuda a determinar el grado de audición que posee una persona, es una prueba idónea si notas que estás sufriendo una pérdida auditiva. Se analiza el tono del sonido y también el umbral de audición. Siempre se hace taponando un oido y se prueba si el otro escucha todos los sonidos aunque también existe la posibilidad de hacerlo vía ósea por el diapasón. Este objeto vibra al golpearlo suavemente y se acerca a los oídos para determinar el grado de audición.

Suele hacerse en una cabina audiométrica que está diseñada especialmente para que el equipo que lo compone pueda sacar la curva denominada audiograma.

La logoaudiometría es una de las fases que emplea la audiometría. Es un test de comprensión verbal en el que se trata de demostrar si el paciente comprende un discurso repetitivo cargado de fonemas, palabras o frases a través de un auricular. El paciente debe repetir aquellas que haya entendido. Lo que se evalúa es si los daños o problemas auditivos afectan también a la comprensión del lenguaje.

Otra de las pruebas es la timpanometría. No es exactamente una prueba ya que es una medida de la transmisión de sonido a través del oído medio. Mide la reacción del tímpano cuando se producen cambios de presión de aire en el conducto auditivo. Un instrumento timpanométrico se mete en el canal auditivo y mide la variación de presión en el oído. De los datos que se extraigan aquí se deben comparar con la audiometría.

Finalmente la impedanciometría sirve para medir cómo responde el oído al sonido externo. Es la evaluación de las ondas sonoras en el oído medio mediante una sonda que se introduce en el oído externo. No es necesario que el paciente participe de una forma activa.

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Se adelanta la edad de los síntomas de presbiacusia, ¿porqué?

Se adelanta la edad de los síntomas de presbiacusia, ¿porqué?

La pérdida de audición asociada a la edad, también conocida como presbiacusia, adelanta sus síntomas entre cinco y diez años entre los adultos españoles.

Si bien normalmente cerca de los 65 años comenzaban a manifestarse los síntomas de la presbiacusia, en la última década se ha detectado que cada vez más pacientes (un 30% más) con edades entre los 55-60 años acuden con los síntomas a consulta.

En España hay un millón doscientas mil personas con presbiacusia mayores de 60 años, lo que supone uno de cada cinco en ese segmento de edad. Es, por tanto, una realidad que la edad resulta el factor fundamental en los casos de pérdida de audición.

Entre los motivos y las causas que han acelerado la aparición de estos síntomas entre personas cada vez más jóvenes, destacamos tanto la contaminación acústica como la ausencia de prevención los dos más fundamentales. Todo ello junto con los hábitos poco saludables en materia de audición y de higiene auditiva.

Convivir en un entorno con mucha contaminación acústica o con profesiones a los que dicha contaminación se presenta de forma diaria lo que hace es ir minando las capacidades auditivas más rápidamente y eso acelera la aparición de los síntomas de presbiacusia. Trabajar en aeropuertos, en la construcción, en bares o discotecas, en cadenas de montaje o en otros entornos similares es un riesgo que se acentúa si no se cumple con la prevención de riesgos laborales.

Otras prácticas, como las de utilizar cascos para escuchar música a un volumen muy elevado, tampoco son de gran ayuda en este sentido.

Y por supuesto, la prevención es algo que no se puede dejar de lado. Aproximadamente un 5% de las personas entre los 40 y los 50 años se realizan una revisión auditiva. Sólo 300.000 personas están al tanto de su audición con el fin de prevenir la aparición anticipada de presbiacusia.

 

Para corregir este problema, que comienza a notarse cuando decrece la percepción de los tonos agudos del espectro y aparecen además acúfenos, es necesario el uso de prótesis auditivas. El audífono se aconseja en los casos de pérdidas leves a profundas que van desde los 30 dB hasta los 100 dB. Además en los casos de pérdidas profundas, entre los 90 y 100 dB, se recomienda el implante coclear si están dañadas las células cilíadas.

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Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Hemos estado posteando toda la semana en nuestras redes sociales sobre algunas de las enfermedades o problemas auditivos que tienen o pueden tener un origen genético. En este post pretendemos resumir de forma breve y concisa algunas de ellas y tratar de explicar su origen.

