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¿Qué son las varillas auditivas?

¿Qué son las varillas auditivas?

Para las personas que además de necesitar un audífono llevan gafas, compatibilizar la puesta y el uso de estos dos aparatos es a veces una odisea. Las varillas auditivas son una solución muy del gusto de estos pacientes porque permiten poder utilizar cómodamente tanto las gafas como el audífono sin conflictos innecesarios relacionados con la comodidad.

Las varillas auditivas son audífonos que mejoran la audición y que se pueden integrar en las propias gafas del usuario. El sistema propio del audífono se integra en el extremo de la gafa, en el final de la patilla que va sobre las orejas. Por ello no interfiere en absoluto con la visión ni con las prestaciones que ofrecen las gafas.

Estas varillas auditivas son una forma de utilizar de forma muy discreta ambas adaptaciones, visual y auditiva, con el fin de también ser una herramienta muy discreta que ofrece tanto comodidad como confianza para todas estas personas que quieren disfrutar del entorno sin incomodidades.

Es un diseño muy ergonómico y con apenas un pequeño click se puede quitar y poner el sistema de audición en la gafa. Gafas que pueden ser tanto para ver como para protegerse del sol.

Existen varios tipos de varillas auditivas:

- Las varillas por conducción ósea, especialmente indicadas para personas con lesiones o malformaciones en el oído externo, transmiten el sonido por esta vía. Puesto que estas varillas de conducción ósea no se conectan directamente con la oreja, normalmente se recomiendan para personas con pérdida de audición conductiva. Utilizar este dispositivo combinado de gafa y audífono es un sistema novedoso en cuanto a sistemas auditivos por conducción ósea.

- La varillas de conducción que van por vía aérea se utilizan cuando el daño en el sistema auditivo es leve o moderado y se ve perjudicada la comprensión del paciente. Las gafas se convierten en el elemento invisible que trata esta pérdida auditiva y la mayor parte de ellas son compatibles con este sistema de click que se utiliza para conectar el audífono.

Tienen la función de corregir tanto los problemas de visión como auditivos, es un sistema discreto y muy ergonómico que ofrece un sonido de calidad independientemente del entorno. Además, permite hoy día una combinación sencilla con el uso de las mascarillas.

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La importancia del audioprotesista

La importancia del audioprotesista

Es indiscutible la importancia del audífono en el proceso de la audición cuando se tiene pérdida en distinto grado. Ayudan a la comunicación, permiten llevar una vida normal y además de recuperar la capacidad de relacionarse con los demás pueden ser un estímulo para disfrutar de otras actividades.

Pero no es menos discutible la importancia del audioprotesista, que es la persona que evalúa la pérdida de audición de cada persona y las necesidades que tiene cada uno de ellos. Con su ayuda las personas con pérdida auditiva recuperarán su audición y, sobre todo, calidad de vida.

La misión del audioprotesista no se reduce sólo a elegir un audífono para la persona con pérdida de audición sino que tiene que adaptarlo con el fin de que esa persona pueda recuperar el máximo de audición posible. Necesita el aval de muchas pruebas y, sobre todo, tener en cuenta las preferencias y necesidades del usuario. A tal fin debe conocer todo su historial y también el estilo de vida que lleve tanto a nivel personal como a nivel laboral.

Es también un analista de las características psicológicas de cada persona con déficit auditivo, ya que debe empatizar con ellos y conseguir la confianza absoluta para poder desarrollar bien su trabajo y guiar al usuario durante el proceso de adaptación y seguimiento.

En su tarea de realizar adaptaciones deben tener una impresión del oído con el fin de crear el molde adecuado para cada usuario, completamente personalizado y único. Esto debe venir apoyado por el trabajo y apoyo psicológico pero al final el profesional audioprotésico se siente muy valorado por la evolución positiva de los pacientes.

La importancia de esta profesión requiere una titulación, ya que sólo los técnicos superiores en audiología profética o los que cursan un ciclo de grado superior puede habilitar prótesis para la audición.

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Los 5 puntos más importantes para el correcto funcionamiento del audífono

Los 5 puntos más importantes para el correcto funcionamiento del audífono

La correcta revisión del audífono es clave no sólo para el funcionamiento del dispositivo sino para una disfrutar de una buena audición.

Aunque en casa las labores de mantenimiento del audífono deben ser diarias en cuanto a limpieza, se recomienda que el especialista revise un par de veces al año tanto el dispositivo como la audición.

Por este motivo, la Plataforma Audiológica GEA ha elaborado una lista con los cinco aspectos necesarios en la revisión del audífono para conocer la importancia de esta cita.

