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¿Qué es la pérdida de audición oculta?

¿Qué es la pérdida de audición oculta?

Hay ocasiones en las que a algunas personas, aunque oigan y escuchen correctamente todo lo que ocurre en situaciones de silencio o sin ruido ambiental, les resulta muy complicado entender algunas conversaciones que se producen en ambientes más ruidosos.

Este hecho es una pérdida auditiva que se conoce como 'oculta' y que puede falsear el resultado de una audiometría puesto que los resultados determinan que la audición es normal. La pérdida de audición 'oculta' viene dada por un problema entre las conexiones de las fibras nerviosas auditivas y las células ciliadas. El daño provocado tiene como consecuencia que en ambientes ruidosos esta persona tenga problemas reales para oir al interlocutor y entender la conversación.

Los audiogramas, una prueba que mide la audición útil y el grado de pérdida auditiva en función de los umbrales de audición, no sirven para detectar correctamente esta pérdida auditiva. Los resultados suelen arrojar datos normales y son una fuente de confusión.

Cuando ocurría esto, se pensaba que los problemas de audición podían deberse a factores no audiológicos y sí psicológicos. Ahora hay más herramientas que permiten poder detectar este problema y, sobre todo, más experiencia.

Recientemente se ha evidenciado que la pérdida de audición oculta es un problema entre la relación de las células internas de la cólera y el nervio auditivo. La exposición a ruidos muy elevados de forma continuada es la causa más probable para encontrar el porqué se produce.

El objetivo actualmente es crear evaluaciones relacionadas con a percepción del habla en ruido que permita analizar este problema de audición, algo más específico que las pruebas tradicionales. Todo ello con el fin de detectar de forma precisa y con tiempo este problema para solucionarlo de forma eficiente.

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Algunas verdades y mentiras sobre la audición

Algunas verdades y mentiras sobre la audición

Si hace un tiempo explicábamos algunos mitos que no se ajustaban a la realidad sobre los audífonos, existen otros relacionados con la discapacidad o pérdida auditiva que conviene conocer con el fin de que no confunda a la población.

Y es que afirmar, por ejemplo, que los problemas de oídos son hereditarios es una de esas cosas que conviene desmentir puesto que no todos los casos obedecen a problemas hereditarios. No siempre desarrollar un problema auditivo tiene que ver con la carga genética. La hipoacusia o la otosclerosis sí pueden ser un motivo genético pero un trauma acústico, la presbiacusia o la otitis son causas de pérdida de audición de origen no genético (y temporal, como en el caso de las otitis)

Otro de los mitos, que también supone algún que otro chascarrillo, es el que dice que las personas con orejas grandes escuchan mejor. El tamaño de las orejas no influye para nada en la audición, ya que el pabellón auricular lo que hace es captar las ondas sonoras y redirigirlas al oído interno.El proceso de audición tiene que ver con el oído, no con las orejas.

Tener discapacidad auditiva permite tener más agudos otros sentidos. Este es un mito que además es real. La neuroplasticidad permite que el cerebro potencie otros sentidos ante la pérdida auditiva. El olfato y la vista son dos de los principales beneficiados de esta neuroplasticidad.

Por último, conviene recordar que no es lo mismo oir que escuchar y que una persona puede escuchar bien pero no tener una correcta audición. Para ello las revisiones son esenciales y al menos una vez al año son necesarias para evaluar el estado de nuestra audición.

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El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

El nacimiento, la importancia del diagnóstico precoz

Hoy vamos a tratar un tema importante porque se trata del momento del nacimiento, en el que algunos de los problemas auditivos infantiles se presentan justo en este momento. Casi ocho de cada diez problemas auditivos en niños se presentan en el momento del parto.

Hoy en día el 9% de los niños entre 0 y 8 años presentan algún tipo de problema relacionado con la audición. Es en el parto cuando la mayoría de ellos se hacen presentes, aunque por supuesto también existe el factor hereditario, concretamente en las complicaciones que puedan surgir en el embarazo.