Y es que la herencia genética es una parte fundamental e importantísima para la salud, también para la salud auditiva. No todos los problemas que ocurren relacionados con la audición son genéticos, ni todos los que tienen un origen genético lo son al 100%.

La pérdida auditiva la diagnostica el especialista y hasta hace poco tiempo sólo mediante una audiometría eran capaces de conocer la causa de dicha pérdida. Con la evolución en ciencia y tecnología, actualmente se puede con un análisis de sangre detectar o predecir si una persona va a desarrollar la hipoacusia. Este análisis genético tiene la finalidad de descubrir si la pérdida de audición tiene un origen hereditario.

Un ejemplo de ella es la otosclerosis, que no es más que un crecimiento anormal de un hueso del oído denominado estribo. Este crecimiento anormal genera una pérdida de audición, como consecuencia de una notable dificultad de transmisión de ondas sonoras. Con una cirugía puede solucionarse pero también el uso del audífono es otra de las soluciones a este problema.

La hipoacusia, que es la falta de audición puede ser hereditaria cuando se establece desde el nacimiento del ser humano. Puede ser de dos tipos: conductiva y neurosensorial y tienden a aparecer con la edad pero también desde el propio nacimiento. Hay dos tipos de hipoacusia hereditaria:

- Sindrómica, cuando la pérdida se produce por una malformación del oído externo u otros órganos.

- No sindrómica, que es cuando las malformaciones pueden producirse en el oído interno o medio. Suele ser de las dos la más frecuente.

Finalmente, terminamos con un dato: casi ocho de cada diez casos que se diagnostican de hipoacusia tienen origen genético.

El último ejemplo de problema de oído que puede tener carga hereditaria es el síndrome de Usher. Afecta tanto a la audición como a la visión y es poco común. Se nace con pérdida de audición pero la vista se va perdiendo de forma progresiva. Es imprescindible un diagnóstico temprano de esta enfermedad.

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Audición: los audífonos e implantes cocleares son la única solución

Audición: los audífonos e implantes cocleares son la única solución

Así de contundente se ha mostrado la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) en relación a las noticias falsas que han aparecido de forma abundante en internet con métodos falsos para tratar la pérdida de audición.

En concreto una nueva página web que se han hecho eco de un supuesto nuevo método creado por un profesor español que dice regenerar el oído mediante una fórmula natural. No sólo la SEORL-CCC indica que son métodos falsos para curar la sordera sino que además denuncia que dicha web menosprecia el uso de audífonos, que tantos beneficios proporcionan a las personas, en la cual han elaborado además un listado con los supuestos fallos de estos dispositivos.

No es un método, además, que haya registrado nadie por lo que no hay una evidencia científica que lo avale. Lo que hay que hacer ante cualquier problema audiológico es acudir a un ORL para evaluar el problema de pérdida de audición y determine qué soluciones tiene el paciente.

La única forma real de que las personas puedan superar los problemas relacionados con la pérdida de audición pasan por las recomendaciones de los especialistas. Internet no es una consulta ni debe convertirse en tal, sino una herramienta de apoyo para conseguir información y poder contactar con los especialistas colegiados. Centros auditivos, clínicas audiológicas, en la Plataforma Audiológica GEA encontrarás a verdaderos profesionales cerca de ti y que cuiden de tu audición.

Recuerda, las fake news están en todos los ámbitos pero sólo el rigor de los profesionales del sector son los que pueden ofrecer luz y ayuda ante las dudas de las personas con problemas auditivos.

 

 

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Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Los implantes cocleares, dudas y respuestas

Como bien sabréis, un audífono y un implante coclear no es lo mismo aunque en ambos casos sirven para solucionar un problema auditivo. Normalmente, el uso del implante coclear es para casos cuya pérdida de audición es considerada un caso grave de sordera

El audífono, por otro lado, se coloca en el oído y cubre distintos niveles de pérdida que van desde la más leve a la severa. Como hemos dicho, la solución del implante coclear es exclusiva para pacientes que son casi sordas o completamente sordas en uno o en los dos oídos. Nunca un dispositivo como el audífono va a solucionar por sí solo los problemas de audición de estas personas.