En primer lugar, la limpieza en profundidad de los filtros y el cambio de los mismos si procede ya que resulta imprescindible que estos no se encuentren obturados para el correcto funcionamiento del audífono.

La limpieza del molde por ultrasonidos permite una eliminación total de los residuos ya que se hace de forma más exhaustiva e inaccesible para una limpieza que se realice en el propio hogar.

Es imprescindible, en tercer lugar, una comprobación electroacústica para poder saber si el audífono está funcionando correctamente en las frecuencias para las que fue preparado y acondicionado. Tanto o más importante que la limpieza en profundidad es conocer si sigue funcionando tal y como se preparó.

En cuarto lugar, se debe verificar la programación del audífono y si está optimizado para su funcionamiento. Hay que recordar que los audífonos se programan de acuerdo a las formas de adaptación prescriptivas en función del grado de pérdida auditiva. Con esto se controla la presión sonora adecuada a nivel timpánico mientras se utiliza el audífono.

Por último, la limpieza y la sustitución de las piezas que se encuentren dañadas por factores relacionados con la humedad, el agua, la cera, el polvo u otros agentes externos es algo que no debe dejar pasarse en ninguna revisión.

En líneas generales, y tal y como informa la Plataforma Audiológica GEA, cerca del 20% de las personas no acuden a revisiones anuales del audífono con los especialistas, mientras que sólo un 60% realiza un correcto mantenimiento en casa de su dispositivo.

Tanto el mantenimiento como las revisiones anuales son vitales para la prevención de averías importantes en el audífono, así como para poder adaptar progresivamente el mismo para la capacidad auditiva en cada momento.

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Cinco tips para comprar un audífono

Cinco tips para comprar un audífono

Antes de comprar un audífono existen una serie de requisitos médicos importantes que deben cumplirse y por ello los consejos de los especialistas tienen que servir para que las personas con pérdida auditiva estén mejor guiadas para la compra de una prótesis auditiva que será de por vida.

Por ello la Plataforma Audiológica GEA a través de su amplia experiencia en audífonos quiere ayudar con cinco tips que ayudarán a todos aquellos que necesiten un dispositivo de estas características.

En primer lugar hay que acudir al especialista en audición para que determine el grado de pérdida auditiva y si es necesario el uso de audífonos. Una correcta evaluación llevada a cabo por el profesional servirá al audioprotesista para confirgurar correctamente nuestro dispositivo según nuestras necesidades auditivas.

En segundo lugar, y una vez que tenemos diagnóstico, debemos huir de la compra de audífonos por internet. Ni están ajustados a las necesidades de nuestra audición y sólo sirven como amplificadores de sonido. No debemos dejarnos engañar por el precio puesto que son baratos porque no se trata de audífonos protésicos ni diseñados por especialistas. Pero, sobre todo, no se ajustan a nuestras necesidades.

Como tercer consejo tenemos que tener claro el tipo de audífono que deseamos. Si es audífono RIC o BTE, por ejemplo. Si lo queremos directamente en el canal auditivo o por el contrario lo queremos detrás de la oreja. Esta decisión tiene que ver con la comodidad y también con la seguridad de quien va a llevar el dispositivo. Trata con el audioprotesista este tema y decide lo que será más cómodo para ti.

La Plataforma Audiológica GEA destaca también como cuarto consejo la necesidad de adaptar las características del audífono no sólo a los problemas de audición sino también a nuestro estilo de vida. Si trabajas en una oficina, si lo quieres con conectividad bluetooth porque te resulta de mayor ayuda para conectarte a otros dispositivos, etc. Ten en cuenta que dependiendo del tipo de vida que lleves quizá necesites alguna característica que lleve incorporada un audífono de nueva generación.

Finalmente, en quinto lugar, asesórate sobre el uso de las pilas y empápate bien del funcionamiento de este nuevo dispositivo. Por error algunas veces pensamos que el audífono no funciona correctamente y es que estaba en modo mute o bien al principio no tenemos dominado el tiempo de uso. Llevar encima siempre un recambio de pilas se antoja algo necesario y el teléfono del audioprotesista, también. Nunca se sabe cuándo necesitaremos corregir algún aspecto del nuevo dispositivo.

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Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Los problemas de oído que pueden ser hereditarios

Hemos estado posteando toda la semana en nuestras redes sociales sobre algunas de las enfermedades o problemas auditivos que tienen o pueden tener un origen genético. En este post pretendemos resumir de forma breve y concisa algunas de ellas y tratar de explicar su origen.