En este sentido ingerir medicación ototóxica durante la gestación puede ser uno de los factores que provoquen en el niño la pérdida de audición. Para ello consulta a tu ginecólogo qué medicamentos son considerados como tal para evitar que te los receten y tengas sustitutivos que cumplan con la misma función. La toxoplasmosis también es un factor de riesgo para la pérdida de audición en los bebés, así que también debes tener un control sobre ello.

Cuando hablamos del momento del parto en sí, el sufrimiento fetal o un parto prematuro son dos condicionantes para que se realicen las pruebas auditivas al recién nacido y se tenga un control en los primeros meses de vida.

En el momento que pasan de bebés a niños, hay que tener cuidado con los tratamientos de otitis, sarampión o paperas ya que estas enfermedades pueden afectar a la audición. También, cómo no, se debe controlar la medicación que se le da al niño en estos procesos por si alguno de los medicamentos fuera ototóxico.

Aquí entra en juego la importancia del diagnóstico precoz, y las pruebas del cribado auditivo a recién nacidos son imprescindibles además de rápidas en cuanto a resultados. Es una prueba sencilla y nada molesta para el bebé. Otras pruebas que deben hacerse son las otoemisiones acústicas, para comprobar la reacción a estímulos auditivos.

Diagnosticar la hipoacusia de forma precoz e iniciar los tratamientos en los primeros meses de vida son claves para el desarrollo futuro del bebé, del niño y evitar así problemas de alteración en el lenguaje. Siempre que haya nacimientos de riesgo y rasgos hereditarios deben hacerse estas pruebas buscando el diagnóstico precoz. Es fundamental para una rehabilitación efectiva en tiempo y forma.

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Cinco tips para comprar un audífono

Cinco tips para comprar un audífono

Antes de comprar un audífono existen una serie de requisitos médicos importantes que deben cumplirse y por ello los consejos de los especialistas tienen que servir para que las personas con pérdida auditiva estén mejor guiadas para la compra de una prótesis auditiva que será de por vida.

Por ello la Plataforma Audiológica GEA a través de su amplia experiencia en audífonos quiere ayudar con cinco tips que ayudarán a todos aquellos que necesiten un dispositivo de estas características.

En primer lugar hay que acudir al especialista en audición para que determine el grado de pérdida auditiva y si es necesario el uso de audífonos. Una correcta evaluación llevada a cabo por el profesional servirá al audioprotesista para confirgurar correctamente nuestro dispositivo según nuestras necesidades auditivas.

En segundo lugar, y una vez que tenemos diagnóstico, debemos huir de la compra de audífonos por internet. Ni están ajustados a las necesidades de nuestra audición y sólo sirven como amplificadores de sonido. No debemos dejarnos engañar por el precio puesto que son baratos porque no se trata de audífonos protésicos ni diseñados por especialistas. Pero, sobre todo, no se ajustan a nuestras necesidades.

Como tercer consejo tenemos que tener claro el tipo de audífono que deseamos. Si es audífono RIC o BTE, por ejemplo. Si lo queremos directamente en el canal auditivo o por el contrario lo queremos detrás de la oreja. Esta decisión tiene que ver con la comodidad y también con la seguridad de quien va a llevar el dispositivo. Trata con el audioprotesista este tema y decide lo que será más cómodo para ti.

La Plataforma Audiológica GEA destaca también como cuarto consejo la necesidad de adaptar las características del audífono no sólo a los problemas de audición sino también a nuestro estilo de vida. Si trabajas en una oficina, si lo quieres con conectividad bluetooth porque te resulta de mayor ayuda para conectarte a otros dispositivos, etc. Ten en cuenta que dependiendo del tipo de vida que lleves quizá necesites alguna característica que lleve incorporada un audífono de nueva generación.

Finalmente, en quinto lugar, asesórate sobre el uso de las pilas y empápate bien del funcionamiento de este nuevo dispositivo. Por error algunas veces pensamos que el audífono no funciona correctamente y es que estaba en modo mute o bien al principio no tenemos dominado el tiempo de uso. Llevar encima siempre un recambio de pilas se antoja algo necesario y el teléfono del audioprotesista, también. Nunca se sabe cuándo necesitaremos corregir algún aspecto del nuevo dispositivo.