El implante coclear se encarga de transformar las señales acústicas en eléctricas y que llegan al nervio auditivo. Hace las funciones, salvando las distancias, de un oído interno y lo que hace es que el sonido lo convierte en impulsos eléctricos. Así es su funcionamiento:

Se capta el sonido con un micro cerca del oído, y a su vez se envía un procesador de lenguaje colocado detrás del oído. Ese sonido, como explicábamos antes, se convierte en señales eléctricas y pasan a un receptor colocado quirúrgicamente detrás del oído. Dicho receptor envía la señal mediante un alambre al oído interno. Finalmente los impulsos eléctricos se envían al cerebro.

De forma natural para que lo tengáis claro en un oido sano se envían las ondas desde el tímpano hasta la cóclea yendo después al nervio auditivo hasta llegar al cerebro.

La colocación de un implante coclear se realiza con una cirugía que conlleva un procedimiento por el que se hace una incisión detrás de la oreja y se implanta la parte interna del implante en el hueso mastoides. Todos los electrodos se conducen a la cóclea y el receptor se coloca en una cavidad creada tras el oído.

Esperamos haberte ayudado a conocer más sobre este implante, vital para mejorar la vida de muchas personas sordas.

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Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Cuando hablamos de productos de segunda mano, nunca debemos pensar en que los productos para el cuidado personal o sanitarios son una opción. Prestar o pujar por férulas de descarga, por un cepillo eléctrico o unas gafas ya graduadas es algo que seguramente nunca se nos ocurriría.

Con los audífono, entonces, menos todavía. Tiene un regulación por distintas autoridades para que las personas con déficit auditivo puedan escuchar con total tranquilidad. Tienes que tener en cuenta que, además del tema de la higiene, los audífonos no pueden ayudar a dos personas distintas puesto que están programados y diseñados de forma exclusiva.

Cada uno de los pacientes que utilizan este dispositivo tiene una alteración distinta y por tanto no puede ser reutilizado por otra persona. Los protocolos de higiene, cuidado y mantenimiento los hacen especiales y por ello pasan distintas revisiones con el fin de que el paciente recupere la audición de forma efectiva.

El audioprotesista es la persona encargada de estudiar los casos de pérdida de audición de cada uno y así valorar el tipo de audífono que requiere de forma individualizada la persona. Y, además, la adaptación del audífono debe hacerla el mismo audioprotesista en función de las necesidades auditivas de cada paciente.

En definitiva, igual que tampoco se deben comprar audífonos por internet ya que prácticamente todos son amplificadores, no se debe reutilizar un audífono que pertenece a otra persona. Por higiene, por seguridad y porque pueden estropear los avances en materia de audición de cada uno.

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Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

Porqué hacerse una audiometría: 4 motivos

La audiometría es una prueba auditiva de gran ayuda para conocer si tenemos una pérdida de audición o no. Son varias las razones por las que las personas acuden a realizarse esta prueba, y no necesariamente tenemos que estar plenos de salud auditiva sino que las personas con audífonos también pueden y deben hacerla de vez en cuando.

Existen dos tipos de audiometrías diferentes tal y como indican los profesionales de ORL. Pueden ser tonales o verbales. En la tonal la persona se encuentra dentro de una cabina insonorizada y se la colocan unos auriculares. Se emiten distintas frecuencias de sonido a través de dicho auricular y es el paciente quien indica si oye o no. Así se consigue medir el umbral de audición. Después una varilla metálica vibradora será la responsable de conocer si la estimulación auditiva vía ósea funciona o no.

La audiometría verbal consiste en una serie de palabras con un equilibrio fonético y con distinta intensidad de pronunciación. Al repetirlas, se establece una curva de inteligibilidad que dirime los fonemas o palabras que el paciente ha comprendido. La persona que se somete a esta prueba no debe tener problemas de lenguaje y ser mayor de 5 años. Dura unos 20 minutos.