Y es que la herencia genética es una parte fundamental e importantísima para la salud, también para la salud auditiva. No todos los problemas que ocurren relacionados con la audición son genéticos, ni todos los que tienen un origen genético lo son al 100%.

La pérdida auditiva la diagnostica el especialista y hasta hace poco tiempo sólo mediante una audiometría eran capaces de conocer la causa de dicha pérdida. Con la evolución en ciencia y tecnología, actualmente se puede con un análisis de sangre detectar o predecir si una persona va a desarrollar la hipoacusia. Este análisis genético tiene la finalidad de descubrir si la pérdida de audición tiene un origen hereditario.

Un ejemplo de ella es la otosclerosis, que no es más que un crecimiento anormal de un hueso del oído denominado estribo. Este crecimiento anormal genera una pérdida de audición, como consecuencia de una notable dificultad de transmisión de ondas sonoras. Con una cirugía puede solucionarse pero también el uso del audífono es otra de las soluciones a este problema.

La hipoacusia, que es la falta de audición puede ser hereditaria cuando se establece desde el nacimiento del ser humano. Puede ser de dos tipos: conductiva y neurosensorial y tienden a aparecer con la edad pero también desde el propio nacimiento. Hay dos tipos de hipoacusia hereditaria:

- Sindrómica, cuando la pérdida se produce por una malformación del oído externo u otros órganos.

- No sindrómica, que es cuando las malformaciones pueden producirse en el oído interno o medio. Suele ser de las dos la más frecuente.

Finalmente, terminamos con un dato: casi ocho de cada diez casos que se diagnostican de hipoacusia tienen origen genético.

El último ejemplo de problema de oído que puede tener carga hereditaria es el síndrome de Usher. Afecta tanto a la audición como a la visión y es poco común. Se nace con pérdida de audición pero la vista se va perdiendo de forma progresiva. Es imprescindible un diagnóstico temprano de esta enfermedad.

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Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Audífonos de segunda mano: una mala decisión

Cuando hablamos de productos de segunda mano, nunca debemos pensar en que los productos para el cuidado personal o sanitarios son una opción. Prestar o pujar por férulas de descarga, por un cepillo eléctrico o unas gafas ya graduadas es algo que seguramente nunca se nos ocurriría.

Con los audífono, entonces, menos todavía. Tiene un regulación por distintas autoridades para que las personas con déficit auditivo puedan escuchar con total tranquilidad. Tienes que tener en cuenta que, además del tema de la higiene, los audífonos no pueden ayudar a dos personas distintas puesto que están programados y diseñados de forma exclusiva.

Cada uno de los pacientes que utilizan este dispositivo tiene una alteración distinta y por tanto no puede ser reutilizado por otra persona. Los protocolos de higiene, cuidado y mantenimiento los hacen especiales y por ello pasan distintas revisiones con el fin de que el paciente recupere la audición de forma efectiva.

El audioprotesista es la persona encargada de estudiar los casos de pérdida de audición de cada uno y así valorar el tipo de audífono que requiere de forma individualizada la persona. Y, además, la adaptación del audífono debe hacerla el mismo audioprotesista en función de las necesidades auditivas de cada paciente.

En definitiva, igual que tampoco se deben comprar audífonos por internet ya que prácticamente todos son amplificadores, no se debe reutilizar un audífono que pertenece a otra persona. Por higiene, por seguridad y porque pueden estropear los avances en materia de audición de cada uno.

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Ventajas de los audífonos sin pilas

Ventajas de los audífonos sin pilas

Hoy os vamos a explicar las ventajas de unos audífonos que cada vez tienen mayor aceptación entre los usuarios de esta ayuda para la audición.

Una de las cosas que más preocupación entraña para el usuario de audífonos es que el dispositivo se quede sin pilas. Hay que decir que normalmente suele avisar con tiempo y que no ocurre de forma repentina, pero hay que estar pendientes de aquellos avisos que nos envía el propio aparato. Descenso de volumen de audición, de calidad del sonido.

Para muchos además resulta incómodo tener que comprar estos accesorios cada poco tiempo, no sólo por el coste sino por tener que desplazarse a comprar los recambios cada poco tiempo.

Pero los audífonos sin pilas, con batería recargable, son una solución ya de presente. Estos dispositivos tienen un cargador que permite, en el momento que avise el propio audífono, ponerlos a cargar durante un tiempo determinado. Esto significa que no necesitan de recambios y sólo de un adaptador de corriente para la base de carga.