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Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Deportes que pueden provocar pérdidas de audición

Esta semana hemos estado tratando en nuestras redes el tema de los deportes que pueden provocar pérdida de audición. No es que si se practican vayamos a perderla, pero la frecuencia con que se practiquen y además a un alto nivel puede tener consecuencias si no se toman las medidas preventivas oportunas. En alguno de ellos, además, aunque existan estas medidas no garantizan que esto no ocurra.

Vamos por el primer bloque de deportes de riesgo para la audición, y son los que tienen que ver con el contacto físico. El boxeo, el karate, artes marciales... cualquiera de ellos entraña un riesgo si además se practica sin protecciones. Un mal golpe en el oído o en la cabeza puede provocar una pérdida de audición de distinto tipo. Bien temporal si no hay lesiones internas o bien de carácter permanente si éstas se producen. Hay que proteger la cabeza, pero como bien sabemos alguno de estos deportes se practican sin medidas de prevención.

Otros de los deportes que también tienen riesgo para la salud auditiva son aquellos que se realizan en el agua. Si las otitis o barotraumatismos se producen cuando se practican de forma ocasional, los deportistas que los realizan a diario tienen un riesgo mucho mayor si no se toman medidas. El waterpolo, la natación, natación sincronizada o el buceo son algunos de ellos. Aunque existen tapones que se encargan de proteger los oídos en el agua para evitar posibles problemas, una inmersión muy continuada y repetitiva a elevada profundidad sigue siendo un riesgo. El Waterpolo tiene unas protecciones que ayudan para proteger los oídos del agua, pero en otros deportes no ocurre así.

Por último, el tercer bloque de deportes de riesgo, tiene que ver con los deportes de motor. El ruido de motor suele ser muy elevado y en deportes de vehículos con alta cilindrada mucho más. Es por ello que los pilotos de motos y automóviles llevan tapones de silicona para evitar los problemas de ruidos muy por encima de lo permitido. La fórmula uno también. Pero si se practican de forma amateur sin protección podemos tener a la larga problemas de pérdida de audición. Por eso siempre la recomendación es usar tapones en todo momento.

Este es un breve resumen de los tres bloques de deportes que se consideran los más peligrosos para la audición. Existen otros con menor riesgo pero siempre debemos tener en cuenta el tomar las medidas oportunas para evitar problemas. Contra mayor frecuencia de repetición de estos ejercicios deportivos, mayor prevención se necesita y mayores controles de audición se requieren.

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Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Cuando hablamos de productos de segunda mano, nunca debemos pensar en que los productos para el cuidado personal o sanitarios son una opción. Prestar o pujar por férulas de descarga, por un cepillo eléctrico o unas gafas ya graduadas es algo que seguramente nunca se nos ocurriría.

Con los audífono, entonces, menos todavía. Tiene un regulación por distintas autoridades para que las personas con déficit auditivo puedan escuchar con total tranquilidad. Tienes que tener en cuenta que, además del tema de la higiene, los audífonos no pueden ayudar a dos personas distintas puesto que están programados y diseñados de forma exclusiva.

Cada uno de los pacientes que utilizan este dispositivo tiene una alteración distinta y por tanto no puede ser reutilizado por otra persona. Los protocolos de higiene, cuidado y mantenimiento los hacen especiales y por ello pasan distintas revisiones con el fin de que el paciente recupere la audición de forma efectiva.

El audioprotesista es la persona encargada de estudiar los casos de pérdida de audición de cada uno y así valorar el tipo de audífono que requiere de forma individualizada la persona. Y, además, la adaptación del audífono debe hacerla el mismo audioprotesista en función de las necesidades auditivas de cada paciente.

En definitiva, igual que tampoco se deben comprar audífonos por internet ya que prácticamente todos son amplificadores, no se debe reutilizar un audífono que pertenece a otra persona. Por higiene, por seguridad y porque pueden estropear los avances en materia de audición de cada uno.

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Cosas que desconoces del audífono

Cosas que desconoces del audífono

Aunque es conocido que el audífono es un dispositivo que pretende mejorar la capacidad auditiva de las personas es cierto que existen algunos datos y curiosidades que no son del todo conocidas. El audífono se desarrolló como un método eficaz para que la salud auditiva fuese recuperada de una forma relativamente sencilla.