¿Porqué debo hacerme una audiometría? Pues por cuatro razones que serán las que te ayuden a dar el paso:

  • Primero porque subas de forma compulsiva el volumen de la tele o la radio y te pregunten si escuchas bien. Es una situación cotidiana que te ayuda a conocer si pierdes o no audición.
  • Segundo si tus audífonos te están dando una buena calidad de audición. Si con pilas nuevas, revisados y todo en orden escuchas peor es un buen momento para someterte a esta prueba.
  • Cuando no escuchas los ruidos de tu alrededor de forma correcta puede ser que tengas hipoacusia. Con una audiometría podrás saber si lo tienes y corregirlo fácilmente.
  • Y finalmente como cuarto motivo para el que hacerse esta sencilla prueba es que si notas que no escuchas otros coches al conducir o tienes problemas para identificar un claxon puede que necesites saber si tu audición está funcionando correctamente.

En la Plataforma Audiológica GEA te acercamos a tu especialista de zona de influencia para que puedas someterte a esta sencilla prueba.

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Ventajas de los audífonos sin pilas

Ventajas de los audífonos sin pilas

Hoy os vamos a explicar las ventajas de unos audífonos que cada vez tienen mayor aceptación entre los usuarios de esta ayuda para la audición.

Una de las cosas que más preocupación entraña para el usuario de audífonos es que el dispositivo se quede sin pilas. Hay que decir que normalmente suele avisar con tiempo y que no ocurre de forma repentina, pero hay que estar pendientes de aquellos avisos que nos envía el propio aparato. Descenso de volumen de audición, de calidad del sonido.

Para muchos además resulta incómodo tener que comprar estos accesorios cada poco tiempo, no sólo por el coste sino por tener que desplazarse a comprar los recambios cada poco tiempo.

Pero los audífonos sin pilas, con batería recargable, son una solución ya de presente. Estos dispositivos tienen un cargador que permite, en el momento que avise el propio audífono, ponerlos a cargar durante un tiempo determinado. Esto significa que no necesitan de recambios y sólo de un adaptador de corriente para la base de carga.

El espacio que ocupaban las pilas se ha destinado en la mayoría de los modelos a una mejor configuración y más opciones, en una nueva vuelta de tuerca por parte de los fabricantes para sacar el máximo partido a un elemento indispensable para las personas que sufren de pérdida de audición.

Aunque seguirán fabricando y comercializándose los audífonos convencionales, esta opción es una de las que el usuario puede tener en cuenta a la hora de adquirir su nuevo audífono. Si quiere más información, su audioprotesista se la puede ofrecer convenientemente.

Desde la Plataforma Audiológica GEA os recordamos que tenéis vuestro centro más cercano disponible y que podéis consultar nuestra web para saber cuál es. Y es que la vocación de ayuda y servicio es nuestra razón de ser.

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Cosas que desconoces del audífono

Cosas que desconoces del audífono

Aunque es conocido que el audífono es un dispositivo que pretende mejorar la capacidad auditiva de las personas es cierto que existen algunos datos y curiosidades que no son del todo conocidas. El audífono se desarrolló como un método eficaz para que la salud auditiva fuese recuperada de una forma relativamente sencilla.

Seguro que poco conoces sobre la historia del audífono. Aunque ya hicimos un post sobre ello hace tiempo, conviene recordar que los primeros datan de finales del siglo XIX. Eran unos aparatos grandes y poco ergonómicos que cumplían con la función de amplificar el sonido. A través de una evolución lógica, los tamaños y funcionalidades se fueron adaptando hasta lo que son hoy: digitales y con un tamaño muy pequeño que hacen pasar inadvertidos o los hechos a medida con conexiones bluetooth y otros avances tecnológicos.

Pero algo que también desconoces es que los audífonos de colores y personalizados también existen. Especialmente para niños, pero también para adultos, la personalización de dispositivos es una forma de colaborar en la aceptación del uso del audífono como algo inherente a la vida de las personas. Sirve como una manera de ayudar en el proceso de adaptación de la persona que antes oía por sí misma y que ahora necesita un dispositivo externo.

Limpiar el audífono antes sólo se hacía en los centros auditivos pero desde hace mucho tiempo ya se puede realizar desde casa. Basta con un kit de limpieza que contenga un paño, un cepillo y un spray limpiador específico para que de forma sencilla se lleve a cabo esta labor. Normalmente se limpia el micrófono y el auricular, aunque cada vez se limpian más a fondo en el hogar.