El espacio que ocupaban las pilas se ha destinado en la mayoría de los modelos a una mejor configuración y más opciones, en una nueva vuelta de tuerca por parte de los fabricantes para sacar el máximo partido a un elemento indispensable para las personas que sufren de pérdida de audición.

Aunque seguirán fabricando y comercializándose los audífonos convencionales, esta opción es una de las que el usuario puede tener en cuenta a la hora de adquirir su nuevo audífono. Si quiere más información, su audioprotesista se la puede ofrecer convenientemente.

Desde la Plataforma Audiológica GEA os recordamos que tenéis vuestro centro más cercano disponible y que podéis consultar nuestra web para saber cuál es. Y es que la vocación de ayuda y servicio es nuestra razón de ser.

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Cosas que desconoces del audífono

Cosas que desconoces del audífono

Aunque es conocido que el audífono es un dispositivo que pretende mejorar la capacidad auditiva de las personas es cierto que existen algunos datos y curiosidades que no son del todo conocidas. El audífono se desarrolló como un método eficaz para que la salud auditiva fuese recuperada de una forma relativamente sencilla.

Seguro que poco conoces sobre la historia del audífono. Aunque ya hicimos un post sobre ello hace tiempo, conviene recordar que los primeros datan de finales del siglo XIX. Eran unos aparatos grandes y poco ergonómicos que cumplían con la función de amplificar el sonido. A través de una evolución lógica, los tamaños y funcionalidades se fueron adaptando hasta lo que son hoy: digitales y con un tamaño muy pequeño que hacen pasar inadvertidos o los hechos a medida con conexiones bluetooth y otros avances tecnológicos.

Pero algo que también desconoces es que los audífonos de colores y personalizados también existen. Especialmente para niños, pero también para adultos, la personalización de dispositivos es una forma de colaborar en la aceptación del uso del audífono como algo inherente a la vida de las personas. Sirve como una manera de ayudar en el proceso de adaptación de la persona que antes oía por sí misma y que ahora necesita un dispositivo externo.

Limpiar el audífono antes sólo se hacía en los centros auditivos pero desde hace mucho tiempo ya se puede realizar desde casa. Basta con un kit de limpieza que contenga un paño, un cepillo y un spray limpiador específico para que de forma sencilla se lleve a cabo esta labor. Normalmente se limpia el micrófono y el auricular, aunque cada vez se limpian más a fondo en el hogar.

Una de las confusiones más grandes que existen entre los hispano parlantes es que en latinoamérica y en España la palabra audífono no significan lo mismo. Mientras que en España esta palabra define el aparato encargado de mejorar la audición y la capacidad auditiva de las personas, en latinoamérica (de forma general) esta palabra define los auriculares o cascos que utilizamos para escuchar música o videojuegos.

Como ves hay un mundo de curiosidades alrededor del audífono, y en la Plataforma Audiológica GEA queremos que tengas claro que somos especialistas en ayudarte con ellos.

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Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Porqué conviene cambiar el programa de tu audífono

Una de las cosas más importantes que deben conocer los recientes usuarios de un audífono es aprender a cambiar el programa de su dispositivo. Aunque esto pretende ser una pequeña explicación de porqué se debe cambiar el programa del audífono es mejor que ante cualquier duda acudas a tu centro auditivo más cercano.

¿Comenzamos? Familiarizarte con tu dispositivo es fundamental. Debes conocer poco a poco las partes del mismo y cómo funciona cada una de ellas.

Uno de los consejos vitales antes de hablar de porqué modificar el programa del audífono es que las pilas son un elemento fundamental, y debes tener siempre un recambio en casa. Si te quedas sin pilas, dejarás de escuchar y por eso es súper importante que tengas recambios en casa.

Ahora sí, hablemos del cambio de programa. Normalmente un audífono digital incorpora un sistema que programa y sirve para adaptarse según las necesidades por la situación ambiental.

Los audífonos RIC tienen hasta 6 programas y se adaptan a situaciones diferentes: desde ir al cine o al teatro como acudir a una ponencia. Cambiar el programa en este dispositivo es necesario para que el audífono se mantenga en buenas condiciones.

Los BTE o retroauriculares tienen un pulsador en la parte del dispositivo que va detrás de la oreja. Normalmente cuando se cambia el programa lo que hacemos es adaptar el audífono a distintas situaciones o entornos de ruido. El cambio de programas ayuda a ajustar el volumen.