Seguro que poco conoces sobre la historia del audífono. Aunque ya hicimos un post sobre ello hace tiempo, conviene recordar que los primeros datan de finales del siglo XIX. Eran unos aparatos grandes y poco ergonómicos que cumplían con la función de amplificar el sonido. A través de una evolución lógica, los tamaños y funcionalidades se fueron adaptando hasta lo que son hoy: digitales y con un tamaño muy pequeño que hacen pasar inadvertidos o los hechos a medida con conexiones bluetooth y otros avances tecnológicos.

Pero algo que también desconoces es que los audífonos de colores y personalizados también existen. Especialmente para niños, pero también para adultos, la personalización de dispositivos es una forma de colaborar en la aceptación del uso del audífono como algo inherente a la vida de las personas. Sirve como una manera de ayudar en el proceso de adaptación de la persona que antes oía por sí misma y que ahora necesita un dispositivo externo.

Limpiar el audífono antes sólo se hacía en los centros auditivos pero desde hace mucho tiempo ya se puede realizar desde casa. Basta con un kit de limpieza que contenga un paño, un cepillo y un spray limpiador específico para que de forma sencilla se lleve a cabo esta labor. Normalmente se limpia el micrófono y el auricular, aunque cada vez se limpian más a fondo en el hogar.

Una de las confusiones más grandes que existen entre los hispano parlantes es que en latinoamérica y en España la palabra audífono no significan lo mismo. Mientras que en España esta palabra define el aparato encargado de mejorar la audición y la capacidad auditiva de las personas, en latinoamérica (de forma general) esta palabra define los auriculares o cascos que utilizamos para escuchar música o videojuegos.

Como ves hay un mundo de curiosidades alrededor del audífono, y en la Plataforma Audiológica GEA queremos que tengas claro que somos especialistas en ayudarte con ellos.

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¿Qué es un medicamento ototóxico?

¿Qué es un medicamento ototóxico?

Un medicamento ototóxico es aquel que en su composición contiene uno o varios compuestos que son perjudiciales para el oído, pudiendo tener efectos nocivos sobre distintas partes del sistema auditivo.

Normalmente los daños suelen producirse en la estructura vestibular y en la estructura coclear. Los primeros medicamentos considerados como ototóxicos datan de la década de los años 40, en los que cierta medicación desarrollada para el tratamiento para la tuberculosis provocaron lesiones auditivas en los pacientes que fueron tratados.

La ototoxicidad no funciona igual en los medicamentos que se consideran así. Hay medicamentos que reaccionan de forma reversible (se puede tratar) y otros que reaccionan de forma permanente cuyos efectos no se pueden eliminar. También depende de las cantidades suministradas y de la duración del tratamiento.

¿Cuáles son los medicamentos ototóxicos más reconocidos?

En dosis altas, el ácido acetil salicílico puede tener estos efectos. Como sabemos, se emplea como analgésico y antiinflamatorio. Sus efectos serían reversibles, pudiendo provocar cierta pérdida auditiva y/o tinnitus.

Otro de los medicamentos reconocidos como ototóxicos es la quinina, que normalmente suele llegar de importación ya que no se utiliza en España de forma regular. Con él se trata la malaria y sus efectos pueden ser permanentes con un uso prolongado y dosis muy elevadas.

Los antibióticos aminoglucósidos son también perjudiciales. Dentro de ellos especialmente la amicacina, que tiene el tinnitus y la sordera como principales efectos de la ototoxicidad. Las dosis deben ser muy controladas y no dejar de lado el tratamiento en los términos recomendados.

Finalmente el Taxol es un fármaco que tiene un origen vegetal. No tiene una relación directa entre las dosis y el grado de pérdida pero sí es cierto que diversos estudios han demostrado que puede reducir significativamente los niveles de audición. Sobre todo trata personas con cáncer de pulmón, ovario, mama y tipos distintos de sarcomas.

Esperamos que con esta información puedas conocer algo más sobre los medicamentos ototóxicos. Antes de comenzar un tratamiento pregunta por ello a tu médico, con el fin de adaptar las dosis y el tratamiento.

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