Una de las confusiones más grandes que existen entre los hispano parlantes es que en latinoamérica y en España la palabra audífono no significan lo mismo. Mientras que en España esta palabra define el aparato encargado de mejorar la audición y la capacidad auditiva de las personas, en latinoamérica (de forma general) esta palabra define los auriculares o cascos que utilizamos para escuchar música o videojuegos.

Como ves hay un mundo de curiosidades alrededor del audífono, y en la Plataforma Audiológica GEA queremos que tengas claro que somos especialistas en ayudarte con ellos.

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¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

¿Cómo se pueden controlar los acúfenos?

Si alguna vez hemos percibido un zumbido o pitido en los oídos que puede resultar molesto y parece no tener fin, es que los acúfenos (también llamado tinnitus) han hecho acto de presencia. Aunque normalmente son episodios transitorios, hay ocasiones que se prolongan durante días.

Con el fin de entender cómo controlar este trastorno auditivo la Plataforma Audiológica GEA expone algunos consejos en relación al problema. Y es que los acúfenos afectan de una forma u otra al 8% de la población española.

La mejor forma de combatir los acúfenos es acostumbrarse a los ruidos. Para ello, la Terapia de Reentrenamiento de Tinnitus es quizá la manera más efectiva de tratarlo con un éxito de más del 80%.

Lo que pretende esta terapia es habituarse al sonido hasta que se deje de ser consciente de que se oye. Dependiendo del grado de frecuencia e intensidad del tinnitus esta terapia suele durar alrededor de un año de media, en los que se recupera sensación de calidad de vida.

Otra de las herramientas para minimizar los efectos de los acúfenos es la utilización de audífonos con ruido blanco con el fin de acostumbrar al paciente a los pitidos y zumbidos que produce el tinnitus.

Si se opta por combinar ambas soluciones, la TRT más el uso del audífono acostumbrador, lo que se consigue es potenciar más aún los efectos positivos y la pronta recuperación del paciente.

El estilo de vida que llevemos ayuda también a reducir los efectos del tinnitus y prevenirlos llegado el caso tal y como indican los especialistas de la Plataforma Audiológica GEA.

De esta forma si evitamos la exposición a ruidos fuertes de forma prolongada, revisamos la ototoxicidad de los medicamentos, llevamos un estilo de vida saludable evitando los excesos, controlamos la hipertensión, el colesterol y mantenemos un cierto nivel de actividad física, reducimos y prevenimos los efectos de los acúfenos.

Por último siempre es recomendable consultar al médico ante la aparición repentina de los acúfenos y/o pérdida de audición.

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Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Una de las cosas más importantes que deben conocer los recientes usuarios de un audífono es aprender a cambiar el programa de su dispositivo. Aunque esto pretende ser una pequeña explicación de porqué se debe cambiar el programa del audífono es mejor que ante cualquier duda acudas a tu centro auditivo más cercano.

¿Comenzamos? Familiarizarte con tu dispositivo es fundamental. Debes conocer poco a poco las partes del mismo y cómo funciona cada una de ellas.

Uno de los consejos vitales antes de hablar de porqué modificar el programa del audífono es que las pilas son un elemento fundamental, y debes tener siempre un recambio en casa. Si te quedas sin pilas, dejarás de escuchar y por eso es súper importante que tengas recambios en casa.

Ahora sí, hablemos del cambio de programa. Normalmente un audífono digital incorpora un sistema que programa y sirve para adaptarse según las necesidades por la situación ambiental.

Los audífonos RIC tienen hasta 6 programas y se adaptan a situaciones diferentes: desde ir al cine o al teatro como acudir a una ponencia. Cambiar el programa en este dispositivo es necesario para que el audífono se mantenga en buenas condiciones.

Los BTE o retroauriculares tienen un pulsador en la parte del dispositivo que va detrás de la oreja. Normalmente cuando se cambia el programa lo que hacemos es adaptar el audífono a distintas situaciones o entornos de ruido. El cambio de programas ayuda a ajustar el volumen.