Pero recuerda, la primera duda que debes resolver con el audioprotesista es cuál es el audífono que mejor se adapta a tus necesidades y a tu tipo de pérdida. Expón todas tus dudas en el momento en el que elijas el audífono, haz las pruebas que necesites y después toma conciencia del dispositivo que has adquirido. Conócelo y familiarízate cuanto antes.

¡Esperamos que estos consejos te hayan servido!

 

 

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Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

Cosas que ocurren cuando creemos que el audífono no funciona, pero sí lo hace

En algunas ocasiones, las personas que tienen problemas de audición y utilizan audífonos se encuentran con ciertos inconvenientes en el funcionamiento de su prótesis auditiva.

Normalmente son problemas sencillos que tienen fácil solución, pero es necesario saber detectar de dónde provienen. 

Uno de ellos ocurre cuando de repente se deja de escuchar a través del audífono. Lo más normal es que tenga que ver con la pila ya que o bien se ha agotado la batería o no está bien colocada. Es conveniente revisar y hacer pruebas para sustituir si es necesario.

También a veces el usuario cree que el audífono está estropeado o que le falla la batería porque o no se escucha nada o se escucha muy bajo. Suele ocurrir que el control de volumen esté en el mínimo o se haya desplazado.

En los modelos más antiguos de audífonos existe una posición denominada ‘T’ por la que se escucha a través de la telebobina. Si el usuario no se da cuenta y  está marcada esa posición en el audífono es probable que detecte que el audífono no funciona correctamente. 

Cuando no se escucha nada a través del audífono hay una opción más de que se trate de un error y no una avería. Algunos dispositivos tienen un programa o un botón llamado conmutador. Hay casos en los que puede que el audífono esté en el programa erróneo o en el llamado ‘modo silencio’, por eso no se escucha.

El mantenimiento del audífono es esencial puesto que si no es el correcto el molde puede obstruirse o taponarse con cerumen. Es por ello la recomendación de la limpieza periódica del dispositivo, al menos una vez al mes.

Hay ocasiones en las que el sonido no se percibe correctamente porque el audífono tiene la manguera torcida, aplastada o taponada. Así el sonido no llega de forma nítida y se puede detectar de forma sencilla.

Por último, las gotas de condensación que se producen en la misma manguera del audífono por el sudor, la lluvia o porque se moje de manera accidental hace que el sonido llegue con claridad. Si el usuario retira la manguera del codo del audífono y sopla a través del conducto se suelen sacar las gotas y, si no, el deshumidificador de audífonos es una gran ayuda.

Si el audífono sigue sin funcionar y no obedece a ninguno de estos problemas, recomendamos la visita al audioprotesista con el fin de detectar si el error está en el chip o en otro componente que requiera de intervención.

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La pérdida de audición al volante, ¿qué hacer?

La pérdida de audición al volante, ¿qué hacer?

La pérdida de audición al volante es una de las causas para tener una mayor precaución. A la pregunta de si es posible conducir con pérdidas auditivas en uno o en los dos oídos, la respuesta es sí. La DGT ha propuesto algunas medidas encaminadas a la precaución en este sentido.

La conducción segura es esencial independientemente de esta circunstancia de pérdida de audición. Si se tiene algo de hipoacusia o algún tipo de pérdida, los retrovisores se convierten en un elemento esencial por lo que su disposición y orientación debe ser una prioridad con el fin de que compensen los problemas de audición con una mayor visión exterior.

Si la pérdida de audición es del 50% en ambos oídos, la DGT obliga a los conductores a colocar un retrovisor panorámico con el fin de tener un campo de visión apropiado para compensar, como comentamos antes, la pérdida auditiva.

En estas circunstancias no se debe conducir con el volumen al máximo de la radio o música. No ayuda especialmente en los casos en los que hay pérdida de audición. Se pierde percepción del sonido exterior e interior del vehículo por lo que es necesario circular con un volumen bajo.

Antes de conducir y coger el coche, los audífonos deben de tener pila y estar en perfecto funcionamiento. Para ello la labor de mantenimiento diaria y las revisiones del profesional son esenciales. Recuerda: antes de subir, revisa que todo lo relacionado con tu audífono esté en orden.

Está terminantemente prohibido circular con auriculares, y más si se tiene una pérdida de audición. Es uno de lo mayores peligros y algo que la DGT persigue como una infracción que no debe cometerse.

Si has sido intervenido del oído quirúrgicamente te recomiendan esperar de 3 a 4 semanas para poder coger un vehículo con garantía.

Finalmente conviene indicar que las autoescuelas disponen de un reglamento para que las personas con audífonos puedan conducir con tranquilidad conociendo las normas que les afectan.

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