Pero recuerda, la primera duda que debes resolver con el audioprotesista es cuál es el audífono que mejor se adapta a tus necesidades y a tu tipo de pérdida. Expón todas tus dudas en el momento en el que elijas el audífono, haz las pruebas que necesites y después toma conciencia del dispositivo que has adquirido. Conócelo y familiarízate cuanto antes.

¡Esperamos que estos consejos te hayan servido!

 

 

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La cera del oído, ¿porqué es útil e imprescindible?

La cera del oído, ¿porqué es útil e imprescindible?

Como hemos comentado en varias ocasiones, el exceso de cerumen puede ser perjudicial para la audición pero también hemos indicado que la cera es imprescindible como barrera defensiva para las infecciones de oído.

Es necesario tanto para que el oído se limpie como para que la calidad de la audición sea positiva. El uso de bastoncillos es desaconsejarle y basta con un poco de agua y jabón para una correcta limpieza y que los oídos se mantengan limpios y sanos.

¿Qué funciones entonces tiene la cera de los oídos? ¿Porqué es útil e imprescindible?

Como hemos dicho al principio, es una barrera natural que sirve para proteger al oído de infecciones. También protege al canal auditivo de otro tipo de infecciones que dañan la piel en esa parte.

Es una barrera para los insectos, para los hongos y las bacterias, pero además es una manera de hidratar la piel que rodea al conducto auditivo.

Como lubricante es ideal para mantener limpio el conducto auditivo externo y aquí aprovechamos para recordarte que el oído es un órgano que se limpia de forma natural solo.

Existen dos tipos de cera por su aspecto: una es la cera húmeda, que es la que habitualmente suele existir en el oído y tiene un color más claro. Es algo más pegajosa. Y otra es la cera seca que se rompe con más facilidad y es algo más oscura. La función es la misma, aunque tengan distintas características.

Finalmente, aunque la cera sea útil y necesaria debemos estar atentos a los excesos puesto que la acumulación puede hacer que se pierda audición y cause algún problema de dolor o inflamación. Y recuerda, no dejes al oído sin cera y haz una limpieza normal.

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Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

En algunas ocasiones, las personas que tienen problemas de audición y utilizan audífonos se encuentran con ciertos inconvenientes en el funcionamiento de su prótesis auditiva.

Normalmente son problemas sencillos que tienen fácil solución, pero es necesario saber detectar de dónde provienen. 

Uno de ellos ocurre cuando de repente se deja de escuchar a través del audífono. Lo más normal es que tenga que ver con la pila ya que o bien se ha agotado la batería o no está bien colocada. Es conveniente revisar y hacer pruebas para sustituir si es necesario.

También a veces el usuario cree que el audífono está estropeado o que le falla la batería porque o no se escucha nada o se escucha muy bajo. Suele ocurrir que el control de volumen esté en el mínimo o se haya desplazado.

En los modelos más antiguos de audífonos existe una posición denominada ‘T’ por la que se escucha a través de la telebobina. Si el usuario no se da cuenta y  está marcada esa posición en el audífono es probable que detecte que el audífono no funciona correctamente. 

Cuando no se escucha nada a través del audífono hay una opción más de que se trate de un error y no una avería. Algunos dispositivos tienen un programa o un botón llamado conmutador. Hay casos en los que puede que el audífono esté en el programa erróneo o en el llamado ‘modo silencio’, por eso no se escucha.

El mantenimiento del audífono es esencial puesto que si no es el correcto el molde puede obstruirse o taponarse con cerumen. Es por ello la recomendación de la limpieza periódica del dispositivo, al menos una vez al mes.

Hay ocasiones en las que el sonido no se percibe correctamente porque el audífono tiene la manguera torcida, aplastada o taponada. Así el sonido no llega de forma nítida y se puede detectar de forma sencilla.

Por último, las gotas de condensación que se producen en la misma manguera del audífono por el sudor, la lluvia o porque se moje de manera accidental hace que el sonido llegue con claridad. Si el usuario retira la manguera del codo del audífono y sopla a través del conducto se suelen sacar las gotas y, si no, el deshumidificador de audífonos es una gran ayuda.

Si el audífono sigue sin funcionar y no obedece a ninguno de estos problemas, recomendamos la visita al audioprotesista con el fin de detectar si el error está en el chip o en otro componente que requiera de intervención.

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GEA Audífonos | Tinnitus por hipertensión

GEA Audífonos | Tinnitus por hipertensión

Una de las causas por las que aparecen los tinnitus es porque la hipertensión hace acto de presencia. La hipertensión puede asociarse a problemas de oído. Una tensión alta es responsable de algunos déficits auditivos que pueden desembocar en acúfenos.

La presión arterial es la fuerza que empuja a la sangre hacia las paredes de la arteria. Para vencer los obstáculos que nuestro organismo le pone a la sangre esa fuerza es necesaria pero cuando la resistencia es cada vez mayor por distintas causas el músculo del corazón tiene una mayor tensión y existe más presión sobre el árbol arterial.

Existen muchas causas para la hipertensión: ser diabético, el sobrepeso, los antecedentes, la edad, el tabaco, etc... Una hipertensión prolongada y la exposición continua a determinados ruidos pueden provocar estos casos de tinnitus.

Los factores anteriormente descritos, a los que debemos añadir el estrés y la ingesta de alcohol o cafeína incrementan la presión arterial y por ende pueden desembocar en la aparición de los acúfenos.

Se escuchan en ambos oídos y no provienen de ninguna fuente externa. Los escucha la propia persona desde el cerebro y no se considera una enfermedad, más bien un síntoma relacionado con el sistema auditivo.

El tratamiento del tinnitus por hipertensión, al igual que el tinnitus provocado por otras causas no tiene cura. Sí tiene tratamientos de readaptación y que ayuda a minorar sus efectos. Entrenamientos con ruidos blancos es otra de las terapias que ayuda a paliar los efectos.

Si tienes cualquier duda, consulta con tu especialista.¡Y vigila tu tensión!

 

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¿Qué es un medicamento ototóxico?

¿Qué es un medicamento ototóxico?

Un medicamento ototóxico es aquel que en su composición contiene uno o varios compuestos que son perjudiciales para el oído, pudiendo tener efectos nocivos sobre distintas partes del sistema auditivo.

Normalmente los daños suelen producirse en la estructura vestibular y en la estructura coclear. Los primeros medicamentos considerados como ototóxicos datan de la década de los años 40, en los que cierta medicación desarrollada para el tratamiento para la tuberculosis provocaron lesiones auditivas en los pacientes que fueron tratados.

La ototoxicidad no funciona igual en los medicamentos que se consideran así. Hay medicamentos que reaccionan de forma reversible (se puede tratar) y otros que reaccionan de forma permanente cuyos efectos no se pueden eliminar. También depende de las cantidades suministradas y de la duración del tratamiento.

¿Cuáles son los medicamentos ototóxicos más reconocidos?

En dosis altas, el ácido acetil salicílico puede tener estos efectos. Como sabemos, se emplea como analgésico y antiinflamatorio. Sus efectos serían reversibles, pudiendo provocar cierta pérdida auditiva y/o tinnitus.

Otro de los medicamentos reconocidos como ototóxicos es la quinina, que normalmente suele llegar de importación ya que no se utiliza en España de forma regular. Con él se trata la malaria y sus efectos pueden ser permanentes con un uso prolongado y dosis muy elevadas.

Los antibióticos aminoglucósidos son también perjudiciales. Dentro de ellos especialmente la amicacina, que tiene el tinnitus y la sordera como principales efectos de la ototoxicidad. Las dosis deben ser muy controladas y no dejar de lado el tratamiento en los términos recomendados.

Finalmente el Taxol es un fármaco que tiene un origen vegetal. No tiene una relación directa entre las dosis y el grado de pérdida pero sí es cierto que diversos estudios han demostrado que puede reducir significativamente los niveles de audición. Sobre todo trata personas con cáncer de pulmón, ovario, mama y tipos distintos de sarcomas.

Esperamos que con esta información puedas conocer algo más sobre los medicamentos ototóxicos. Antes de comenzar un tratamiento pregunta por ello a tu médico, con el fin de adaptar las dosis y el tratamiento.

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